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Granit Xhaka révèle le « moment de génie de l’entraînement » du manager d’Arsenal Mikel Arteta

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Pour toutes les questions externes qui ont harcelé Mikel Arteta au cours de ses trois ans et demi dans le Arsenal pirogue, une chose qui a rarement été remise en question est son cerveau de footballeur. Diplômé de la célèbre académie La Masia de Barcelone, joueur sous Arsène Wenger et entraîneur adjoint de Pep Guardiola : pendant plus de la moitié de sa vie, le joueur de 40 ans a acquis une base dans l’excellence du football qu’il traduit maintenant en joueurs d’Arsenal.

Même lorsqu’ils ont travaillé pour une huitième place consécutive, les joueurs d’Arsenal n’ont pas manqué d’admiration pour leur manager. Bukayo Saka et keran tierney tous deux ont qualifié leur entraîneur-chef de « génie », tandis que Gabriel Martinelli a prédit que son patron écrira son nom dans l’histoire du football grâce au poids des trophées. Granit Xhaka n’est pas moins admiratif de l’homme qui l’a gardé au club début 2020. Il a juste une façon différente, typiquement brusque, de faire valoir son point de vue.

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Arteta est un « monstre », comme le dit Xhaka dans le documentaire All or Nothing d’Amazon. C’est dit avec rien d’autre qu’admiration, mais cela mérite probablement un certain degré d’expansion.

« Je veux dire [a freak in terms of] comment il nous explique les séances d’entraînement ainsi que le plan de match », explique Xhaka. « Nous savons exactement ce que nous devons faire. Pas seulement le premier pas mais le deuxième et le troisième après, avec ballon et sans ballon. Comment nous nous préparons ou comment il nous prépare est incroyable. Je n’ai jamais vu quelque chose comme ça auparavant.

« Nous avons eu une réunion [a fortnight ago] et il nous a montré une action contre Chelsea. Je faisais pression sur Jorginho, le milieu de terrain titulaire et Gabi Martinelli est tombé à ma place. Donc normalement Gabi Martinelli est un ailier gauche et les entraîneurs disent qu’il faut rester avec l’arrière droit. Ou vous devez entrer. Mais il tombe dans le numéro six [position] à la base. C’est ce qui rend Mikel spécial car il voit quelque chose que les autres entraîneurs ne voient pas à mon avis. »

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Malheureusement, Xhaka n’a pas précisé les détails exacts du moment, mais nous pouvons estimer de quel passage particulier du jeu il parlait. Arsenal mène 2-0 lors de son affrontement de pré-saison avec Chelsea à Orlando, sa presse étouffant les Bleus dans leur propre tiers de terrain. L’international suisse, souvent considéré comme un joueur qui manque de rythme pour s’impliquer dans les troisièmes pressions finales, est prêt et attend quand Marc Alonso se retrouve sous la pression de Ben Blanc sur la gauche de Chelsea.

Avec une seule option de dépassement vraiment disponible pour Alonso, Xhaka suit Jorginho pour s’assurer que Chelsea ne peut pas échapper au danger

Wyscout/Sport TV

La presse pose clairement des difficultés à Chelsea, mais l’espace que Xhaka a libéré pourrait également ouvrir des opportunités aux Blues. Si Jorginho peut s’éloigner de son homme et tourner, il pourra peut-être glisser une passe à travers le milieu de terrain d’Arsenal. Martinelli le remarque et, comme Xhaka l’a noté ci-dessus, réagit à la menace plutôt que de simplement faire ce que l’on attend d’un joueur à sa place.

Si Jorginho veut étendre le ballon dans l’espace à droite que Martinelli a libéré, alors Eddie Nketiah est bien placé pour punir toute erreur. Quoi qu’il en soit, si l’Italien obtient cette passe, il place toujours Chelsea dans une position beaucoup moins dangereuse que s’il était capable de glisser une passe au centre et sur le terrain.

Martinelli se déplace sur le terrain pour remplir l’espace que Xhaka a laissé vacant alors qu’Arsenal se resserre sur Chelsea

Wyscout/Sport TV

Un peu trop d’exubérance de Xhaka – ou peut-être un bon œil pour la voie d’évacuation la plus sûre de son adversaire – offre un coup franc à Chelsea, mais jusqu’à ce moment, Arsenal avait tout fait pour voler le ballon dans les positions les plus dangereuses. .

C’est loin d’être le seul exemple qui vient à l’esprit des joueurs d’Arsenal d’une occasion où Arteta a vu quelque chose que peu d’autres font. Assis aux côtés de Xhaka lors d’une discussion sur le documentaire, d’Aaron Ramsdale l’esprit est rapidement attiré par un moment beaucoup plus médiatisé, le mouvement de retour à l’avant en décembre de l’année dernière où les Gunners ont attiré de Southampton appuyez dessus et déchirez-le en quelques secondes.

Une passe de Gabriel à Ramsdale déclenche une presse à haute énergie de Southampton, mais les six arrières d’Arsenal ont la confiance nécessaire pour y jouer

Wyscout/Première ligue

C’était le genre de but dont les grandes équipes d’Arsenal du passé, en particulier les équipes d’Arsène Wenger menant aux Invincibles, étaient fières. Avec 19 minutes et 57 secondes au compteur, la passe en retrait de Gabriel a déclenché la presse de Southampton sur Ramsdale. Au moment où le tableau de bord indique 20 minutes et 13 secondes Alexandre Lacazette balaie le ballon dans le filet, cinq passes de pression dans leur propre moitié de terrain faisant tourner les presseurs sur leurs talons, impuissants à rattraper alors que les Gunners volaient vers la surface de réparation.

Takehiro Tomiyasu donne et accompagne Martin Odegaard pour s’éloigner et avancer dans la moitié de terrain de Southampton. Pendant ce temps, les attaquants et milieux de terrain en visite ont été éliminés du match

Wyscout/Première ligue

Ce but, et la performance dominante qu’il a obtenue, étaient d’autant plus impressionnants qu’Arsenal avait été contraint de déchirer son plan tactique lorsque les feuilles d’équipe ont atterri une heure avant le coup d’envoi. « Toute la semaine, nous avons travaillé sur une presse car ils étaient, je pense, censés jouer un trois à l’arrière », explique Ramsdale. « Mais quand nous sommes entrés dans le vestiaire, ils jouaient un 4-2-2-2 et Mikel l’a changé et a dit que les attaquants sauteraient et les prochains ailiers, arrières latéraux, etc.

« Il avait le plan prêt pour nous, nous l’a dit 45 minutes avant le coup d’envoi, et ce qu’il a dit était parfait. »

L’admiration que les joueurs d’Arsenal ressentent pour leur manager pourrait même les amener à suivre ses traces. Xhaka a commencé ses badges d’entraîneur – « J’ai dit à Mikel d’être prudent », rit-il – bien qu’à 29 ans, il ne soit pas pressé de l’appeler un jour à Arsenal. « C’est dommage que je n’ai plus que deux ans sur mon contrat. Voyons ce qui se passera après deux ans. Mais je vois un grand, grand avenir pour ce club. »

Une vision aussi optimiste de la vie à Arsenal aurait été inimaginable trois ans et demi quand Arteta est arrivé et que Xhaka était, comme il le dit lui-même, « terminé » à Arsenal. Il avait été démis de ses fonctions de capitaine après avoir injurié des supporters suite à son remplacement lors d’un match nul 2-2 avec Palais de cristal. Le pont vers l’Emirates Stadium a été brûlé, le Hertha Berlin était sur le point de ramener l’international suisse en Bundesliga. Le nouveau directeur a changé tout cela. Après une conversation, Xhaka a décidé – sans même discuter davantage avec sa famille – d’accorder à Arteta les six mois qu’il avait demandés.

« Il est la raison pour laquelle je suis toujours dans ce club de football », déclare Xhaka. « Tout le club sait pourquoi je suis toujours là, car il y a trois ans, j’étais parti. Mes valises étaient prêtes et terminées, mais j’ai eu une réunion avec Mikel quand il est venu – il voulait entendre mon opinion sur ce qui s’était passé et je lui a expliqué.

« Je m’en souviens exactement : je lui ai dit ‘Ça n’a rien à voir avec toi’ parce que je ne le connaissais pas et je n’ai jamais joué avec lui. Évidemment je connaissais son nom mais pas la personne et j’ai dit ‘Je suis parti, je ne peux plus porter la chemise. Il a dit : « Donnez-moi une chance pendant six mois et si vous n’êtes toujours pas satisfait après six mois, je suis celui qui vous aidera – pas à vous enfuir, mais vous pouvez partir.

« Je n’ai pas parlé avec ma famille, avec personne, et normalement je ne fais pas ça. Mais j’ai dit : ‘OK, Mikel, je vais rester pour toi.’ Et je suis toujours là. » Il y a peut-être des supporters d’Arsenal qui préféreraient qu’il ne soit pas encore là, mais il est juste de dire que ce nombre a diminué depuis qu’Arteta l’a ramené dans la mêlée. Xhaka n’a pas été parfait et a toujours une séquence capricieuse qui peut lui valoir des cartons rouges à des moments inopportuns, bien qu’il puisse également noter qu’il semble être arbitré par sa réputation autant que par son action.

S’il y a eu un moment qui ressemblait à l’inverse de la rage à Crystal Palace, cela aurait pu être le coup de foudre de la saison dernière contre Homme Utd. Célébrant sa frappe spectaculaire, il a soufflé des baisers qui étaient peut-être en direction de sa loge familiale, mais qui avaient l’impression qu’ils étaient pour tout l’Emirates Stadium. « C’était peut-être l’un des plus grands moments depuis sa signature pour ce club », dit-il. « Tout le monde sait maintenant ce qui s’est passé il y a trois ans. Assis ici trois ans plus tard et pour dire que ce fut l’un des plus grands moments, il y a trois ans, j’aurais dit que cela n’arriverait jamais, jamais.

« Mais je ressens beaucoup plus d’amour de la part des fans, de mon côté aussi. J’essaie à nouveau de construire quelque chose avec eux. Il faut du temps, c’est sûr, mais j’ai le sentiment que nous sommes sur la bonne voie, c’est sûr. »

Il n’y a pas que les supporters. Alors qu’on demande à Xhaka d’aborder son rôle de capitaine sans brassard, Ramsdale intervient : « Il fait partie intégrante de notre groupe, qu’il joue ou non. Lorsqu’il s’est blessé au début de la saison dernière, on pouvait sentir sa présence dans le vestiaire. Vous pouvez sentir sa présence quand il joue.

« Je pense que la capitainerie est exagérée. Cela vient de ce qui s’est passé ici avec quelques capitaines au cours des dernières années. Mais ensuite, vous avez des gens comme Rob tenant, un autre qui, quand il ne joue pas, est quelqu’un à qui tout le monde parle. Vous avez des leaders qui le font juste sur le terrain.

« Nous avons eu quelques disputes sur le terrain, moi et Granit, mais un type de personne qui peut être un grand leader est quelqu’un qui l’oublie juste quand vous entrez dans le vestiaire. Il aura différentes façons de parler à différentes personnes. Cela tire le meilleur parti de moi et lui ensemble quand nous avons une petite dispute. Nous retournons dans le vestiaire et tout va bien.

Les sceptiques d’Arsenal souligneront que toutes ces discussions sur le leadership ne se sont pas traduites par le fait que les Gunners ont ouvert la voie en Premier League ni même atteint la Ligue des champions. Ils pourraient bien avoir raison, mais entendre les joueurs exposer la réalité de ce club sous sa direction actuelle est en effet convaincant. Le même truc qu’Arteta a fait à Xhaka fonctionne dans le vestiaire.

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