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Everton est-il trop bon pour descendre? Le successeur de Rafael Benitez doit réparer rapidement le club cassé

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Il est difficile de contester qu’Everton ait eu raison de passer de Rafael Benitez. Tactiquement, socialement et culturellement, l’ancien manager de Liverpool qui a qualifié les rivaux de Stanley Park de « petit club » menait toujours une bataille difficile. Les problèmes à Goodison Park, cependant, sont loin d’être résolus.

La défaite de samedi contre Norwich City a laissé Everton 16e, à six points de la zone de relégation et bien qu’ils aient une équipe qui suggérerait qu’ils sont trop bons pour descendre, ce n’est pas si solide que vous pouvez éviter une double vérification. Êtes-vous sûr qu’ils n’iront pas à West Ham en 2003 ? Trois de Burnley, Newcastle, Norwich et Watford pourraient-ils faire mieux qu’eux (s’ils ne le sont pas déjà) ?

Tout ce qui serait même proche de la relégation serait une situation accablante pour ce grand vieux club, celui qui a la deuxième plus longue séquence de saisons de haut vol et attendait bien plus que les restes des années 1990 au bas du tableau. En février 2016, lorsque Farhad Moshiri a mis en place un nouveau régime qui verrait son camp dépenser trois quarts de milliard de dollars pour de nouvelles signatures, se soucier d’éviter la relégation était censé appartenir au passé. La liste des ratés de ces dépenses gourmandes est vaste avec quelques précieux coups pour la contrebalancer. Everton a un profil de signature et ce n’est pas celui que beaucoup d’autres clubs astucieux suivent: des joueurs dans la dernière vingtaine ou au début de la trentaine, dont beaucoup ont été ravagés par des blessures ces dernières années mais dont le pedigree illustre s’accompagne d’exigences salariales importantes. James Rodriguez, Theo Walcott et Wayne Rooney sont parmi ceux qui peuvent attester

En effet, si Lucas Digne jouait pour une autre équipe, on pourrait supposer qu’Everton ouvrirait la voie à un joueur de 28 ans dont la production a commencé à ralentir avant que sa réputation ne le soit. De même, cela dit tout sur les Toffees que le vendre à Aston Villa tout en faisant venir l’arrière gauche de 22 ans Vitaliy Mykolenko ne semble pas être le mouvement rationnel d’un club en avance sur le marché, mais plutôt se plier à Benitez, qui était tombé avec Digne, quelques jours avant de le renvoyer.

La liste des erreurs commises par le régime actuel est si longue qu’il semble plus sûr de supposer qu’il y a erreur, même lorsqu’il est possible de justifier les décisions qui ont été prises. Les fans d’Everton ne sont pas aveugles à cela. Les chants de « sack the board » dans la défaite contre Norwich le montrent clairement. C’est un club qui est passé par des managers superstar (Carlo Ancelotti), pragmatiques (Sam Allardyce), prometteurs (Marco Silva) et expérimentés (Benitez). Aucun d’entre eux n’a vraiment fonctionné.

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Sous-jacent à rien de tout cela, il y a eu une vision unificatrice. Le directeur du football Marcel Brands est parti parce que sa vision se heurtait à celle de la propriété et des entraîneurs, Steve Walsh pour la même raison; il continuerait par la suite à affirmer qu’il avait tenté de signer Andrew Robertson, Harry Maguire et Erling Haaland uniquement pour que ceux au-dessus de lui bloquent les mouvements.

Tout club ayant une idée de ce qu’il essayait de réaliser ne signerait pas quatre numéros 10 comme il l’a fait à l’été 2017; un seul d’entre eux joue encore au football semi-régulier de Premier League et Nikola Vlasic le fait pour West Ham après avoir impressionné lors de son départ de Goodison Park. Everton a fait venir plus de meneurs de jeu depuis, mais regarder leur équipe maintenant, c’est voir une mort surprenante de joueurs qui pourraient créer des chances pour leurs coéquipiers.

C’est plutôt là que ces questions sur la trappe reviennent. Un club dont les principaux créateurs sont les vieillissants Andros Townsend et Demarai Gray, un joueur prometteur mais qui n’a pas réussi à convaincre à Leicester ou au Bayer Leverkusen, peut-il vraiment croire qu’il est trop beau pour éviter la relégation ? Ces deux-là ont été des succès incontestables pour un total de 2,7 millions de dollars, Townsend ayant créé le 15e plus grand nombre de chances en Premier League cette saison et Gray le 29e.

Le problème est plutôt qu’après eux, aucun autre joueur actuel d’Everton ne figure dans le top 100 des occasions créées (Digne se classe 35e). Le deuxième meilleur, Richarlison, n’a réussi que 924 minutes au cours d’une saison marquée par les blessures. Ces trois-là sont également les seuls joueurs avec plus d’une passe décisive attendue (xA) en Premier League cette saison. Une équipe de Benitez ne sera jamais la plus esthétique, ses milieux de terrain seront toujours plus concentrés sur la victoire et la conservation du ballon que sur la création d’occasions, mais ils doivent vous offrir un petit quelque chose pour aller de l’avant ou être exceptionnels sans le ballon.

Ils n’ont été ni l’un ni l’autre. Selon fbref, Allan a été dribblé plus fréquemment que n’importe quel joueur de la Premier League cette saison. Son taux de réussite au tacle est passé des 30 à Naples à 27,2 % cette saison ; un joueur qui a déjà récupéré la possession en Serie A affiche désormais en moyenne son plus faible nombre d’interceptions toutes les 90 minutes au cours des cinq dernières campagnes.

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Même si le joueur de 31 ans est en déclin, le problème d’Everton est qu’il pourrait être leur meilleure option. Andre Gomes impressionne ses coéquipiers en dehors du banc mais excelle rarement lorsqu’on lui confie un départ alors que Tom Davies ne semblait pas sur le point de donner le coup d’envoi avant de subir une opération aux ischio-jambiers. Il en va de même dans d’autres zones du terrain. Il y a du nombre dans l’équipe, mais y a-t-il de la qualité ? En tant que défenseurs seniors Michael Keane et Yerry Mina, le trait le plus constant est que vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir d’eux.

Il y a suffisamment d’avants-centres – Salomon Rondon, Cenk Tosun – qui sont payés pour combler le trou laissé par la blessure de Dominic Calvert-Lewin, mais voudriez-vous vraiment jouer contre l’un d’entre eux ? Vous n’avez guère le choix lorsque les généreuses rémunérations qui les ont attirés à Goodison Park en premier lieu ont rendu ce dernier en particulier si inébranlable depuis.

Malgré tout le malheur et la tristesse, il y a lieu d’espérer que cela pourrait au moins être le nadir. Richarlison et Calvert-Lewin sont à nouveau disponibles. Quand ces deux-là jouent, Everton s’en sort bien. Dans les matchs de Premier League où le duo d’attaquants commence ensemble, les Toffees ont un dossier de 33-15-25 (16-7-8 depuis le début de 2020-21) et une différence de buts positive. C’est un partenariat avec la qualité pour balancer des matchs serrés à leur manière. Rassemblez ces deux-là et les résultats pourraient se retourner rapidement sur ce qui ressemble à une liste de rencontres favorable.

Calvert-Lewin, en particulier, pourrait faire la différence. Sa présence aurait certainement facilité le succès de la marque de football de Benitez. Everton se classe sixième de la ligue pour les centres tentés par match et troisième pour les livraisons réussies. Leur carte de création fortuite est du genre qui pourrait s’intituler bombardement aérien. Obtenez l’un des meilleurs «  en-têtes  » du jeu à la fin de ceux-ci, espérez que les nouvelles recrues Mykolenko et Nathan Patterson offrent une création de chance de Digne de l’arrière, et vous pourriez commencer à ajouter à ce décompte de 11 buts dans les 12 derniers matchs de ligue.

Occasions créées par Everton en Premier League cette saison

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De même, il semble sage pour les fans d’Everton de ne même pas se laisser penser à ce qui pourrait arriver si l’un ou les deux de leurs deux premiers tombaient avec d’autres blessures. Retirez ces deux-là de l’équation et le prochain meilleur buteur de l’équipe d’Everton au cours des quatre dernières saisons est Michael Keane (sept).

Aucune garantie de buts, une ambiance mutineuse dans les tribunes qui n’a peut-être pas été apaisée, peu d’argent précieux pour améliorer l’effectif et personne dans l’abri pour prendre les choses en main. Pour presque tous les autres clubs, cela ressemblerait à une recette de relégation. En fin de compte, tout ce qui pourrait assurer la sécurité d’Everton, c’est qu’il y a trois équipes ou plus en pire état qu’elles ne le sont.

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