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Ethan Horvath pourrait être la réponse aux problèmes de blessure de Gregg Berhalter à l’USMNT avant les qualifications pour la Coupe du monde de la Concacaf

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Alors que l’équipe nationale masculine des États-Unis fait face à une crise de blessures mineures, l’aide peut provenir d’une source improbable alors qu’Ethan Horvath et Nottingham Forest se dirigent vers les quarts de finale de la FA Cup avec un rendez-vous avec Liverpool après leur victoire 2-1 sur Huddersfield. Ville le lundi.

Les Terriers menaient 1-0 après seulement 12 minutes de jeu grâce à une tête assez éloignée de Tom Lees. La visibilité de Horvath était limitée à l’époque, ce qui a fait que le ballon s’est retrouvé essentiellement dans un filet vide.

Forest ne perdrait pas de temps à revenir dans les choses alors que Sam Surridge marquait l’égalisation suite à une passe décisive de Ryan Yates. L’assisté deviendrait plus tard le buteur alors que Yates trouvait le vainqueur éventuel à la 37e minute pour permettre à Forest de se qualifier pour les huit derniers. C’est la continuation d’une course de rêve en FA Cup pour l’équipe qui a éliminé Leicester City et Arsenal en cours de route. Au cours d’une saison où les choses n’ont pas toujours été faciles, l’amélioration sous Steve Cooper est remarquable après qu’il a pris la barre en septembre en remplacement de Chris Hughton.

Une autre note de la nuit était la performance de Horvath. Entamant son quatrième match consécutif après le carton rouge de Brice Samba contre Stoke City, le gardien américain a été plus que serviable devant le filet. Ses quatre arrêts et un coup de poing étaient juste suffisants pour garder Forest dans le match même avec ses passes capricieuses sur de longues balles où seulement deux de ses 13 tentatives étaient précises. Horvath a même ajouté une sauvegarde de surbrillance pour faire bonne mesure.

Depuis qu’il a pris le relais entre les bâtons, Horvath a accordé deux buts tout en restant invaincu avec deux victoires et deux nuls. Affichant une bonne maîtrise de sa zone, Horvath a effectué 14 arrêts et quatre coups de poing au cours de cette période. Mais avec le retour de Samba, Cooper aura une décision difficile à prendre. La forme défensive de l’équipe était un peu des montagnes russes sous Samba car ils ont concédé cinq buts lors des quatre matches précédents avant que Horvath ne devienne le partant. Plus important encore, il était le titulaire indéfectible lorsque Horvath a rejoint l’équipe.

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La décision de Cooper de lancer Horvath en FA Cup après que Samba ait été dans le filet pour sa victoire sur Leicester City a semblé être un message à ses gardiens. Les positions ne sont pas gagnées. Horvath n’est pas parfait. Il peut parfois causer des problèmes de renversement du ballon et de sa distribution. Cela dit, c’est derrière une défense expérimentée comme celle de Forest que ses capacités d’arrêt de tir peuvent briller le plus. À seulement trois points d’un espace en séries éliminatoires, cela pourrait être l’une des plus grandes décisions que Cooper doit prendre toute la saison.

« Ne sous-estimez pas le rôle d’Ethan dans la victoire ce soir », a déclaré Cooper après le match. « Vous savez, le couple est de très bons arrêts … ils sont bons sur coups de pied arrêtés. Thomas, la livraison est aussi bonne que n’importe qui dans le championnat pour être juste. C’est pourquoi ils sont une véritable menace pour eux et, vous sais, j’ai aussi pris de bonnes décisions à ce sujet.

« C’est une décision claire que nous avions évidemment [to make], vous savez, nous avons deux très bons gardiens. Nous connaissons Brice plus que nous ne connaissons Ethan parce qu’il est ici depuis un certain temps et a joué beaucoup de matchs, mais l’opportunité d’Ethan s’est présentée et il la saisit. Donc c’est aussi clair que ça vraiment. »

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Cela ne ressemble pas à un manager prêt à échanger des gardiens.

Implications nationales

Gregg Berhalter surveillera également avec ses gardiens de premier et deuxième choix pour l’équipe nationale mis à l’écart. C’est vraiment une chance que lorsque Matt Turner et Zack Steffen se sont blessés, Horvath a peut-être repris un emploi de départ après n’avoir pas été un facteur pendant la majeure partie de la saison. En entrant dans le lot critique et final des éliminatoires de la Coupe du monde de la Concacaf (que vous pouvez attraper sur Paramount +) où les États-Unis affronteront le Mexique (24 mars), le Panama (27 mars) et le Costa Rica (30 mars), Horvath sera probablement la meilleure option rapporter.

Alors que sa distribution reste une préoccupation quant à la façon dont Berhalter aime que les gardiens jouent en possession, l’expérience de Horvath en froid pour un Steffen blessé et en faisant de gros arrêts en finale de la Ligue des Nations est le temps de jeu le plus long qu’un gardien non nommé Turner ou Steffen a eu. un match compétitif de l’équipe nationale au cours des 12 derniers mois.

Les autres choix de longue haleine dans un Estadio Azteca hostile? Sean Johnson de NYCFC et Gabriel Slonina, 17 ans, de Chicago Fire. Horvath semble être une évidence entre les bâtons si les habitués sont toujours mis à l’écart. Il a déjà joué sous pression, et si le match se transforme en un match où les États-Unis se font bombarder d’une attaque mexicaine implacable, Horvath est le gardien le plus à la hauteur pour le moment. Slonina sera probablement le gars à l’avenir car il est un talent pour le Chicago Fire, mais ces matchs sont trop importants pour mettre ce genre de pression sur quelqu’un de son âge.

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