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L’Angel City FC remporte le premier match de la saison régulière de la NWSL devant une foule étoilée et festive à Los Angeles

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L’Angel City FC a battu le North Carolina Courage, 2-1, vendredi soir devant 22 000 spectateurs à guichets fermés au Banc of California Stadium de Los Angeles pour remporter trois points lors de leur match inaugural de saison régulière pour lancer la 10e saison de la NWSL.

Vanessa Giles a marqué le premier but (en saison régulière) de l’histoire de la franchise et l’international japonais de 21 ans Jun Endo a inscrit un but et une passe décisive dans la soirée. Debinha a réduit le déficit de moitié à la 51e minute alors qu’elle et son compatriote brésilien Kerolin ont tenté en vain de gâcher la fête de Los Angeles.

Les débuts et la victoire constituent un énorme pas en avant pour la franchise d’expansion après son élimination de la Challenge Cup. Le club est reparti avec une victoire et il a été livré sur leur message global que le football est le véhicule qu’il utilisera pour changer le paysage de la ligue.

Jetons un coup d’œil à certains des moments clés d’une journée historique et festive alors que le football professionnel féminin revient à Los Angeles :

Un groupe de propriétaires dirigé par des femmes célèbre sur un tapis rose

La ligue a annoncé son expansion à Los Angeles en 2020 après la première Challenge Cup avec un groupe de propriété majoritairement féminin dirigé par certaines des plus grandes stars d’Hollywood (Natalie Portman, Jessica Chastain, America Ferrera, Jennifer Garner, Eva Longoria, Becky G) et les plus grands noms dans le sport féminin (, Billy Jean King, Candace Parker, Julie Foudy, Mia Hamm, Abby Wambach). Après près de deux ans de planification et de préparation en travaux, Angel City FC a finalement fait ses débuts en saison régulière au Banc of California Stadium et a organisé un spectacle dans le processus.

Le retour du football féminin professionnel dans l’État de Californie survient après une décennie d’absence, et avec lui, de nouvelles perspectives sur ce que signifie avoir une infrastructure de soutien autour du football professionnel féminin. Avant le match historique, la ligue a organisé une émission d’avant-match et plusieurs investisseurs éminents d’Angel City se sont brièvement exprimés sur le tapis rose pour discuter du moment marquant de l’histoire du sport à Los Angeles.

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« Cela ressemble à un point de basculement, peut-être », a déclaré Billie Jean King, investisseur d’Angel City et icône du tennis, à Lori Lindsey avant le match. « J’espère que l’autonomisation que ces femmes vont montrer en étant sur le terrain, c’est complet, ça montre que les gens y croient. Ils croient en ces femmes. Ils croient au sport. Ils savent que c’est bon pour tout le monde. »

« C’est cet état d’esprit de ce qui est possible », a déclaré Foudy, double championne du monde et championne olympique et investisseur de l’ACFC, à Marisa Pilla avant le match. « Plutôt que par le passé quand nous étions joueurs [and told] ‘Hé, tu sais quoi, pourquoi ne pas simplement baisser le ton et être reconnaissant, ce serait génial. Et c’est comme ‘Qu’est-ce qu’on va faire ensuite ? Et c’est ce qui est possible et c’est notre toile vierge. Et c’est ce qui arrive quand c’est détenu à majorité féminine. Je suis content et c’est une belle chose. La journée a été longue et je suis super reconnaissant d’en faire partie. »

« Je ne connais pas le football, je ne le comprends pas – le football, ou peu importe comment on l’appelle ces jours-ci – mais je comprends les femmes qui soutiennent les femmes », a déclaré Jennifer Garner à Lori Lindsey avant le coup d’envoi. « Et je comprends vraiment que nous célébrons les héros que vous êtes tous pour nos enfants – garçons et filles. Pour qu’un petit garçon regarde là-bas et dise ‘Je veux jouer aussi bien qu’elle un jour, c’est mon héros absolu, je la veux sur ma boîte à lunch. J’adore ça. Il est tellement temps. Il est absolument temps et je ne peux pas croire que nous puissions réellement avoir ce moment ce soir. … C’est criminel que nous n’ayons pas eu ce [sooner] — comment cela se passe-t-il maintenant ?

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CBA solennellement signé

Avant le début de la saison, la NWSL Players Association et le conseil des gouverneurs ont convenu de ratifier la toute première convention collective de l’histoire du football professionnel féminin aux États-Unis. Semblable à l’arrivée d’Angel City, ce fut un processus de négociation qui a duré près de deux ans, et le document officiel de 44 pages a été cérémonieusement signé lors de l’émission d’avant-match par la nouvelle commissaire de la NWSL Jessica Berman et la directrice exécutive de la NWSL Players Association Megan Burke.

Berman, qui a une formation d’avocat du travail, a considéré que la signature de l’ABC était une priorité absolue.

« Il n’y a rien de plus important que notre relation avec notre association de joueurs. C’est le fondement de toute ligue sportive professionnelle, en particulier en Amérique du Nord, et nous allons travailler ensemble pour donner vie à cet accord. »

Une nouvelle aube avec le soutien des fans

Une foule de 22 000 spectateurs à guichets fermés a donné le ton au premier match de l’Angel City FC au stade Banc of California, les supporters dévoilant l’un des plus grands tifos de l’histoire de la NWSL. « Une nouvelle aube », qui se traduit de l’espagnol par « une nouvelle aube » et était le message à travers un long paysage rose et blanc avec des accents noirs.

regarder devant

Le résultat final du match n’est qu’une fraction de la somme. L’engagement d’Angel City à construire une équipe qui reflète la grande communauté de Los Angeles est évident à la fois dans les joueurs de la liste et dans leurs efforts sur le terrain lors de leurs débuts en saison régulière. La capacité de la franchise à obtenir un financement par le biais d’investisseurs et de sponsors dans le but d’élever les normes était sans précédent dans la ligue avant sa 10e année et a changé la voie pour les futurs groupes d’expansion.

Angel City poursuit sa saison régulière le 8 mai contre Orlando Pride au Banc of California Stadium de Los Angeles sur Paramount+.

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