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Le propriétaire de Chelsea, Roman Abramovich, et l’invasion russe de l’Ukraine jettent une ombre sur la finale de la Coupe de la Ligue

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Les 19 années au cours desquelles Roman Abramovich a été propriétaire de Chelsea ont vu le club de l’ouest de Londres devenir le sujet de conversation de la presse britannique. Jusqu’à ces derniers jours, c’était en grande partie à cause de l’impact que le joueur de 55 ans et ses milliards ont eu sur le terrain de football. Désormais, l’équipe de Thomas Tuchel se prépare pour une finale de coupe à un moment où ses liens avec la Russie sont sous les projecteurs les plus aigus.

Chelsea fait partie des représentations les plus visibles de l’influence russe au-delà de ses frontières, et notamment à Londres. Le club est une superpuissance du football financée à hauteur de milliards par l’une des personnes les plus riches de la planète. Abramovich a toujours nié les liens avec Vladimir Poutine, allant jusqu’à lancer une plainte en diffamation pour avoir prétendu qu’il avait acheté le club en 2003 sur les instructions du président russe.

En tant que l’une des personnalités russes les plus en vue au Royaume-Uni, Abramovich se retrouve au centre de la discussion sur l’influence du pays à Londres en particulier. Mercredi, le député travailliste Chris Bryant a utilisé le privilège parlementaire pour discuter d’un document divulgué en 2019 par le ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni dans lequel il était allégué qu’Abramovich était une personne d’intérêt pour le gouvernement britannique « en raison de ses liens avec l’État russe et de son association publique avec activités et pratiques de corruption. Un exemple de cela est Abramovich admettant dans une procédure judiciaire qu’il a payé pour l’influence politique.

Bryant a poursuivi en suggérant qu’il faudrait envisager de saisir certains des actifs d’Abramovich, y compris son manoir de 15 chambres à Kensington évalué à 200 millions de dollars. Puis il y a eu Chelsea. « Sûrement, M. Abramovich ne devrait plus être en mesure de posséder un club de football dans ce pays? » a demandé le député de Rhondda, dans le sud du Pays de Galles.

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Dépouiller les champions d’Europe de leur propriétaire entraînerait pour le moins un casse-tête tout-puissant, sous la forme de la dette de 2 milliards de dollars que Chelsea doit à Abramovich. Le club ne serait pas en mesure de le rembourser. C’est ce qui plane sur le club, le pays et le continent tandis que le manager Thomas Tuchel essaie de se concentrer sur un vrai match de football.

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De même, le statut d’une finale de la Coupe EFL entre Chelsea et Liverpool, qui attirera un public mondial important, entraîne la perspective de gestes pro-ukrainiens au milieu de l’invasion de son voisin par la Russie. L’Association anglaise de football ne prendra aucune mesure contre les managers ou les joueurs qui le font, car l’arche de Wembley pourrait être vue éclairée en bleu et jaune en signe de solidarité.

Tuchel et ses joueurs ne sont bien sûr pas responsables des actions de Poutine et de l’État russe, mais l’Allemand n’a pas hésité à réaliser que Chelsea est une représentation très visible du soft power russe à l’étranger.

« Nous ne devons pas prétendre que ce n’est pas un problème », a déclaré Tuchel. « La situation en général pour moi, mon personnel et tout le monde à Cobham est horrible. Personne ne s’y attendait. C’est assez irréel. Cela obscurcit nos esprits, cela obscurcit notre excitation vers la fin et cela apporte une énorme incertitude, bien plus à toutes les personnes et familles qui sont actuellement plus impliqués que nous. Nos meilleurs vœux, salutations et pensées les accompagnent, ce qui est le plus important.

« Il y a tellement d’incertitudes autour de la situation de notre club et de la situation au Royaume-Uni avec des scénarios comme celui-ci. Cela n’a aucun sens si je commente cela. Nous en sommes conscients.

« C’est le droit pour l’équipe et le staff – et je m’inclus là-dedans – de ne pas être politique, de faire du sport et de se concentrer sur le sport, pas parce que nous nous cachons. »

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Invité à dire si des sanctions potentielles contre la Russie pourraient avoir un impact sur Chelsea, Tuchel a ajouté : « Je suis au courant de tous ces scénarios et discussions, pour le moment j’aimerais prendre mon droit de ne pas commenter jusqu’à ce qu’une décision soit prise, mais nous sommes conscients Ça nous distrait et nous inquiète. Dans une certaine mesure, je peux le comprendre, les avis critiques envers le club et nous finalement qui représentons le club.

« Nous ne pouvons pas nous en libérer complètement, mais peut-être que les gens comprennent aussi que moi en tant qu’entraîneur ou les joueurs n’ont pas une idée de ce qui se passe réellement.

« L’impact est clair et les discussions ont un impact, mais soyons un peu plus patients et comprenons quelles seront les mesures. Ensuite, nous devrons peut-être y faire face et nous adapter. »

Cela met plutôt catégoriquement dans l’ombre les questions de football dimanche, où Chelsea a une équipe presque en pleine forme parmi laquelle choisir avec seulement Ben Chilwell indisponible. Tuchel s’est amusé à taquiner la possibilité que Reece James puisse revenir de deux mois sur la touche avec une déchirure aux ischio-jambiers. Il semble vraiment apprécier l’énigme de savoir s’il faut récompenser Kepa Arrizabalaga pour ses bonnes performances plus tôt dans la Coupe EFL ou parachuter le gardien de but de premier choix Edouard Mendy dans l’équipe.

La finale de la Coupe de la Ligue de dimanche représente une rencontre entre les anciens managers de Mayence et du Borussia Dortmund, Tuchel et Jurgen Klopp. Si le premier sort victorieux, il aura aidé N’Golo Kante et Marcos Alonso à rejoindre Cesar Azpilicueta en tant que joueurs de Chelsea à avoir remporté tous les grands honneurs de club disponibles pour un footballeur en Angleterre.

Rarement de telles intrigues se sont senties aussi insignifiantes. Ce qui pourrait être un match de football phare promet plutôt d’être une autre toile marquée par la grande tragédie qui se déroule en Ukraine.

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