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De Beto à Simone Pafundi : comment l’Udinese recherche des talents au milieu de l’ère nouvelle génération du dépistage du football

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Il existe une liste infinie de jeunes talents découverts par l’Udinese au cours de la dernière décennie. Alexis Sanchez, Rodrigo de Paul ou Samir Handanovic ne sont que quelques-uns des noms qui me viennent à l’esprit. L’Udinese a construit un système de dépistage au fil des ans qui en a fait un club européen d’élite lorsqu’il s’agit de découvrir des talents dans le monde entier. Cependant, quelque chose semble avoir changé récemment.

Lorsque la technologie moderne a complètement bouleversé le fonctionnement des scouts et des clubs, l’Udinese a dû trouver un moyen de s’adapter. Il y avait plusieurs raisons pour lesquelles ils étaient considérés comme l’un des meilleurs dans le passé. Non seulement ils avaient le don d’identifier les talents, mais ils ont également mis en place un système révolutionnaire qui en a fait le club le plus rapide à trouver de nouveaux joueurs. Dans les coulisses d’Udine, ils ont créé leur propre plateforme de dépistage secrète et disposaient d’une salle avec plus de 20 téléviseurs où ils pouvaient regarder des joueurs du monde entier. Ils ont pu tirer parti d’une inefficacité du marché.

Ensuite, tout a changé lorsque les choses sont devenues facilement accessibles à tous les membres du public, qu’ils soient impliqués dans le sport ou non. De nos jours, des plateformes telles que Wyscout sont en mesure de fournir aux clubs et aux directeurs sportifs des données et des séquences vidéo de pratiquement tous les joueurs du monde entier. Avec l’avènement de ce nouveau système de travail, l’Udinese a trouvé le moyen de rester au sommet et d’être toujours considéré comme l’un des meilleurs clubs européens pour trouver de nouveaux talents. Alors, comment ont-ils fait ? J’ai rencontré le chef du recrutement Andrea Carnevale et le directeur technique Pierpaolo Marino pour discuter de ce qu’ils ont fait ces dernières années et de la façon dont l’impact de la technologie dans ce monde a changé leur façon de travailler pour trouver de nouveaux talents.

« Beaucoup de choses ont changé. Il y a vingt ans, nous avions notre propre plateforme qui aujourd’hui n’existe malheureusement plus après l’avènement des nouvelles plateformes », a déclaré Carnevale à CBS Sports. « Notre propre système était l’avantage sur les autres et nous pouvions faire face au fait que financièrement nous n’étions pas comme les grandes équipes en Europe.

« Le timing était et est essentiel. Nous voulons obtenir ces talents avant nos concurrents. Le fait que tous ces joueurs soient désormais accessibles à pratiquement toutes les équipes du monde nous a fait perdre l’avantage que nous avions auparavant. Bien sûr, ce changement a nous a un peu déstabilisés, mais cela nous a aussi rendus plus forts et nous sommes toujours la meilleure équipe pour découvrir des talents à travers le monde.

« Nous n’avons pas tellement changé notre façon de travailler. Nous faisons toujours le tour du monde pour observer les joueurs que nous suivons et j’ai une excellente équipe d’anciens joueurs qui savent très bien comment faire ce travail. L’Udinese est toujours au point et présent dans toutes les compétitions les plus importantes du monde. Compte tenu de la différence économique entre nous et City, le PSG, le Real Madrid et toutes les meilleures équipes, je pense que nous nous en sortons très bien. Quand je me promène, surtout en dehors de l’Italie, ils me disent que nous sommes partout. Cela me rend heureux. Cela signifie que nous faisons les choses de la bonne manière.

« Nous avons généralement un projet de deux à trois ans pour chaque joueur », a ajouté Marino en expliquant comment l’Udinese travaille avec les jeunes joueurs en herbe. « Ensuite, il peut arriver que les choses changent de manière positive ou négative, mais il y a toujours une stratégie pour les talents qui arrivent ici. Notre stratégie est claire, être les premiers et anticiper nos concurrents également grâce à de bonnes relations avec les autres clubs et agents. De plus, nous voulons des joueurs qui n’ont pas besoin d’être cruciaux pour nous au cours de leur première année, ils ont besoin de temps pour grandir. Avec cet état d’esprit, nous leur donnons le temps de grandir. »

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Bien que la technologie ait uniformisé les règles du jeu dans une certaine mesure, Marino pense qu’aujourd’hui « il est plus facile de trouver le talent » mais plus difficile d’être le premier à le dénicher.

« Avant l’avènement de la technologie, le directeur sportif avait deux dépisteurs et c’était tout », a déclaré Marino, 67 ans, qui a été impliqué dans le football italien, soit en tant que manager, directeur général ou directeur technique pendant près de 40 ans. années. « Quand j’étais à Naples dans les années 80, c’était moi qui regardais les joueurs en personne. Aujourd’hui, tout est différent. Il y a différents domaines de la direction, il y a des dépisteurs, des plates-formes. La course est maintenant d’être le premier , pas pour trouver les joueurs. »

Carnevale, par exemple, aime combiner les nouvelles et les anciennes méthodes de scoutisme. « Nous avons également conservé notre façon de travailler parce que les nouvelles plateformes peuvent être délicates et ne peuvent aider que sur certains aspects », a-t-il déclaré. « Je préfère regarder les joueurs avec mes yeux. Par exemple, l’autre jour, nous sommes allés regarder le match d’un joueur que nous avons suivi, mais c’était décevant. Alors que la plateforme nous disait une chose, quand vous y allez en direct, vous voyez l’entraînement d’avant-match et toutes les caractéristiques. Il faut s’appuyer sur de nombreux aspects, pas seulement sur ce que disent les données. Nous ne nous sommes pas adaptés, nous avons gardé notre façon de travailler. Notre président Gino Pozzo a une stratégie claire : Trouver des joueurs lorsqu’ils sont pour la plupart inconnus, comme cela s’est produit avec [Nahuel] Molina récemment. »

Udinese, qui termine sa saison dimanche contre Salernitana (15 h HE | Paramount +) est prêt pour une autre fin de milieu de table en Serie A – ils ont terminé entre 12e et 14e au cours de chacune des six dernières saisons – mais ils ont encore un bonne écurie de joueurs qui peuvent potentiellement devenir de futures stars de classe mondiale. Beto, leur attaquant de 24 ans arrivé le tout dernier jour du mercato estival 2021 pour environ 10 millions d’euros, en est un parfait exemple. Lors de sa première saison en Serie A, il a trouvé le fond du filet 11 fois en 28 matches après son arrivée du côté portugais de Portimonense. J’ai fait tourner beaucoup de têtes et particulièrement impressionné Carnevale.

« Beto avait l’habitude de jouer en tant qu’amateur jusqu’à il y a quelques années », a déclaré Carnevale. « J’ai regardé deux matchs de lui l’année dernière lorsqu’il jouait pour Portimonense contre Benfica et Porto, et vous pouviez voir son potentiel. Les défenseurs centraux ne pouvaient pas le contenir. Il avait les qualités que nous recherchions. Nous avons également pu attendre pendant les négociations et il est arrivé le dernier jour du marché des transferts l’an dernier.

Beto n’est pas le seul exemple notable, car Marino n’a pas tardé à souligner Destiny Udogie, 19 ans (prêté par Vérone) et le milieu de terrain central de 20 ans Lazar Samardzic hors d’Allemagne, ainsi que le vétéran espagnol Gerard Deulofeu.

« Udogie est venu ici en tant que jeune talent et il a anticipé le plan et il est déjà un partant pour nous », a ajouté Marino, « il n’y avait aucun intérêt à jouer [Jens] Stryger Larsen à gauche avec lui. On veut le garder au moins encore un an, mais alors, bien sûr, dans le monde des transferts, il n’y a rien de sûr.

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« Je pense que c’est très étrange que Gérard Deulofeu soit ici avec nous. C’est un joueur de haut niveau. Il a des qualités incroyables et pour nous, c’est une sorte de luxe. Les grandes équipes ne dorment pas et j’ai peur qu’il ne reste pas ici depuis longtemps. Voyons ce qui se passe en été.

« Samardzic est un golden boy, c’est comme ça que je l’appelle. La seule chose qui lui manque, c’est la continuité, mais il a toutes les caractéristiques dont il a besoin pour devenir un grand joueur à l’avenir. Nous devions le travailler physiquement avec notre Je pense que la saison prochaine peut être la clé de son avenir. »

Et Udinese n’est pas fait. Il existe un joyau caché que de nombreux experts et pronostiqueurs considèrent comme un futur talent du football italien. Le nom à retenir est Simone Pafundi, née en 2006 et qui vient de signer son premier contrat professionnel. Pafundi a établi des comparaisons avec une légende italienne prolifique des buteurs des années 80 et 90 de Marino. « Il a environ trois ans d’avance, cela en dit long sur son potentiel », a déclaré Marino. « Je pense que nous pouvons le comparer à Roberto Baggio pour certaines de ses capacités, mais aussi pour la façon dont il marque et joue. Nous devons être prudents pour qu’il ne nous trahisse pas. Il vient de signer son premier contrat professionnel et nous avons un projet de le traiter comme notre talent pour l’avenir. Je sais que l’équipe nationale l’étudie déjà. Mon ami Gabriele Gravina, le président de la FA, me pose parfois des questions sur son développement. »

Trouver de jeunes joueurs talentueux avant qu’ils ne soient sous les feux de la rampe peut parfois être une mission difficile, mais ce qui est encore plus délicat pour Marino, c’est de conclure des accords avec des agents ces jours-ci. « Ce qui me stresse le plus sur le marché des transferts, ce sont les pourparlers et les discussions avec les agents et les intermédiaires, mais permettez-moi de mentionner mon ami Mino Raiola, qui vient malheureusement de mourir. Il était incroyable. Le dernier accord que j’ai conclu avec lui était pour notre gardien actuel. [Marco] Silvestri l’été dernier », a déclaré Marino. « C’est un de mes amis depuis qu’il a amené Bryan Roy à Foggia en 1992. C’était ce genre de personne qui pouvait vous envoyer un parfum à 300 $ chez vous sans raison, juste parce qu’il voulait envoyer vous un cadeau. Il était vraiment très gentil. C’est une personne fantastique mais aussi un « adversaire » très difficile lors des deals. Pendant que vous vous disputiez à propos de quelque chose, il pouvait faire une blague et changer complètement l’atmosphère de la pièce. Peut-être qu’avec cette façon de travailler, je lui ai concédé plus que ce que je voulais vraiment, mais c’était lui. Il me manque. »

Bien qu’il ait souligné de nombreux joueurs sur la liste actuelle, la découverte la plus satisfaisante pour Carnevale a été quelqu’un qui a déjà été couronné champion en Italie, mais pas avec l’Udinese.

« Samir Handanovic, l’actuel gardien de but de l’Inter Milan. Je l’ai vu pour la première fois quand il a joué avec l’équipe nationale de troisième division contre le n°1 italien. Il a encaissé trois buts et n’a fait aucun arrêt, mais je l’aimais physiquement et pour le style de jeu. J’ai parlé au président et je lui ai dit la vérité. Il est venu à Udine pour un essai et après une semaine nous l’avons signé, j’étais sûr de ses capacités.

Carnevale et son équipe de scouts ne semblent jamais manquer.

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