Accueil Football Comment Liverpool et Manchester City ont fait ressortir le meilleur l’un de...

Comment Liverpool et Manchester City ont fait ressortir le meilleur l’un de l’autre pour élever la Premier League vers de nouveaux sommets

98
0

MANCHESTER — L’éloge le plus élogieux que vous puissiez offrir à ce jeu est peut-être qu’il a dépassé le battage médiatique. C’était, ont-ils dit, le plus gros match que la Premier League ait vu depuis des années. Le couronnement de la plus grande rivalité que le jeu anglais ait connue.

Cela aurait dû être une hyperbole de rang. Pourtant, après 90 minutes de football absorbantes, élégantes et explosives jouées à un niveau technique qui était, en grande partie, le sport à son apogée, c’était presque comme si ce match avait été sous-vendu.

Ce n’était pas la meilleure performance de Liverpool cette saison. Pourtant, alors qu’ils n’avaient pas l’autorité en possession pour s’imposer sur ce match, l’équipe de Jurgen Klopp a montré le caractère et l’esprit combatif pour rester dans la compétition et au moins pour perturber légèrement le rythme de leurs adversaires, égalisant deux fois dans le match nul 2-2. Lorsque les meilleures chances se sont présentées, Diogo Jota et Sadio Mane étaient d’une netteté remarquable. C’était à peu près suffisant.

C’est peut-être la meilleure performance de City cette saison. C’était certainement l’un de ces jeux que vous utiliseriez pour renforcer les arguments en faveur de l’éclat de Pep Guardiola. Bien que son équipe n’ait pas dévié de son système classique, il y avait juste assez d’ajustements pour déconcerter Liverpool dans une première mi-temps où les tenants du titre auraient pu s’enfuir avec le match. Il y avait une férocité dans leur première presse qui faisait penser à l’agression que les équipes de Klopp apporteraient à leurs réunions en Allemagne et aux premières batailles sur ces côtes.

Même Virgil van Dijk a découvert des réserves de nervosité alors que Gabriel Jesus se précipitait après lui en première mi-temps, le Brésilien étant sorti de trois mois en marge avec un point à prouver. De l’autre côté, Phil Foden était un cocktail de films, de feintes et d’intrépidité, son seul désir étant d’exposer toutes les lacunes de la défense de Trent Alexander-Arnold. Des jours comme aujourd’hui, il peut être difficile de savoir si un joueur sur le terrain est une responsabilité hors balle ou s’il est tout simplement au-delà des attentes raisonnables qu’il retienne la marée qui se dirige vers lui.

Il y a peu de meilleurs milieux de terrain d’ancrage que Fabinho, mais il a été emporté par la course directe de Kevin De Bruyne, qui s’est montré à la hauteur de cette occasion avec une performance de la plus grande vivacité et délicatesse. De la première minute à sa finale parfaitement placée par le ballon pour que Riyad Mahrez écrase Alisson et la barre, il a été la force centrifuge de ce match. « Kevin De Bruyne he (bruit d’une fusée dans le ciel) », c’est ainsi que Klopp l’a décrit.

Lire aussi:  Course de relégation en Premier League: briser la foule en bas et prédire qui sera renvoyé

Une grande partie de l’excellence de City passait par leur Belge tandis que Liverpool a rapidement conclu qu’ils n’avaient que peu d’options mais de le faute une fois qu’il avait pris son envol.

Ils auraient peut-être souhaité l’apprendre avant la cinquième minute. Quelques instants après avoir intimidé Fabinho et glissé à travers Jésus pour voir Raheem Sterling placer son tir trop près d’Alisson, De Bruyne a pris les choses en main. Un entraînement du pied gauche banal à la fin d’une course animée a dévié méchamment Joel Matip et City était devant. Vous faites votre propre chance dans ce match et De Bruyne a vu suffisamment de son excellent travail gaspillé par ses coéquipiers pour qu’il ait le droit d’obtenir un coup de main de Liverpool.

« Pour être juste, je pense que nous avons joué excellent », a-t-il déclaré. « La façon dont nous avons joué était très bonne et nous devrions marquer plus. C’est ce que c’est. C’était un grand match.

« Je pense que cela devrait (être plus avant la mi-temps) mais nous gagnions toujours. La façon dont la deuxième mi-temps a commencé est la déception. Je pense que nous avons bien joué et créé suffisamment d’occasions pour gagner le match. »

City avait été averti de ce qui pourrait arriver s’il offrait un pouce à Liverpool. Un mouvement magnifiquement construit par Andrew Robertson et Alexander-Arnold a permis à Jota de mettre le jeu au niveau. Il aurait pu y avoir d’autres égalisations sans la défense exceptionnelle d’Aymeric Laporte à l’arrière.

Cela ne veut pas dire que City était du tout blasé par sa tâche. La seule personne qui pouvait être accusée d’une approche aussi détendue était Ederson. Alors que ceux qui l’entouraient se lançaient dans cet affrontement de haut niveau avec peu d’énergie et de nerfs, le gardien de City cherchait à ce que tout le monde soit dans l’illusion qu’il frappait le ballon dans le parc avec ses copains. C’était glorieux. Alors que le ballon roulait sur sa propre ligne de but, il n’a trahi aucun nerf pour l’avoir mal botté avec Jota qui se profilait. Quelques secondes plus tard, l’ambitieux tir d’Alexander-Arnold à mi-course a été sauvé par la poitrine du Brésilien alors que deux mains auraient sûrement suffi.

Il aurait eu besoin de beaucoup plus pour se rapprocher de l’égalisation de Mane juste après la mi-temps. C’était Liverpool à son meilleur, un spectacle assez rare dans ce match mais dévastateur quand il a cliqué. Mohamed Salah, plus silencieux qu’on aurait pu s’y attendre, a fait une passe sur le chemin de Mane, le genre qui est si tentant à la portée de Kyle Walker que votre premier instinct est de l’étiqueter comme une erreur qu’il ne l’a pas atteinte. Mais si un joueur qui a excellé dans les courses de récupération en première mi-temps était dépassé au tout début de la seconde, cela pourrait peut-être être un autre de ces moments où une bonne attaque l’emporte simplement sur une bonne défense?

Lire aussi:  UEFA Champions League, contrôle de mi-saison superstar du PSG : qui sont les succès et qui pourraient finir par échouer ?

Liverpool était l’équipe des moments, de superbes passes fouettées de Thiago du bord de sa surface à Salah à 45 mètres d’avance ou les fléchettes pétillantes du remplaçant Luis Diaz. C’est City qui a été la force dominante du match, même s’il convient de noter que les barricades que Van Dijk et sa société ont installées sur leur ligne de 18 mètres signifiaient que toutes ces touches finales et entrées au banc des pénalités se sont traduites par de précieuses opportunités claires.

Quand ils l’ont fait, City n’était tout simplement pas là. Guardiola avait raison quand il a dit que son équipe était « partie » [Liverpool] vivant. » Après avoir repoussé une chance au début, Sterling n’a trouvé ses bottes de tir qu’en position de hors-jeu, se déplaçant un instant trop tôt pour réclamer le ballon traversant de De Bruyne et passer devant Alisson depuis une position de hors-jeu. Avec l’un des derniers coups de pied du match, Mahrez a considéré un tenter d’écraser Alisson pour être le meilleur plan d’action plutôt que de s’opposer à Phil Foden. Une fois de plus, c’était une chance qui n’est venue que de l’éclat de De Bruyne. Sur un terrain parsemé d’étoiles, il a brillé de loin le plus brillant.

Il devra le refaire. Rien que le meilleur séparera ces deux-là, que ce soit dans les matchs restants de la course au titre alors qu’ils s’affrontent de loin, la demi-finale de la FA Cup la semaine prochaine ou la finale de la Ligue des champions qui se profile à l’horizon. « Nous devons être presque parfaits pour battre cette équipe sur un match et sur une saison », a déclaré Klopp après le coup de sifflet final. J’ai reconnu que gagner sept des sept pourrait être ce qui est nécessaire pour remporter le titre.

City et Liverpool tirent le meilleur parti l’un de l’autre ; c’est une précieuse petite surprise que Klopp et Guardiola se soient embrassés au coup de sifflet final, que Jesus et Roberto Firmino aient été bras dessus bras dessous en quittant le terrain d’Etihad.

Après tout, si vous étiez proche et personnel contre l’une de ces deux équipes, comment pourriez-vous être rempli d’autre chose qu’un immense sentiment d’admiration pour l’excellence dont ils ont fait preuve aujourd’hui ?

Article précédentTraqueur de Tiger Woods, score au Masters 2022: malgré le pire week-end de sa carrière, Tiger montre son courage en terminant 72 trous
Article suivantJazz contre Cotes, ligne, écart des Trail Blazers: choix de la NBA 2022, prévisions du 10 avril à partir d’un modèle informatique éprouvé