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Le grand Nobby Solano de Newcastle sur les chances de qualification du Pérou pour la Coupe du monde: « Nous avons toujours dû le faire à la dure »

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Dans ce jeu qui est le nôtre, nous avons tous nos héros du football. Des joueurs qui ont un impact énorme sur nos vies. La relation commence souvent dès l’enfance et grâce aux effets puissants de la nostalgie, elle ne nous quitte jamais vraiment. Les raisons d’admirer un certain joueur varient. Qu’il s’agisse d’être témoin d’un but à couper le souffle ou d’être l’heureux récipiendaire d’un maillot à la fin d’un match, ces souvenirs durent pour toujours, mais surtout, ils influencent la façon dont vous voyez le jeu ou, dans de nombreux cas, la façon dont vous vous voyez.

C’est ce que je ressens pour Nolberto Solano. « Nobby », comme on l’appelait affectueusement en Angleterre. Le milieu de terrain péruvien avec près de 100 apparitions pour le Pérou et 20 buts et est arrivé à Newcastle en 1998 en provenance de Boca Juniors. Diego Maradona l’appelait « El Maestrito ». « Il frappe la balle dont les autres joueurs ne pouvaient que rêver », a déclaré Maradona. C’est vrai, son pied droit était en or inca. Alan Shearer me l’a confirmé il y a quelques mois.

Tous ces compliments, cependant, ne sont pas la raison pour laquelle Solano reste spécial pour moi. Pas même son bref passage avec mon Aston Villa. Ce n’était qu’une cerise proverbiale sur le dessus. La vérité est que l’arrivée de Solano en Angleterre a été un moment clé car pour la première fois de ma vie, d’autres voyaient enfin un Péruvien à la peau brune sous les feux de la rampe. Nolberto Solano – le gamin de Callao – était en Premier League. Une première pour un Péruvien. Pour moi, un gamin de 17 ans qui essayait encore de chercher sa propre identité dans un pays qui ne comprenait pas encore sa culture, l’arrivée de Solano à Newcastle signifiait tout.

Vous pouvez donc imaginer pourquoi notre dernier épisode de ¡Qué Golazo ! est si spécial pour moi. Solano, désormais principal entraîneur adjoint du Pérou pour Ricardo Gareca, s’est assis pour discuter de la poussée finale du pays dans les éliminatoires de la Coupe du monde, de son passage à Newcastle et en Angleterre, de l’avenir des stars péruviennes et bien plus encore. La particularité de cet épisode est que la première partie, quand on parle du Pérou, est en espagnol. Le second, alors qu’il réfléchit à ses jours de jeu à Newcastle, est en anglais.

Notamment, alors que nous entrons dans la trêve internationale, il se concentre actuellement entièrement sur le Pérou, qui occupe actuellement la cinquième place – une position intercontinentale – dans le tableau de l’Amérique du Sud. À seulement un point de l’Uruguay, leur prochain adversaire, il reste donc, incroyablement, une chance de se qualifier automatiquement pour le Qatar. Un exploit incroyable, sachant que le Pérou était en bas du tableau en septembre. C’est le mérite de Solano, de l’équipe d’entraîneurs et bien sûr du leadership du grand Ricardo Gareca.

« Vous n’arrêtez pas d’apprendre de toutes les grandes choses que Ricardo a [taught you] », a déclaré Solano. « Pas seulement à cause de tout le temps que nous avons passé ensemble, mais en général, je l’ai toujours apprécié. Je pense qu’avec Ricardo, la chose la plus importante, à part ses connaissances techniques, je pense que c’est un être humain formidable. De cette injection qu’il a donnée au joueur péruvien – après tant de moments dans le passé avec tant de négativité – qui m’a également affecté, j’ai participé, lorsque je jouais, à quatre phases de qualification de 1998 à 2005. Nous avons traversé une période très difficile avec beaucoup de critiques, beaucoup de « ça ne peut pas être fait » et je pense qu’il a ressuscité les Péruviens, injecté l’équipe depuis sa racine – qu’en effet, cela peut être fait. »

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L’attitude optimiste est née de la résilience. Rien n’est jamais facile pour les Péruviens, donc la seule façon de gagner, comme l’affirme Solano, est de travailler dur. C’est ce que Ricardo Gareca a fait en sept ans.

« Écoutez, comme nous le disons toujours, nous sommes, humblement, une équipe nationale où nous devons travailler pour tout. Nous ne sommes pas comme le Brésil ou l’Argentine – évidemment de grandes équipes nationales – où il y a le luxe d’une qualification précoce », déclare Solano. « Pour nous, nous avons toujours dû le faire à la dure. Nous avons dû souffrir et même maintenant, jusqu’au dernier, nous allons toujours souffrir. Je pense, humblement, que c’est un très fort Nous avons une équipe qui sait rivaliser ces dernières années, et nous continuons avec cet esprit, compétitif, contre de grandes équipes ici en Amérique du Sud. Espérons que si Dieu le permet, nous aurons une autre chance de revenir à la Coupe du monde. . »

« On nous reproche toujours de ne pas avoir une grande ligue, de ne pas avoir la quantité de talent que les autres équipes nationales ont le privilège d’avoir, et je pense que c’est ce que j’ai pensé, mais quand nos joueurs viennent en équipe nationale, ils jouent bien avec C’est ainsi que nous sommes devenus compétitifs, à partir de cette humilité, de la grande personne qu’il [Gareca] est, et tout ce que nous avons fait, nous continuons à pousser – nous sommes une seule équipe. Je pense que le Pérou est une équipe où chaque pièce est nécessaire pour atteindre ce grand objectif, qui est de revenir à la Coupe du monde. »


Ses journées à Newcastle sont celles de grands souvenirs. « J’étais tellement content d’être arrivé dans un grand pays, avec une grande passion pour le football », a déclaré Solano, se souvenant de ses jours à Tyneside, « … et un grand club aussi. Newcastle, j’ai eu un très, très bon accueil « Un très bon entraîneur en la personne de Kenny Dalglish, qui m’a donné l’opportunité. Malheureusement au bout de quelques mois, il a été limogé donc j’ai été un peu déçu, mais il fallait que je continue… Ruud Gullit est arrivé au club… mais j’étais très fier d’être le premier Péruvien à jouer en Premier League. J’ai passé un bon moment en Angleterre, non seulement à Newcastle mais aussi à Aston Villa, West Ham et Leicester City. Hull City et Hartlepool. Je connais donc toutes les divisions. . »

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Quand je suis arrivé en Angleterre, l’une des premières choses qui m’a frappé, c’est que tout était si brillant. Donc nouveau. Je me souviens avoir regardé par la fenêtre après avoir quitté l’aéroport et toutes les voitures sur la route étaient magnifiques. Les rues étaient propres. Il n’y avait pas de bruit. Un contraste évident avec Lima. C’était une introduction aux différences entre un monde en développement et l’Europe. Solano, à son tour, a également vu cela. Il se souvient d’être entré pour la première fois sur le terrain d’entraînement de Newcastle.

C’était un rêve pour lui.

« Les champs étaient comme de la moquette », se souvient Solano. « Nous avions quatre ou cinq terrains de football et c’était incroyable pour moi. Très, très impressionné… J’étais tellement excité. »

La langue était un problème, mais ce qui l’a aidé à s’installer dans un nouveau pays, comme c’était aussi mon expérience, c’est la façon dont les gens se sont réconciliés avec lui. Pour moi, dans le sud, c’était une expérience mais pour Solano, qui était dans la chaleureuse hospitalité du nord-est, c’était tout autre chose. « Je me suis toujours senti très, très bien accueilli. Les gens – même si Newcastle est dans le nord et qu’il fait froid – les gens sont si gentils. Ils vous accueillent dans la rue et sont si accueillants. »


Il y avait beaucoup plus dans notre conversation, trop de choses à déchiffrer dans un seul article. Le point important à retenir, cependant, était que Nolberto Solano – le Péruvien de 5 pieds 9 pouces qui a joué avec Diego Maradona, Alan Shearer et est devenu l’un des meilleurs crosseurs que la Premier League ait jamais vu, aidait maintenant, une fois de plus, les Péruviens à atteindre le rêve de jouer et d’être à la Coupe du Monde. C’est arrivé en 2018 après 36 ans. Cela peut se reproduire.

« Sans aucun doute, nous cherchons à être prêts de la meilleure façon possible », a-t-il confirmé.

Avant de nous dire au revoir, Solano – toujours l’homme humble et gentil – a décidé que c’était assez pour lui.

Il est temps de célébrer plus de Péruviens !

« Merci pour cette opportunité, de pouvoir parler à vous et à tout le monde », déclare Solano. « Je vous félicite pour votre spectacle, vous m’avez fait me sentir bien. Comme les Péruviens, nous sommes également très fiers de vous. J’espère que vous continuerez avec ce spectacle et d’autres années à venir. »

Nobert Solan. L’adolescente en moi a pleuré quand tu as dit ça.


Pour regarder tout l’épisode, où Solano parle davantage des Péruviens en Europe, de sa carrière et de ses propres ambitions de prendre éventuellement le contrôle de Ricardo Gareca lorsque ce jour arrivera, rendez-vous sur ¡Qué Golazo ! sur notre chaîne YouTube.

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