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Comment un prêt de 12 mois dans la troisième division autrichienne a transformé la carrière d’Andrew Brody au Real Salt Lake

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En regardant autour du stade Rio Tinto à 16 ans, le rêve d’Andrew Brody était de jouer pour l’équipe senior et de les mener à l’argenterie. Il vit une partie de ce rêve maintenant en jouant à l’arrière gauche avec le Real Salt Lake alors qu’ils occupent la quatrième place de la Conférence Ouest, mais cela ne s’est pas fait sans arrêt en Autriche, prenant un emploi de chauffeur Uber et se retirant presque complètement du sport. le chemin.

L’histoire fascinante de Brody a commencé dès sa sortie de l’université à l’Université de Louisville et sous le système Real Salt Lake avec les Real Monarchs, leur filiale du championnat USL de l’époque. Cela s’est avéré être un endroit solide pour perfectionner ses compétences en tant que jeune joueur avec des minutes régulières, tout en ayant une idée de ce qu’est la vie en jouant contre des pros. Mais lorsque le chemin vers l’équipe senior dans le cadre de leur pipeline ne semblait pas réaliste, Brody a commencé à étudier ses options. Après quatre ans avec les Monarchs, Brody est devenu un chauffeur Uber à temps partiel alors qu’il réfléchissait à ses projets futurs.

C’est alors que l’occasion s’est présentée dans le plus improbable des placers : la troisième division du football autrichien avec le FC Pinzgau Saalfelden, situé à Salzbourg avec une population d’environ 16 000 habitants. Il a rejoint le club avec un prêt d’un an qu’il a décrit comme une expérience qui a changé sa vie. Brody manquait de confiance après ses difficultés à entrer dans la première équipe et envisageait même de prendre sa retraite. Il n’y avait pas d’intérêt de la part d’autres équipes de la USL ou même de la MLS, mais l’Autriche est venue d’une manière ou d’une autre.

« J’ai vraiment sauté sur [the move] parce que cela m’a permis de voir le jeu sous un tout nouveau jour », a déclaré Brody. « Pouvoir jouer à l’étranger était quelque chose que j’ai toujours voulu faire, même si c’était la troisième division en Autriche. C’était encore une occasion unique. Je pense que beaucoup de joueurs n’ont pas vraiment de chance dans leur carrière.

« Alors j’étais comme, tu sais quoi, pourquoi pas. Et à partir de là, c’est vraiment à ce moment-là que les choses ont commencé à changer pour moi. Je pense que ma confiance a recommencé à augmenter. »

La liberté qu’un déménagement comme celui-ci offrait a fini par recalibrer le cours de sa carrière car il a pu se concentrer sur son métier et ne pas se soucier d’obtenir une prolongation de contrat. Il a également pu travailler sous la direction d’un entraîneur qui était autrefois l’un des meilleurs joueurs de Christian Ziege, qui a acquis sa renommée au Bayern Munich et à l’AC Milan. Brody attribue à Ziege le mérite d’avoir restauré sa confiance. Une question de Ziege qu’il n’oubliera jamais était quand on lui a demandé comment il n’était pas avec la première équipe de Salt Lake. La réponse de Brody était simplement qu’on lui avait dit non année après année.

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Mais entendre qu’il était assez bon de Ziege, qui a joué dans de grands clubs européens en tant qu’arrière gauche, la position privilégiée de Brody, a fait beaucoup de chemin. Pendant ce temps, Brody a également rencontré Chris Wingert, qui a joué 10 saisons au Real Salt Lake, et a commencé à travailler avec lui, ce qui l’a également amené à rejoindre Roc Nation en tant que client. L’expérience de 12 mois en Autriche ainsi que le déménagement dans une agence qui l’appréciait ont aidé à propulser Brody lorsqu’il est revenu au Real Salt Lake en 2020 pour se battre pour une place dans l’équipe senior.

Cette saison, Brody a joué dans tous les matchs du Real Salt Lake sous Pablo Mastroeni. Les dernières semaines ont été un tourbillon pour lui. Non seulement il a signé un nouveau contrat avec l’équipe, mais il a également marqué son premier but en carrière pour le club.

« D’abord et avant tout, signer le nouveau contrat et pouvoir engager mon avenir ici au Real Salt Lake, le club dont je fais partie depuis l’âge de 16 ans est honnêtement un rêve devenu réalité. » Brody a déclaré lorsqu’on lui a posé des questions sur la prolongation: « Je suis tellement heureux de pouvoir continuer à me développer ici. Continuez à travailler ici. Continuez à vous améliorer sous Pablo et le personnel d’entraîneurs et voyez ce que nous pouvons accomplir ici. »

Après avoir signé une nouvelle prolongation, Brody a marqué le vainqueur contre Austin FC.

Il a été interrogé sur son manque de célébration lorsqu’il a marqué le but, Brody a admis qu’il ne pouvait pas penser à un. « Je n’avais pas de célébration prévue parce que je ne pensais pas que j’allais marquer », a déclaré Brody. La victoire était importante car c’était un autre match qui a aidé le Real Salt Lake à mettre une lourde défaite 6-0 contre le New York City FC derrière eux.

Depuis ce match, l’équipe n’a accordé que quatre buts avec une fiche de 3-1-1 en MLS. C’est quelque chose dont Brody et l’unité défensive sont fiers.

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« Nous savions après ce match que ça devait être mieux », a déclaré Brody. « Nous prenons pleinement en charge parce que ce n’était pas suffisant. Mais en fin de compte, ce n’est qu’un match, vous savez? Ce match ne nous définit pas comme une unité défensive et [the response was] comment pourrions-nous être plus collectifs ? Comment pourrions-nous être plus difficiles à briser?

« Et puis à partir de là, il était difficile de jouer contre, de bien communiquer dans le dos et d’être vraiment fier de notre défense. Et je pense que cela s’est vu dans les matchs depuis ce match de New York. »

Il est plus facile d’obtenir ces résultats avec l’équipe ayant plus de soutien des fans maintenant qu’ils sont sous un nouveau propriétaire car Dell Loy Hansen a été contraint de vendre l’équipe en raison de remarques racistes et de l’environnement de travail hostile créé sous sa direction. Avec son retrait, la bouffée d’air frais à Rio Tinto peut être ressentie par tout le monde, des fans aux joueurs sur le terrain. Les matchs du Real Salt Lake sont des affaires à ne pas manquer menant à quatre ventes consécutives avec une chance à une cinquième samedi contre le Dynamo de Houston.

« Cela nous motive vraiment, cela nous pousse tard dans les matchs, à jouer à domicile. Nous avons vraiment essayé de faire du trajet une forteresse et je pense que tout commence avec les fans. Ils en font un endroit difficile à jouer », a déclaré Brody lorsqu’on lui a demandé sur le rôle des fans dans leur succès. « Ils sont vraiment derrière nous et cela nous pousse, vous savez, même tard dans les matchs. Vous ne voyez personne partir et tout le monde est toujours là à croire en nous, à croire que nous pouvons marquer des buts tardifs. Et je pense que vous avez montré dans notre pièce. »

Il y a eu beaucoup de changements dans l’équipe cette saison avec le transfert d’Albert Rusnak aux Sounders de Seattle en tant qu’agent libre, mais ils n’ont pas raté un battement dans la ligue contre toute attente. Dans une certaine mesure, il y a des similitudes avec l’histoire de Brody. Même en cas de doute, il a persisté et a su faire sa marque avec l’équipe première. Maintenant, avec un nouveau contrat, il utilisera cette résilience et ce dynamisme pour l’aider à y rester.

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