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Everton avance vers la survie en Premier League contre l’équipe de Watford offrant peu d’espoir pour l’avenir

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WATFORD — Pas une des plans pour que leur saison se dirige vers Alex Iwobi jouant à l’arrière droit et étant un pivot créatif. Lorsque Farhad Moshiri a retiré son argent d’Arsenal et l’a investi dans Everton il y a six ans, sa vision n’était probablement pas que son nouveau club se fraye un chemin vers la survie de la Premier League début mai en utilisant une équipe et un système qui ne dureront sûrement pas. prochaine pré-saison.

Mais avec le besoin d’Everton aussi grand qu’il l’est maintenant, Frank Lampard a engendré quelque chose de véritable inventivité et d’intrigue. Les visiteurs n’ont peut-être pas fait assez pour percer les lignes de Watford une nuit où ils semblaient conclure qu’un point était suffisant dans leur quête de survie, mais si quelqu’un allait sortir ce match de sa torpeur, c’était l’international nigérian. .

À lui seul, il s’est créé cinq occasions, a réalisé 20 touches de plus que n’importe quel autre joueur des Bleus et a récupéré le ballon 13 fois, le plus grand nombre de joueurs sur le terrain. Il n’a pas non plus hésité à traquer le dangereux Samuel Kalu sans ballon. Et quand il est entré en sa possession, ses passes sur toute la ligne ont donné à Demarai Gray et Richarlison beaucoup de travail. Il a été à son meilleur au cours des années passées en tant que créateur secondaire, une accélération vers des attaquants plus dominants, mais ici, il était la pierre angulaire des quelques bonnes choses qu’Everton a faites avec et sans le ballon.

Un ailier gauche reconverti se faisant passer pour Trent Alexander-Arnold n’est certainement pas la trajectoire de carrière à laquelle quiconque se souvient de la percée d’Iwobi à Arsenal aurait pu s’attendre. Il est tout aussi juste de supposer que peu de gens à Goodison Park l’ont acheté dans la conviction sincère qu’à la rigueur, il pourrait aider à couvrir les problèmes sur le flanc droit qui sont apparents depuis un certain temps.

Mais alors, c’est là qu’Everton en est pour l’instant, demandant à Lampard de sortir juste assez du méli-mélo d’une équipe à sa disposition pour les maintenir dans le peloton de tête pendant une saison de plus. Il s’agit juste de payer. Avec un match en cours, les Toffees ont deux points d’avance sur un Leeds qui s’affaisse, un affichage offensif plutôt mou (Iwobi à part) restant impuni par une équipe de Watford manquant presque tous les joueurs qui auraient pu menacer de manière réaliste le but de Jordan Pickford.

Everton n’a pas trop fait pour poser des questions à Ben Foster à l’autre bout. Il y eut des éclairs de quelque chose de plus expansif ; Deux fois autour de l’heure de jeu, Iwobi a trouvé Gray en bonne position uniquement pour une touche lourde et un tir mal cuit pour gâcher les opportunités. Pour le plus grand plaisir de ses anciens supporters, la nuit de Richarlison a été frustrante, tout comme sa saison l’a été, et son compatriote ancien Hornet, Abdoulaye Doucoure, n’a jamais semblé avoir un impact majeur sur ce match.

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De meilleurs centres d’Anthony Gordon dans le temps additionnel auraient peut-être suffi aux visiteurs pour marquer un but et les trois points à la mort, mais cela suffira, les fusées éclairantes bleues qui décoraient le terrain de Vicarage Road à plein temps exprimant le soulagement d’un fanbase qui commencent à croire que ce n’est peut-être pas un cauchemar éveillé.

Contrairement à Roy Hodgson, qui a nommé trois diplômés de l’académie sur le banc, Lampard n’est pas en mesure de réfléchir à ce qu’il pourrait faire la saison prochaine. La récente amélioration de la forme de son équipe repose sur des principes éprouvés pour sortir d’un match de relégation : resserrez-vous autant que possible à l’arrière et faites confiance à vos joueurs pour en couper un à l’autre bout. Onze points en six matchs sont tout ce dont cette approche a besoin, mais cela ne cache pas le fait qu’une chirurgie reconstructive majeure est nécessaire à un moment où Everton pourrait avoir du mal à payer pour un lifting rapide.

Fabian Delph est apparu comme une option d’ancrage solide au milieu de terrain, mais il est en fin de contrat à la fin de la saison et n’est pas bon marché. Le reste des options de Lampard à ces postes est un méli-mélo de joueurs qui fonctionnent bien comme accessoires pour les hommes principaux, et non comme des blocs de construction autour de l’équipe.

Très souvent, à Vicarage Road, Doucoure chargeait le terrain, ne s’impliquant pas vraiment dans grand-chose, attendait qu’un mouvement s’éteigne, puis revenait en charge, un passager se déplaçant rapidement. Lorsque Dan Gosling, qui fait son premier départ en Premier League en près de deux ans, se défend confortablement dans la salle des machines de Watford, il est évident qu’un renforcement est nécessaire.

Il y a au moins certains joueurs qui offrent des raisons d’être optimistes ; le côté gauche de Mason Colgate, Anthony Gordon et Vitaly Mykolenko semblaient prometteurs mais ont eu du mal à se frayer un chemin dans le match. Ce dernier en particulier ressemble à une référence pour la façon dont Everton pourrait procéder à une reconstruction, trouver quelqu’un pour vous débarrasser d’un revenu élevé (Lucas Digne) et le remplacer par une perspective talentueuse avec de la place pour grandir.

Faire cela tout en conservant une place en Premier League est une aiguille difficile à enfiler, mais cela offre au moins un semblant d’identité qui semblait manquer à Everton dans sa glissade régulière loin de la première moitié de la Premier League.

Une autre saison dans l’élite n’est pas encore assurée, mais les chances sont de plus en plus favorables. Le seul tableau que Leeds progresse sur la forme actuelle est la discipline, qu’ils mènent désormais dans les deux catégories, Daniel James leur valant leur troisième carton rouge de la campagne pour aller avec un record de 97 jaunes en Premier League. L’ailier gallois rejoindra Luke Ayling pour manquer le reste de la saison, une petite équipe par conception, déchirée par les blessures, s’inflige maintenant de nouveaux dégâts. Ils semblent devoir rejoindre Norwich et Watford dans le championnat.

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Cela a été une saison écrasante pour ces deux équipes yo yo, déchirées par la médiocrité. Même cette première feuille blanche de la campagne était profondément frustrante pour une équipe de Watford qui n’offrait pas grand-chose pour suggérer qu’elle pourrait empêcher Everton d’en obtenir une aussi. Peut-être que le mieux que les Hornets puissent espérer en ce moment est d’effacer l’ardoise. Même cela n’est pas fait de manière tout à fait efficace. Mercredi matin a apporté l’annonce d’un nouveau manager pour succéder au septuagénaire Roy Hodgson alors qu’il monte dans le coucher du soleil managérial comme Leonard Nimoy quittant le monorail de Springfield.

Rob Edwards est le genre de manager pour revigorer les supporters, un jeune entraîneur avec un palmarès de succès dans la Ligue anglaise de football, il avait emmené l’équipe des Cotswolds Forest Green Rovers au sommet de la Ligue 2 avec la meilleure attaque de la division. Il a l’habitude de travailler avec des jeunes, à qui l’Association anglaise de football a confié les meilleurs et les plus brillants moins de 16 ans du pays.

Et pourtant, avec une ironie écrasante, cette saison de recherche de nadirs plus profonds – de l’interrègne bizarre de Claudio Ranieri à leurs tentatives de garder Emmanuel Dennis de la Coupe d’Afrique des Nations – se termine par leur accusation de « tromperie » dans leur nomination d’Edwards, celui sur lequel Forest Green insiste a eu lieu sans dialogue entre les clubs. Les Hornets ont répondu en déclarant que leur nouveau manager avait « une disposition contractuelle lui permettant de quitter Forest Green Rovers à tout moment pour discuter des opportunités d’emploi dans d’autres clubs ».

Edwards aura du pain sur la planche pour renverser la vapeur même si des gens comme Joao Pedro se sont efforcés de faire bonne impression sur leur futur manager. Il y avait des parties de Vicarage Road avec plus de sièges vides que de sièges occupés, si l’atmosphère dans la majeure partie du terrain était quelque chose à continuer, ils n’avaient été remplis que par un sentiment d’obligation sinistre. Un jeune enfant a tenu en l’air une feuille de papier A4 portant la demande « Duxbury out » (Scott Duxbury, PDG de Watford) avant le coup d’envoi. C’était une rare manifestation de mutinerie de la part d’une base de supporters qui semblerait plus résignée que déchaînée. Dans de telles circonstances, une explosion d’humour de potence, des chants de « nous avons le ballon » rapidement suivis de « nous le récupérerons », étaient tout à fait les bienvenus.

Il n’y avait pas grand-chose d’autre du côté de Hodgson, dépouillé d’Ismaila Sarr et Dennis entre autres, pour réchauffer le soutien. Joao Pedro a couru dangereusement derrière les lignes et Samir a offert beaucoup de travail acharné à l’arrière, mais la réalité est que cela ne ressemblait en rien à une équipe de Premier League. Dans quelques semaines, ce ne sera plus le cas. Pour l’instant c’est pour cause d’abandon à Everton que ces deux-là ne se retrouveront pas la saison prochaine en Championship.

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