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Le patron d’Arsenal, Mikel Arteta, profite de l’amour de Granit Xhaka des fans: « Je sais ce que cela signifie pour lui »

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LONDRES – Mikel Arteta célébrait un rêve devenu réalité aujourd’hui alors que Granit Xhaka profitait de l’adulation des supporters d’Arsenal en tant que vainqueur de leur match.

La frappe tonitruante de 30 verges de Xhaka s’est avérée être le moment gagnant du match à l’Emirates Stadium, mettant fin à une période de pression presque implacable de Manchester United avec le dernier but d’Arsenal dans une victoire 3-1 qui les a propulsés dans le top quatre et a renouvelé l’espoir qu’ils se qualifierait pour la Ligue des champions.

Ce serait la première fois que Xhaka, l’un des joueurs les plus anciens d’Arsenal, faisait partie d’une équipe pour s’assurer une place parmi les quatre premiers. Le joueur de 29 ans a souvent été considéré comme l’affiche du déclin d’Arsenal depuis leur poussée au titre en 2016, la saison avant son arrivée, et sa relation glaciale avec les fans a atteint son paroxysme fin 2019 lorsqu’il a injurié les supporters qui le huaient comme il était remplacé. Il serait par la suite démis de ses fonctions de capitaine.

À son arrivée quelques mois plus tard, Arteta a convaincu Xhaka de rester au club avec l’international suisse bientôt rétabli comme une figure clé du côté d’Arsenal. Après des années au cours desquelles ses erreurs semblaient coûter trop souvent aux Gunners, Xhaka apporte désormais une contribution décisive d’une autre manière. Mercredi, sa noix de muscade de Marcos Alonso à l’extérieur de sa propre boîte a mis Arsenal sur la bonne voie pour son deuxième but dans une victoire 4-2 contre Chelsea. Trois jours plus tard, il a couronné un affichage dominant au milieu de terrain avec son premier but depuis décembre 2020, celui qu’il a célébré en envoyant des baisers aux fans de la rive nord. Il peut avoir été dirigé vers des individus spécifiques assis dans une boîte ; peu importe l’Emirates Stadium dans son ensemble ressentait l’amour.

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« [In 2019] J’en rêvais parce qu’il le mérite », a déclaré Arteta à CBS Sports. « Si un fan passait individuellement cinq ou 10 minutes avec Granit, ou même deux minutes, parce que c’est tout ce dont vous avez besoin, il comprendrait la personne qu’il est, le professionnel qu’il est et à quel point il se soucie du club. Mais l’histoire était là.

« Maintenant, je pense qu’il a fait, je dirais un geste risqué, lorsqu’il s’est ouvert et a exprimé complètement ses sentiments [in an interview with the Players’ Tribune], mais aussi il l’a fait parce qu’il est préparé. Il sent que l’environnement va le protéger, il se sent aimé au club et la réponse, je pense que c’était génial. Merci aux fans de lui montrer cette appréciation parce que je sais à quel point cela compte pour lui. »

Seul Bukayo Saka, toujours excellent aujourd’hui, a joué plus de minutes en Premier League que Xhaka depuis la nomination d’Arteta. Dans une période où le club a cherché à changer le profil d’âge de son équipe, passant à des personnalités établies telles que Mesut Ozil et Pierre-Emerick Aubameyang à un coût important pour eux-mêmes tout en donnant des rôles centraux à Saka et Emile Smith Rowe, leur l’ancien capitaine du club a été une constante.

« Nous avons besoin d’un certain équilibre dans tout ce que nous faisons, en particulier avec les personnages et les personnalités qui font partie de cette équipe », a déclaré Arteta. « Avec les jeunes joueurs de l’académie que nous amenons, avec les signatures que nous avons faites, avec la qualité que nous avions sur et en dehors du terrain, Granit, à mon avis, allait avoir un rôle clé et il allait avoir un rôle clé rôle de leadership pour réaliser ce que nous voulions. »

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Le but de Xhaka a mis fin prématurément à une autre victoire passionnante et déroutante pour Arsenal en une semaine qui les a vus raviver les espoirs de la Ligue des champions qui avaient considérablement faibli après trois défaites consécutives face à une opposition en milieu de table. La frappe précoce de Nuno Tavares et un penalty de Bukayo Saka semblaient avoir mis les hôtes sur la voie de la victoire, mais une finition de braconnier de Cristiano Ronaldo a ouvert la voie à une période de pression intense dans laquelle les Gunners ont eu du mal à ne pas céder. S’il n’y avait pas eu un penalty manqué par Bruno Fernandes quelques minutes avant que Xhaka ne lâche, cela aurait pu être le match où un top quatre a échappé à Arteta.

Au lieu de cela, un Emirates Stadium bruyant lui a donné la conviction qu’Arsenal peut renverser Tottenham au poste. « Aujourd’hui, ce qui a été décisif, c’est quand tu mènes 2-0 et que tu as le contrôle total du jeu, Ronaldo sort de rien, quand il est avec [Gabriel] et qu’il parvient à marquer le but, alors je pense que personne dans cette salle ne dirait que nous gagnerions avec Granit marquant de l’extérieur de la surface. C’est la beauté de ce jeu », a-t-il déclaré.

« Je ne contrôle pas ces choses et je n’essaie pas de les contrôler. Mais ce que je vois, c’est une équipe qui est si volontaire, qui donne de l’énergie. La cohésion qu’ils ont dans ce stade est phénoménale et cela leur donne un chance et cela me fait croire que nous pouvons le faire. »

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