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Dernière journée de Premier League: 10 choses à surveiller, y compris la confrontation au titre, la course au gant d’or et Mike Dean

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La ligne d’arrivée est en vue. Deux cent quatre-vingt-deux jours après que Brentford a assommé Arsenal le jour de l’ouverture, la Premier League arrive à sa conclusion avec tant de choses encore indécises. Pour la neuvième fois seulement de son histoire, le titre est à gagner le dernier jour tandis que plus loin dans le tableau, il reste encore des questions à trancher dans la course pour éviter la relégation et peut-être juste peut-être dans la lutte pour le top quatre. Voici 10 choses à surveiller :

1. Une confrontation de titres courte sur le drame

Après 37 matchs à se frapper les uns contre les autres, que ce soit de loin ou sur le même terrain ensemble, il ne reste plus que le papier à cigarette qui est un point solitaire entre Manchester City et Liverpool. Dix ans après le spectaculaire vainqueur tardif de Sergio Aguero au stade Etihad, nous pourrions être confrontés à un drame similaire le dernier jour.

Pourrait, cependant, est vraiment le mot clé ici. Este devrait être relativement serein pour Manchester City. Cela fait 15 ans qu’Aston Villa a gagné à City et 22 ans qu’ils se sont rendus dans une équipe qui était en tête de la Premier League et sont revenus avec trois points. Pendant ce temps, Pep Guardiola n’a jamais perdu lors de la dernière journée de la saison anglaise.

Liverpool tiendra presque certainement sa part du marché contre une équipe des Wolverhampton Wanderers dont la saison s’est terminée il y a si longtemps qu’ils pourraient aussi bien jouer en tongs. De manière réaliste cependant, City pourrait bien terminer son match contre Villa assez rapidement, permettant à l’attention de l’Angleterre de dériver ailleurs.

2. Les enjeux sont élevés pour Burnley

La déception que ressentira l’un de Liverpool et Manchester City au moment où le soleil se couchera dimanche pâlira dans l’insignifiance par rapport à la catastrophe qui attend celui de Leeds et Burnley. Les anciens se dirigent vers le dernier week-end bien conscients que leur sort est hors de leur contrôle. Leeds est peut-être à égalité de points avec les Clarets, mais leur atroce différence de buts signifie que la survie de l’élite dépendra de l’obtention d’un meilleur résultat contre Brentford que Burnley à domicile contre Newcastle.

Reste à savoir si l’équipe de Mike Jackson, qui a fait match nul contre Aston Villa jeudi pour prendre le contrôle du combat aérien de la dernière journée, sera alourdie par la pression exercée sur elle. La relégation de la Premier League est rarement une expérience agréable pour le bilan d’un club ; pour Burnley, cela pourrait être d’autant plus grave. « Vous ne vous lèveriez pas du lit le matin si vous y pensiez », a déclaré Jackson. « J’essaie de ne pas le faire. J’essaie de garder le niveau et de le garder réel. »

La relégation au championnat obligerait les propriétaires d’ALK Capital, qui ont sécurisé le club dans le cadre d’un rachat par emprunt en février 2021, à rembourser la majorité du prêt de 81 millions de dollars qui a financé leur achat. Ce serait déjà assez difficile à tout moment, mais lorsque leurs finances ont déjà été durement touchées par la pandémie, il y aurait de sérieuses raisons de s’inquiéter chez Turf Moor. N’appuyez pas alors.

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3. Les Spurs ne pouvaient pas, n’est-ce pas ?

Cela devrait être le plus lié de toutes les courses. Battre Norwich, la pire équipe de Premier League, et Tottenham sont de retour dans le grand temps. Mais alors le visage souriant de Giorgio Chiellini émerge à travers le brouillard. « C’est l’histoire de Tottenham. » Lasagne. Une victoire 5-1 à St. James’ Park à 10 hommes. Et maintenant, Harry Kane se sent mal ?! Ce serait un étranglement pour éclipser même ces grands désastres des derniers jours.

Mais cela n’arrivera sûrement pas. Les Spurs d’Antonio Conte ont peut-être la réputation de lutter contre des adversaires réactifs de rang inférieur par opposition aux affrontements avec les grands garçons de la Premier League, mais la réalité est que cela fait un certain temps qu’ils n’ont pas échoué contre un candidat à la relégation. Vous auriez besoin de revenir à cette perte de choc contre Burnley fin février – une époque où cela semblait être une équipe radicalement différente.

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Les Spurs pourraient-ils glisser à Carrow Road contre une équipe de Norwich qui, si rien d’autre, pourrait au moins vouloir donner à ses fans quelque chose à célébrer après un autre retour écrasant dans l’élite ? Peut-être. Mais même dans ce cas, Arsenal aurait besoin de prendre trois points contre Everton, ce qui va au-delà d’une équipe qui pourrait avoir du mal à remplir les effectifs défensivement si Ben White et Gabriel, qui ont raté l’entraînement cette semaine, ne sont pas en mesure de participer. Les Spurs et Arsenal pourraient avoir du passé pour des dénouements dramatiques. Pas cette fois.

4. La lutte pour éviter la Conference League

Juste en dessous des Spurs et d’Arsenal se trouve une autre bataille européenne, une dans laquelle Manchester United n’aurait jamais imaginé qu’ils pourraient être impliqués à la fin de la saison. Alors qu’ils se rendent à Crystal Palace, ils ont West Ham à bout de souffle, désespérés de revenir en Ligue Europa après leur parcours revigorant jusqu’aux demi-finales de cette saison.

Après toute la déception que la défaite face à l’Eintracht Francfort a achetée, il semble y avoir une vraie force de motivation pour faire mieux la prochaine fois. S’exprimant la semaine dernière, Michail Antonio a même déclaré: « Autant Manchester City veut gagner la ligue, autant nous voulons être de retour en Ligue Europa. » Ils l’ont montré lors d’un match nul 2-2 plus que crédible au stade de Londres.

Il est difficile de voir la même énergie émanant de Manchester United, qui semble avoir abandonné cette saison il y a longtemps. Si la carotte du football d’Europa League ne motive pas son équipe, Ralf Rangnick pourrait au moins être en mesure d’utiliser le bâton d’Europa Conference League. Non pas qu’il y ait quoi que ce soit de mal à passer des journées à Lincoln Red Imps, Qarabag et Kairat, bien sûr. Mais un tour de qualification avant même la fin de la pré-saison, ce qui signifie peut-être des vacances raccourcies ? Périsse la pensée.

5. Des millions à gagner

C’est cette période de la saison où l’on nous rappelle qu’il y a beaucoup en jeu même pour ceux qui ne s’affrontent pas dans les places européennes et les zones de relégation. En effet, chaque pas que vous gravissez dans le tableau de la Premier League devrait signifier environ 3 millions de dollars de plus à la fin de la saison.

Si quelques millions supplémentaires sur le bilan du club ne suffisent peut-être pas à motiver les joueurs à parcourir ce mètre supplémentaire, il pourrait au moins y en avoir qui voient des raisons de tout donner le dernier jour. En particulier, cette masse de clubs entre Brighton en 10e et Aston Villa en 14e pourrait tous voir beaucoup de prestige à gagner d’une finition dans la première moitié, ce que peu attendaient de Crystal Palace ou de Brentford au début de la saison. Cela pourrait suffire à leurs managers pour en tirer le meilleur parti.

6. La fusillade Son-Salah

Avec beaucoup en jeu pour leurs deux équipes le dernier jour, Heung-min Son et Mohamed Salah auront sûrement la chance d’ajouter à leurs décomptes de buts respectifs de 21 et 22, respectivement, alors que la course pour le soulier d’or descend à le fil. Pendant un moment, il a semblé que l’attaquant de Liverpool établirait un décompte inattaquable. Lorsqu’il s’est envolé pour la Coupe d’Afrique des Nations, il avait déjà 16 buts en Premier League à son actif.

Mais alors que la forme de but de l’Égyptien s’est tarie, Son a peut-être atteint les plus hauts sommets qu’il ait jamais atteints en Angleterre avec 10 à son actif lors de ses neuf derniers matches. L’international sud-coréen pourrait trouver plus facile d’en ajouter quelques-uns de plus le dernier jour. Là où Salah doit vaincre le gardien de but exceptionnel de la ligue cette saison (Jose Sa), seul Norwich empêche Son de devenir le premier footballeur asiatique à remporter le titre de buteur.

La course au titre de buteur

Jeux

3. 4

3. 4

objectifs 22 vingt-et-un
Coups 131 79

Tire sur la cible

57

44

Buts sans pénalité

17

vingt-et-un

xG

23,5

14.2

Non-pénalité xG

18.7

14.2

conversion de tir

17%

27%

Buts de tir ajoutés -23 2.2

7. Doubler pour Salah ?

La botte dorée n’est peut-être pas le seul bibelot qui se présente à Salah à Molineux. En effet, l’attaquant de Liverpool pourrait être le premier joueur à être couronné meilleur buteur et assistant de la Premier League depuis … eh bien, Kane la saison dernière, mais cela servirait toujours de rappel de ce qu’une saison exceptionnelle Salah a mis en place sur une base individuelle.

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Avec la victoire requise pour que son équipe ait un espoir de remporter le titre, Salah ne sera sans aucun doute pas renifle de savoir qui lui offre des chances, mais son plus grand rival pour le Playmaker Award sera sur le terrain avec lui. Si Liverpool compte trois buts d’avance et qu’un centre vient de la botte infaillible de Trent Alexander-Arnold – un derrière Salah avec 12 passes décisives à son actif – pourrait-il être tenté de tirer dessus? Presque certainement pas.

8. Bataille entièrement brésilienne

Liverpool pourrait bien finir par balayer le tableau des honneurs individuels cette saison. Salah est déjà le joueur de l’année des écrivains de football et pourrait remporter les deux titres de sortie qui s’offrent à lui tandis que pour Alisson, le prix du gant d’or est à portée de main. Lui et son homologue de Manchester City, Ederson, sont bloqués sur 20 draps propres, un jeu blanc pour l’un ou l’autre garantirait qu’ils partagent au moins le prix.

Alisson sera sûrement confiant qu’il peut remporter ce prix pour la deuxième fois. Les loups ont marqué quatre fois lors de leurs six derniers matchs et entrent dans le dernier match de cette saison avec le deuxième plus faible total de buts attendus de la ligue à 41,1. Qu’ils soulèvent ou non la couronne de Premier League, il pourrait bien y avoir beaucoup de trophées et de bibelots pour faire le tour de l’équipe de Liverpool dimanche soir.

9. Adieux affectueux…

Il n’y aura peut-être pas grand-chose à jouer à Stamford Bridge lorsque Chelsea affrontera Watford, mais il y aura certainement quelques yeux humides alors qu’Antonio Rudiger fait ses adieux aux supporters et à ses coéquipiers avant son transfert au Real Madrid sur un transfert gratuit qu’il a manipulé impeccablement. Il a connu les hauts et les bas de la vie à Chelsea presque aussi profondément que n’importe quel supporter, passant des marges de l’équipe au vainqueur de la Ligue des champions en six mois la saison dernière.

Comme il l’a dit dans son article d’adieu dans le Players’ Tribune : « Chelsea sera toujours dans mon cœur. Londres sera toujours ma maison. Je suis venu ici seul, et maintenant j’ai une femme et deux beaux enfants. J’ai aussi un nouveau frère pour la vie nommé Kova. J’ai une FA Cup, une Ligue Europa et une médaille en Ligue des champions. Et bien sûr, j’ai des centaines de souvenirs qui resteront avec moi pour toujours.

Ajoutez au mélange ce qui pourrait être le dernier match de Brentford de Christian Eriksen dans ce qui a été un retour remarquable de six mois au football, le héros culte Divock Origi saluant si longtemps Liverpool et les dernières sorties des diplômés de l’académie à Arsenal (Eddie Nketiah) et Manchester United ( Jesse Lingard) et il y aura certainement des moments qui frapperont les joueurs et les fans directement dans les sentiments.

10. …et quelques adieux moins chaleureux

Et pourtant, alors que la Premier League pourrait perdre Paul Pogba, Rudiger, Andreas Christensen et Alexandre Lacazette cet été, il y aura plus que quelques yeux sur Stamford Bridge pour une raison différente. Mike Dean ne voudrait sûrement pas qu’il en soit autrement. Le plus grand nombre d’arbitres au box-office (le seul officiel connu pour avoir été identifié dans une chanson de Rosalia – et oui, elle aurait pu vouloir dire le producteur de disques américain, mais qu’en serait-il si ce n’était pas le cas ?) se retire après 559 matchs et 114 cartons rouges, mais il doit être tenté d’ajouter à ce décompte lors de son dernier match. Jon Moss et, après 18 ans de service, Martin Atkinson, se joindront à lui pour partir au coucher du soleil.

Naturellement, personne ne se souviendra des moments où ces trois-là ont pris leurs décisions – à l’exception peut-être du moment où Dean était si heureux d’avoir correctement joué l’avantage qu’il a semblé célébrer le but de Tottenham qui a suivi – et si les huées qui a accueilli le dernier match de Dean à Vicarage Road sont quelque chose à continuer, il y aura beaucoup à Stamford Bridge qui s’assurera qu’il sait à quel point ils sont heureux de voir le dos de lui.

C’est jusqu’à ce qu’ils réalisent que la saison prochaine, il sera aux moniteurs VAR. Qu’est ce qui pourrait aller mal?

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