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Jessica Berman embauchée comme prochaine commissaire de la NWSL avant la nouvelle saison

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La National Women’s Soccer League a un tout nouveau commissaire. La ligue a annoncé mercredi l’embauche de Jessica Berman en tant que nouveau leader sur « CBS Mornings ». Berman supervisera les opérations de la ligue et remplira son mandat de quatre ans en tant que commissaire à compter du 20 avril.

Berman rejoint la NWSL après plus de deux ans en tant que sous-commissaire et vice-président exécutif des affaires commerciales à la National Lacrosse League. Avant de rejoindre la NLL, elle a passé 13 ans avec la Ligue nationale de hockey, d’abord comme vice-présidente et avocate générale adjointe avant de devenir vice-présidente du développement communautaire, de la culture et de la croissance et directrice générale de la Fondation NHL.

« Eh bien, je suis très consciente du fait que je ne ressemble pas aux autres personnes qui travaillent dans l’industrie du sport », a déclaré Berman sur « CBS Mornings » en réponse à être l’une des rares femmes commissaires dans la sphère sportive. . « Quand on m’a offert l’opportunité d’être la première femme sous-commissaire d’une ligue sportive masculine [NHL], je suis allé voir ma famille, mes enfants, et j’ai dit ‘On peut faire ça ?’ Parce que je savais que ça allait être un énorme sacrifice. Et c’est en fait mon fils aîné qui m’a dit ‘Tu es un pionnier, tu dois faire ça, maman.' »

L’annonce intervient après une saison tumultueuse de la NWSL 2021 qui a vu la chute des groupes de propriété et la controverse entourant les licenciements des entraîneurs en chef pour cause, comportement toxique ou harcèlement. Les gros titres de la ligue incluaient des allégations d’inconduite sexuelle de la part de l’ancien entraîneur-chef Paul Riley datant de 2015. La dénonciation et la mauvaise gestion des allégations ont conduit à la démission de l’ancienne commissaire Lisa Baird et de l’avocate générale Lisa Levine alors que la ligue faisait face à une longue période de calcul avec beaucoup de changements à venir.

« Tout d’abord, la santé et la sécurité de nos joueurs sont la priorité absolue – à la fois émotionnellement et physiquement », a déclaré Berman à « CBS Mornings ». « J’ai la chance d’entrer dans une situation où, au cours des six derniers mois, les choses se sont vraiment stabilisées sous la direction et le conseil d’administration actuels, et nous travaillons maintenant en collaboration avec l’association des joueurs et tous les joueurs pour gérer le enquête et assurez-vous que nous proposons le type de ligue dans lequel chaque joueur est fier de jouer. »

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La ligue était à la recherche d’un nouveau commissaire de la NWSL depuis la démission de Baird en octobre, le conseil des gouverneurs et la PDG par intérim Marla Messing menant la charge. Messing a été embauché par un comité exécutif à la fin de la saison 2021 et a été en charge des opérations quotidiennes pendant l’intersaison. Messing continuera de superviser la ligue jusqu’à ce que Berman intervienne et restera impliquée en tant que conseillère principale du commissaire Berman pendant une période de transition jusqu’au 31 mai.

« Je suis honoré d’être le prochain commissaire de la NWSL et reconnaissant aux propriétaires pour leur confiance en moi », a déclaré Berman. « Travailler au nom de nos joueurs et en partenariat avec eux est ma priorité numéro un. Ayant été impliqué dans le sport professionnel pendant de nombreuses années, je sais à quel point un véritable partenariat avec les joueurs est d’une importance cruciale pour que nous réussissions tous et continuer à grandir. »

Recherche approfondie

Un comité de recherche composé du conseil des gouverneurs et d’un comité dirigé par les joueurs a contribué à rendre cette embauche possible. L’introduction de Berman dans la ligue s’accompagne de l’une des recherches les plus approfondies pour un commissaire depuis la création de la NWSL en 2013 – et c’est la première à inclure un comité de joueurs impliqué dans les processus d’entretien pour le rôle. Celles-ci faisaient partie des demandes formulées (et satisfaites) par la NWSL Players Association à la suite de la récente controverse. Le syndicat a également récemment accepté une toute première convention collective début février, qui comprend le logement gratuit, le transport, les cotisations 401 (k) entièrement acquises, l’assurance maladie, vie et invalidité. De plus, huit semaines de congé parental – que ce soit pour la naissance ou l’adoption – et jusqu’à six mois de congé de santé mentale. L’agence libre viendra également au premier plan en fonction des années de service de chaque joueur.

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« Nous partageons des joueurs avec le [U.S.] l’équipe nationale féminine, nous n’aurions donc pas pu être plus heureux qu’ils aient pu résoudre leur différend avec la Fédération américaine de football, et cela nous ouvre vraiment la voie pour aller de l’avant car, bien sûr, un salaire égal pour un travail égal est quelque chose que nous peut souscrire », a déclaré Berman à « CBS Mornings » en réponse au récent règlement de l’USWNT. « Dans notre ligue, nous venons également de conclure un accord avec notre association de joueurs avec une nouvelle convention collective qui établit vraiment la norme pour tous nos équipes à suivre. J’ai une formation d’avocat spécialisé en droit du travail et je crois donc fermement au partenariat qui existe au sein de notre syndicat. J’aimerais dire que c’est un mariage dont on ne peut pas divorcer. Nous devons travailler ensemble, et ce sera ma priorité pour aller de l’avant. »

Les joueurs impliqués dans la recherche du nouveau commissaire comprenaient Crystal Dunn, Kaylie Collins, Jane Campbell, Bri Visalli, Nicole Barnhart, Emily Menges, Tori Huster et la directrice exécutive de la NWSLPA Meghann Burke.

Le conseil des gouverneurs comprenait des représentants de cinq clubs : Angela Hucles (Angel City FC), Mike Golub (Portland Thorns FC) Chris Long (KC Current), Sophie Sauvage (OL Reign) et Mark Wilf (Orlando Pride). La ligue s’est actuellement étendue à 12 clubs pour la prochaine saison 2022, et Sauvage faisait partie du comité exécutif qui a nommé Messing au poste de PDG par intérim.

Le troisième volet de la NWSL Challenge Cup démarre le 18 mars sur CBS, CBS Sports Network et en streaming sur Paramount +. Pour un horaire complet avec les programmes télévisés et les heures de début, cliquez ici.

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