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L’AC Milan remporte le Scudetto et le travail de front office de Paolo Maldini renforce son statut de légende du club

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Être le joueur le plus populaire de l’histoire d’un club dans lequel vous avez passé toute votre vie est une grande responsabilité. De nombreuses légendes le savent, et Paolo Maldini le savait plus qu’aucune d’entre elles. Lorsque le défenseur de l’AC Milan a pris sa retraite du football en 2009, Carlo Ancelotti lui a demandé de travailler avec lui à Chelsea. J’ai refusé. Au fil des années, on lui a demandé à plusieurs reprises, officiellement et officieusement, de revenir à Milan, il n’a jamais dit oui, jusqu’à un moment fatidique en 2018.

Paolo Maldini n’avait pas fini d’entrer dans l’histoire à l’AC Milan, il avait juste besoin d’attendre le bon moment. Ce moment est venu lorsque Leonardo, un autre ancien joueur (et entraîneur) de Milan est revenu pour devenir le directeur sportif de l’AC Milan. Leonardo l’a convaincu de devenir le responsable du développement stratégique des sports au club. Sa première saison a été une expérience d’apprentissage. Il travaillait dans l’ombre. Comme il l’a dit dans la biographie de Paolo Guido, « 1041 », qu’il « se sentait inapte à accompagner Leonardo pendant les six premiers mois. Je savais tellement de choses, j’avais déjà tellement d’idées. Mais sur le plan pratique, j’ai dû apprendre un nouveau travail. Je pense que j’ai vraiment commencé à donner mon avis quand Leo m’a dit qu’il partait. Là, je me suis dit ‘qu’est-ce qui se passe maintenant?’

« Je ne me sentais pas en sécurité de devoir négocier avec des agents et des clubs. Puis j’ai commencé à devoir le faire moi-même et c’est devenu la chose la plus naturelle du monde. J’ai trouvé quoi dire et quoi ne pas dire. Comment changer de registre en fonction de l’interlocuteur, de ceux avec qui vous devez parler clairement et de ceux avec qui vous devez user de plus de diplomatie. »

Il y a beaucoup à déballer à propos de Maldini dans cette citation. Vous pouvez voir comment le calme qu’il a apporté sur le terrain se reflète également dans la salle de conférence, où il est devenu un cadre qui réfléchit et travaille sur ses idées, sans ressentir la pression de l’extérieur. Maldini a fait partie du cycle probablement le plus gagnant de l’histoire du football italien en tant que joueur et veut maintenant reproduire ce modèle réussi. Depuis 2019, il est le directeur technique du club, travaillant en étroite collaboration avec le PDG Ivan Gazidis et surtout avec Frederic Massara (directeur sportif) et Geoffrey Moncada (responsable du dépistage).

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En travaillant ensemble, ce groupe a créé un nouveau cycle de succès, ramenant l’équipe au sommet après quelques années difficiles. Ce que Maldini a fait en tant que directeur technique depuis qu’il a commencé son nouveau rôle au club doit être souligné. J’ai cru en Stefano Pioli dès le premier instant, je l’ai protégé et soutenu même pendant que Gazidis travaillait pour nommer Ralf Rangnick. L’éventuelle arrivée du manager allemand aurait également pu marquer la fin du retour de Maldini. Cependant, les choses ne se passent parfois pas comme prévu. À l’été 2020, après la première épidémie de Covid, les Rossoneri ont très bien performé sur le terrain et les résultats ont commencé à arriver. Gazidis a également été intelligent pour comprendre que Pioli était la bonne personne et a changé d’avis, laissant Pioli et la structure actuelle en place. Ce fut un moment clé dans la construction de cette victoire du Scudetto.

Puis vinrent les signatures.

Le plus important était certainement Zlatan Ibrahimovic, non seulement pour son impact sur le terrain, mais aussi à cause de l’impact de Zlatan dans le vestiaire. Ibrahimovic est revenu à l’AC Milan avec la même mentalité de vainqueur qu’il a eue tout au long de sa carrière. L’effectif actuel de l’AC Milan est principalement composé de jeunes joueurs, mais Ibrahimovic était le bon homme au bon endroit au bon moment. Ils avaient besoin d’un leader, quelqu’un qui pourrait les conduire dans une ligue et un club difficiles. Ibrahimovic était une sorte d’assurance que l’AC Milan revenait. Ils avaient juste besoin de plus de temps pour travailler ensemble.

L’une des premières signatures de Maldini a eu lieu à l’été 2019, lorsqu’il a personnellement convaincu Theo Hernandez de rejoindre le club. Maldini s’est envolé pour Ibiza où l’ancien arrière latéral du Real Madrid était en vacances et après quelques discussions, il n’a fallu que quelques jours au club pour annoncer Hernandez. Aujourd’hui, il est considéré comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, mais à l’époque, c’était une autre histoire. Maldini et le club connaissaient le potentiel du joueur et pensaient qu’il pouvait devenir ce qu’il est aujourd’hui.

Les Rossoneri sont également très prudents en matière de renouvellement de contrat. L’année dernière, le club a décidé de laisser partir des joueurs clés tels que Gigio Donnarumma et Hakan Calhanoglu, choisissant de signer d’autres joueurs pour les remplacer plutôt que de leur donner plus d’argent qu’ils ne pensaient qu’ils valaient. Il n’y a pas eu de décisions faciles, en particulier de laisser partir le gardien Donnarumma, étant donné qu’il est également le titulaire de l’équipe nationale italienne et qu’il a traversé les rangs des jeunes du club. Cependant, la philosophie de Maldini est claire, aucun joueur n’est plus important que l’AC Milan. Et qui de mieux placé pour transmettre ce message que Maldini.

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Le club n’a pas pu parvenir à un accord avec Donnarumma, alors le lendemain de la fin de la saison, ils ont décidé de signer l’ancien joueur lillois Mike Maignan. Beaucoup ont été un peu surpris par ce choix, mais en fin de compte, c’était le bon. Maignan a montré ses compétences et a remporté le prix du meilleur gardien de but de la saison actuelle de Serie A.

De nombreux joueurs doivent être mentionnés ici, non seulement Rafael Leao ou Olivier Giroud, mais aussi la signature de Sandro Tonali. Le milieu de terrain italien est arrivé à l’été 2020 en provenance de Brescia et a sous-performé lors de sa première saison à l’AC Milan. Il était prêté avec une option d’achat et, malgré ses difficultés, le club a travaillé pour le signer définitivement et a cru en lui. Il est resté, baissant son salaire et cette année a de nouveau été l’un des meilleurs milieux de terrain de la ligue.

Maintenant, le même schéma se produira avec le milieu de terrain Franck Kessié, qui quittera le club après avoir remporté le Scudetto et ira jouer pour Barcelone. D’autres pourraient changer leur plan, accepter de payer plus pour que Kessié garde une équipe de championnat ensemble. Maldini non. Il est clair dans son esprit ce qu’il veut faire et il travaille déjà pour signer son remplaçant. Et en parlant de nouvelles recrues, la semaine prochaine, l’actuel attaquant de Liverpool, Divock Origi, subira des examens médicaux avec Milan. Il sera le premier à signer pour la saison prochaine en tant que transfert gratuit.

Il n’y a pas beaucoup de temps pour célébrer. La mission de Maldini vient de commencer. Le titre de Serie A n’est que le premier trophée, l’ambition de Milan est d’essayer de gagner chaque année comme ils le faisaient quand Maldini était le meilleur défenseur du monde. Des joueurs viendront, d’autres partiront, mais « personne ne sera plus grand que le club ». C’est ce que veut Maldini, et si c’est ce que dit le joueur le plus important de l’histoire du club, il faut le croire.

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