Accueil Football Comment Iñaki et Nico Williams de l’Athletic Bilbao représentent le présent et...

Comment Iñaki et Nico Williams de l’Athletic Bilbao représentent le présent et l’avenir d’une communauté basque en pleine évolution

45
0

Les frères sont un concept intrigant pour moi.

Je n’ai pas de frère. J’ai été élevée dans une maison de sœurs, de femmes fortes, donc la présence féminine était aussi constante que puissante. Mais frères? C’est une relation inconnue, mais j’imagine que c’est celle qui donne à un garçon les premières impressions d’amitié et de mentorat. Tout en une seule personne.

Au football, nous avons vu de nombreux frères atteindre les plus hauts sommets. Jack et Bobby Charlton, par exemple, ont remporté la Coupe du monde ensemble, les jumeaux De Boer ont joué côte à côte pendant presque toute leur carrière, tandis que les Laudrups ont créé une immense histoire. Michael est connu comme le plus grand joueur danois de tous les temps, tandis que Brian a guidé le pays vers un titre historique de champion d’Europe en 1992.

Il y a beaucoup d’histoires comme celle-ci – d’échec et de succès – partagées entre frères et sœurs, mais Iñaki et Nico Williams de l’Athletic Bilbao – nés et élevés au Pays basque d’immigrants ghanéens – sont une histoire assez inspirante et qui mérite d’être racontée à nouveau et encore.

Tout fan de la Liga devrait déjà connaître l’aîné, Iñaki Williams, 28 ans, l’attaquant vedette de l’équipe. Il fait partie du club depuis l’âge de 18 ans, faisant ses débuts deux ans plus tard en 2014… et il n’a jamais regardé en arrière. Vendredi, alors que l’Athletic accueille Getafe et continue de se battre pour une place européenne dans le tableau, il disputera son 225e match consécutif. Un record d’Iron Man presque impossible à croire en Espagne. Comment diable est-ce possible ?

« Je dois continuer à toucher du bois parce que je ne fais vraiment rien qui sort de l’ordinaire », a-t-il déclaré, assis à côté de son frère, dans une interview avec le podcast CBS Sports ¡Qué Golazo!. « Je prends soin de moi juste ce qu’il faut et je m’amuse au maximum. J’ai une bonne génétique, je suppose, et la chance de ne jamais souffrir de blessure grave. »

Ce n’est pas seulement la fortune, bien sûr, car Williams sait que pour qu’un moteur continue, il doit prendre soin de lui-même.

« Quand j’étais plus jeune, je n’avais pas besoin de faire beaucoup d’exercice en dehors de l’entraînement, mais une fois que vous vieillissez, la rééducation n’est pas aussi facile que lorsque vous aviez 20 ou 21 ans – comme mon frère ici. Donc je sais que je Je prends plus soin de moi, je fais plus attention à ce que je mange… Marcelino [García Toral’s] l’arrivée nous a rendus plus préparés, plus disciplinés. Je suis donc en très bonne condition, donc j’espère continuer à jouer plus de matchs parce que c’est ce que j’aime le plus : jouer tous les dimanches et aider l’équipe. »

Pendant que Williams parle, son jeune frère Nico regarde et écoute avec une intensité aimante. Je lui demande s’il pourrait jamais rêver d’imiter ce qu’Iñaki a fait. « Ce ne serait pas mal, pour être honnête », a-t-il dit en souriant. « Ce serait fantastique d’atteindre ces chiffres mais je pense que ça va me coûter cher. Mon frère prend soin de lui, c’est un exemple pour moi. »

C’est ainsi que Nico, à 19 ans, voit son frère. En tant qu’ami, en tant que mentor et en tant que troisième parent. En retour, Iñaki ne tient pas cela pour acquis. Il apprécie cette précieuse connexion car eux seuls savent ce qu’ils ont vécu et, surtout, ce que leurs parents ont sacrifié pour être ici.

« Grâce à mes parents, nous n’avons jamais eu besoin de rien. Des repas chauds, une bonne éducation, mais nous n’avons jamais eu une vie luxueuse – nous avons toujours dépendu du quotidien », explique Iñaki.

Lire aussi:  La FIFA autorisera les joueurs étrangers en Russie à rompre temporairement les contrats alors que l'invasion de l'Ukraine se poursuit, selon les rapports

« Tout ce que mes parents ont fait pour moi et Nico, ce que nous pouvons rendre ne comptera jamais. Mais nous essayons de dire merci sur le terrain pour qu’ils puissent être fiers de nous voir réaliser nos rêves – et nous ne sommes ici que grâce à Ils nous ont appris la valeur du travail acharné, de l’éducation et que personne dans la vie ne vous donne quoi que ce soit, alors nous sommes ici à cause de leurs sacrifices. »

L’histoire vous est peut-être familière. Si ce n’est pas le cas, cela vaut la peine de le savoir.

Leurs parents, à la recherche d’une vie meilleure, ont traversé le désert du Sahara depuis le Ghana sans beaucoup de nourriture ni d’eau – leur mère enceinte d’Iñaki – jusqu’à atteindre l’enclave espagnole de Melilla dans la partie nord du Maroc. C’est alors qu’ils ont rencontré un avocat et qu’on leur a conseillé de demander l’asile politique, échappant à la guerre civile libérienne. Finalement, ils sont arrivés à Bilbao.

« Mes amis et moi en parlons », a déclaré Iñaki à Sid Lowe via Gardien l’année dernière. « Bon sang, incroyable. Tout arrive pour une raison. Si je n’étais pas né à Bilbao, je n’aurais jamais pu jouer pour l’Athletic. Mes parents ont traversé le désert et ont été emmenés au Pays basque. Cela ne ressemble pas au hasard . »

Tout au long de leur éducation à Pampelune, alors que son père cherchait du travail en Angleterre, Iñaki a dû aider sa mère avec Nico.

« Il était comme un père pour moi parce que mon père devait partir en Angleterre », se souvient Nico. « Mon frère m’emmenait et venait me chercher à l’école, beaucoup de choses que font les pères. Je suis donc très reconnaissant envers mon frère, la gentille personne qu’il est… »

Nico tapota Iñaki dans le dos, lui montrant le genre de sourire réservé à quelqu’un qui le mérite vraiment.

Ce type de lien se traduit désormais sur le terrain. Lorsque Nico a fait ses débuts dans l’équipe senior la saison dernière lors d’un résultat 2-2 contre Valladolid, il portait le numéro 30 d’Iñaki. Ce fut un moment incroyable pour la famille, qui a presque submergé le jeune frère.

« La vérité, c’est que j’étais très nerveux quand j’ai fait mes débuts avec l’équipe première », a expliqué Nico. « Quand le ballon m’est venu pour la première fois, j’ai un peu trébuché, mais mon frère m’a beaucoup calmé. Il m’a dit de me détendre, de me concentrer uniquement sur le fait de jouer comme tu as toujours joué, et à la fin, tout s’est bien passé. C’était un honneur pour mon frère et mes parents de me regarder, de me voir grandir et de pouvoir jouer avec mon frère, espérons-le pendant encore de nombreuses années. »

Les instincts de parent-grand-frère d’Iñaki ne l’ont pas quitté. Sur le terrain, si les deux jouent, sa concentration se divise.

« Quand nous sommes sur le terrain, je me retrouve à le surveiller, à vouloir m’assurer qu’il joue bien, contrairement à moi. Au final, ce sentiment de prendre soin de lui et de l’avoir comme frère cadet, pour qu’il réussisse et atteigne ses objectifs – pour moi, cela me donne tellement de fierté. »

Cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas compétitifs les uns contre les autres. Lorsqu’on lui demande qui gagne dans « FIFA », Nico lève fièrement la main.

« Vous savez ce qui se passe », se plaignit Iñaki. « Le problème, c’est que j’ai grandi avec » Pro Evolution « … alors ces enfants commencent avec » FIFA « quand ils sont super jeunes, eh bien, ils nous mangent au petit-déjeuner. »

Lire aussi:  Thomas Tuchel de Chelsea revient aux sources alors que Kai Havertz excelle en l'absence de Romelu Lukaku en Ligue des champions

Nico rit.

J’ai demandé à Iñaki quelle était la pire chose à propos d’avoir ton frère dans la même équipe ?

« Il est la raison pour laquelle je suis mis au banc. »

Ils rigolent.


Il y a une autre partie de cette histoire qu’il est important de retenir. Iñaki et Nico Williams ne sont pas seulement des frères sur le terrain ou des fils d’immigrés avec une histoire inspirante. Ils sont aussi un exemple de ce que l’avenir peut représenter pour le club et l’Espagne. Leur présence même influence la façon dont les enfants noirs et bruns voient l’Athletic – qui ne recrute que des talents basques – et rêvent de porter un jour le maillot de l’équipe ou même de jouer pour l’équipe nationale. Dans un pays et une culture qui continuent de travailler pour améliorer le besoin de multiculturalisme et de représentation, l’histoire de Williams est aussi une leçon. En tant que club, l’Athletic en est bien conscient. C’est pourquoi ils insistent continuellement sur la nécessité de s’assurer qu’ils ne sont pas seulement une histoire inspirante, mais une normalité.

« Quand j’étais plus jeune, j’aurais aimé voir une idole – qui me ressemblait – à l’Athletic », a déclaré Iñaki. « Maintenant, pour beaucoup, nous sommes très conscients que nous sommes un exemple – pas seulement pour les enfants, mais pour les adultes – qui pensaient qu’il n’y aurait jamais de joueur noir à l’Athletic. Maintenant, il y en a deux. Je pense que nous avons ouvert le l’esprit de beaucoup de gens. Il y a encore un long chemin à parcourir pour le club, mais un jour, espérons-le, nous ne verrons pas seulement nous, mais bien d’autres – et c’est ce que nous voyons au 21e siècle. Plus de diversité et d’inclusion sociale .. .et que peu importe d’où vous venez mais où vous êtes né, ainsi que l’endroit où vous avez été élevé et vos valeurs – c’est en fin de compte – ce qui vous fait jouer pour l’Athletic. »

Bilbao est leur maison et ils aiment leur communauté. Ils n’oublieront jamais leurs racines ghanéennes mais le pays basque est tout ce qu’ils ont connu. Leur objectif est de toujours être fiers de représenter tous les aspects de leur éducation et de faire tout ce qu’ils peuvent pour honorer leurs parents et ce qu’ils ont fait pour qu’ils aient une vie prospère, mais ils veulent aussi célébrer leur ville et la seule vie qu’ils ont. ai jamais connu.

« Nous tous qui sommes nés à Bilbao, au Pays basque, rêvons de jouer un jour pour l’Athletic et de pouvoir défendre l’insigne, de sorte que ce sentiment profondément enraciné que nous avons est la différence entre nous et les autres clubs », a déclaré Iñaki en tant que Nico D’accord.

Je leur dis que ma femme et moi allons là-bas le mois prochain car je vais retracer les racines de mon nom de famille (Echegaray est de Saint-Sébastien), manger de la bonne nourriture et, espérons-le, les regarder jouer.

« Vous allez adorer notre culture et nos traditions », a déclaré Iñaki. « Ils pourraient dire que ceux du nord sont asociaux. Au contraire, nous aidons les autres et surtout… La nourriture? Vous allez adorer. Un bon Chuleton. Vous ne pouvez pas manquer ça. Ça va avec un bon verre de vin parce que c’est comme ça qu’on mange et qu’on vit bien. »


Iñaki et Nico Williams représentent le présent et l’avenir d’une communauté qui évolue grâce à un accueil plein d’espoir du multiculturalisme qui entretient également un sentiment de fierté basque. Ce qui, espérons-le, se produira ensuite, c’est que leur magnifique histoire deviendra l’une des nombreuses.

Article précédentNouvelles de l’UFC, rumeurs : Rose Namajunas vs. Carla Esparza à l’UFC 274, les débuts en poids mouche de Miesha Tate déplacés en juillet
Article suivantQ&A : Metta World Peace sur le fait de vouloir signer avec les Pacers ou les Pistons en 2009, les singes qui grognent dans la jungle du Panama