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Interview de Gerard Deulofeu : Pourquoi il a quitté l’AC Milan en 2017, l’influence barcelonaise de Pep Guardiola et l’Udinese

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Peu de joueurs peuvent dire qu’ils ont joué dans quatre des cinq grandes ligues européennes, et peu de joueurs ont le type d’expérience de compagnon vétéran que Gerard Deulofeu a acquise avant l’âge de 30 ans. Bien qu’il ait déjà été à Barcelone, Everton, Watford, Séville et maintenant Udinese, Deulofeu vit l’apogée de sa carrière et estime que le meilleur reste à venir à 27 ans.

De ses propos et de son attitude, on a tout de suite la perception d’un joueur conscient de ses qualités, sans regrets et qui a encore des rêves à réaliser. Avant le grand affrontement de vendredi entre son ancien club l’AC Milan et son club actuel l’Udinese (12 h 45 HE | Paramount+), Deulofeu s’est entretenu avec CBS Sports pour réfléchir au passé, au présent et à ses rêves d’avenir :  » Je sens maintenant que je suis un joueur expérimenté même si je suis encore jeune. Ma carrière jusqu’à présent a été affectée par des blessures, mais maintenant je donne de la valeur au jeu, à aller sur le terrain d’entraînement, j’apprécie ce que je fais.

Le présent : Udinese

L’attaquant espagnol, considéré comme l’un des meilleurs talents de son pays au moment où il sortait de l’académie de Barcelone, a rejoint l’Udinese en provenance de Watford à l’été 2020. Cette saison, il a déjà trouvé le fond du filet à sept reprises en 22 matchs. et est à trois buts d’égaler son record de carrière en une saison, un jalon qu’il devrait en théorie renverser avant la fin de la saison. Il est l’un des joueurs les plus talentueux d’une équipe de l’Udinese qui lutte actuellement contre la relégation, 16e à seulement trois points d’avance sur la zone de largage :

« Bien sûr, nous devons faire mieux dans la deuxième partie de la saison », a déclaré Deulofeu. « Le football italien a changé ces dernières années, c’est sûr. Maintenant, le niveau de la Serie A est bien meilleur que par le passé, vous pouvez le voir aussi en Europe quand ils jouent contre d’autres équipes importantes. Cela signifie que nous faisons du bon travail ici. , chaque week-end ici est difficile. »

Lorsqu’on lui a demandé qui l’avait le plus impressionné cette saison, il a rapidement pointé du doigt un jeune milieu de terrain allemand et quelques autres :

« Mon coéquipier [Lazar] Samardžić bien sûr », a déclaré Deulofeu. « Sa dernière passe est vraiment bonne. J’adore jouer avec lui, aussi avec Beto qui a déjà marqué huit buts et [Destiny] Udogie qui est un animal sur le côté gauche. De manière générale, j’adore l’AC Milan puisque j’y ai joué en deuxième partie de saison 2016-17. J’ai été impressionné par l’impact de Rafael Leão cette saison et j’ai l’intention de demander son maillot quand nous les affronterons. »

Le passé : Barcelone

Deulofeu a grandi au milieu de la plus grande équipe jamais réunie dans l’histoire du sport. Le FC Barcelone sous Pep Guardiola a remporté trois titres espagnols, ils ont été deux fois vainqueurs de la Copa del Rey et ont remporté deux fois le trophée de la Ligue des champions. À l’époque, un jeune Deulofeu jouait pour le Barcelona B, mais il s’entraînait constamment avec l’équipe senior où il a eu la chance de gagner en confiance sous la tutelle de certains des meilleurs joueurs du monde alors qu’il était à l’académie historique des jeunes La Masia.

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« Je suis si fier de mon passé à La Masia », a déclaré Deulofeu. « Ce fut une période incroyable même si j’ai eu des moments difficiles plus tard. Pep Guardiola a été mon entraîneur pendant une courte période et cela me rend un peu triste. J’espérais avoir plus de temps pour travailler davantage avec lui, car il fait tout le meilleurs joueurs. Il est d’un autre niveau. Mais j’en ai aussi eu d’autres qui ont été importants pour ma croissance personnelle, comme Unai Emery à Séville et Roberto Martinez à Everton. »

Deulofeu a déclaré qu’il n’était « pas surpris » de voir Xavi – l’un des joueurs que l’homme de l’Udinese a vu alors qu’il fréquentait la première équipe de La Masia – de retour en tant qu’entraîneur de Blaugrana. Il est également heureux de revoir Joan Laporta en tant que président et reste optimiste quant à l’avenir du club.

« Maintenant, je peux voir une équipe aller dans la bonne direction », a déclaré Deulofeu. « Ils ont besoin d’expérience et de jouer ensemble. Ce n’est pas facile de jouer au Camp Nou pour un jeune joueur.

« Je peux comprendre pourquoi certains jeunes joueurs ont plus de chances de jouer par rapport au passé, car avant il y avait des légendes incroyables là-bas. Guardiola l’a également fait avec des joueurs comme Pedro et Busquets. Maintenant, Xavi donne des chances à d’autres comme Pedri, Gavi , Nico et ainsi de suite. Maintenant, c’est plus facile de jouer pour un jeune joueur, bien sûr, mais c’est le bon processus et avec eux, Barcelone a un avenir incroyable devant lui, j’en suis sûr. »

Son passage à l’AC Milan

Deulofeu connaît l’adversaire de vendredi, ayant déjà joué en Italie pour l’AC Milan lors de son arrivée en janvier 2017 en prêt d’Everton. Il a établi des moments mémorables lors de son séjour de 18 matchs en 2017, marquant quatre buts, mais finalement, il n’est pas resté et est retourné à Everton avant que Barcelone ne décide d’utiliser la clause de rachat convenue avec le club anglais.

« Je pense que j’étais le meilleur joueur ces mois-ci à l’AC Milan », a-t-il déclaré. « Je ne suis pas resté parce que Barcelone a décidé d’utiliser la clause de rachat mais aussi parce que l’AC Milan a changé de propriété et de direction en même temps.

Adrien Galliani [former AC Milan director] voulait que je reste, mais il n’avait plus de pouvoir. La nouvelle direction ne voulait pas que je reste à la fin de la saison et je suis donc parti.

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« J’étais l’une des dernières recrues d’Adriano Galliani au club où il a été responsable pendant 30 ans. Il a été incroyable avec moi. Dès le premier jour, il a été super sympa. Il m’a emmené au restaurant avec lui, à certains événements, nous avions une bonne relation. Cette période à Milan était vraiment bonne. »

Les meilleurs joueurs avec qui il a joué

Interrogé sur les meilleurs coéquipiers qu’il ait jamais eu jusqu’à présent, Deulofeu a rapidement indiqué l’un des plus grands joueurs à avoir jamais joué et quelques autres stars de premier plan.

« Leo Messi à Barcelone, c’est sûr », a-t-il déclaré.

« S’entraîner avec lui fait de vous un meilleur joueur, il est stratosphérique. »

« Puis Sergio Ramos en équipe nationale, j’avais une très bonne relation avec lui », a déclaré Deulofeu. « Les derniers noms que je veux mentionner sont Romelu Lukaku et Ever Banega. Lukaku est un animal. Nous avions une très bonne connexion, et je pense que je lui ai fourni 10 passes décisives la saison dernière et je lui ai dit qu’il devait me payer un voyage à Miami. »

En ce qui concerne les entraîneurs, il s’extasie sur la façon dont Unai Emery dirige son équipe : « C’est un entraîneur incroyable, il travaille beaucoup avec des vidéos, il étudie beaucoup les adversaires. Les sessions vidéo duraient plus d’une heure, c’était intense mais très agréable de travailler avec lui. »

Meilleurs souvenirs

Les yeux de Deulofeu brillent lorsqu’il parle du passé, en particulier de son passage à Watford et de leur parcours historique jusqu’à la demi-finale de la FA Cup 2019 à Wembley. Il a eu le match de sa vie dans l’un des lieux les plus prestigieux du sport, marquant deux buts dont le vainqueur en prolongation pour compléter un retour de deux buts contre Wolverhampton qui a conduit Watford à la finale contre Manchester City.

« C’est mon souvenir préféré, c’est sûr », a déclaré Deulofeu. « Jouer à Wembley lors de cette demi-finale était incroyable – c’est le meilleur souvenir. Je suis toujours Watford, bien sûr, je regarde chaque match. Nous devons nous améliorer et pousser, espérons-le avec [Ismaïla] Sarr de retour, ça ira mieux. »

Et quelle est la meilleure chose dans chacun des pays où il a vécu jusqu’à présent ?

« Une chose dont je ne peux pas me passer en Espagne, c’est la nourriture, j’adore la paella », a déclaré Deulofeu. « En Angleterre, la passion des supporters, des gens qui amènent des familles au stade pour soutenir l’équipe, c’est incroyable d’avoir ce sentiment. Et l’Italie… eh bien, j’adore voyager pendant mon temps libre, pour découvrir ce pays. Venise est proche d’Udine, il y a aussi de beaux lacs. Oh oui, et des pizzas, bien sûr ! »

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