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Classement de puissance de l’UEFA Champions League: Liverpool monte en tête avec Chelsea sur la glissade avant le tirage au sort

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Le dernier quart de finale de la Ligue des champions est fixé. C’est là que le plaisir commence. Pour ceux qui restent debout, Paris n’est qu’à quatre matches; même les étrangers de ce groupe particulier rêveront sûrement de ce que mai pourrait apporter.

Cette étape de la compétition offre également l’occasion d’évaluer les forces relatives des grands championnats européens. Il n’est peut-être pas surprenant que l’Angleterre apporte une fois de plus beaucoup à la fête en quarts de finale, le trio de Liverpool, Manchester City et Chelsea a toujours composé les quatre premiers de notre classement aux côtés du Bayern Munich. En effet, ces quatre équipes fournissent chacune des trois derniers vainqueurs de la compétition ainsi que les deuxièmes de la saison dernière. Si le tirage au sort leur réussissait, ils deviendraient les demi-finalistes les plus intrigants.

Si le trio de clubs anglais était attendu, personne n’imaginait que l’Espagne pourrait les égaler pour les quarts de finale. Aucun du Real Madrid, de l’Atletico Madrid ou de Villarreal n’était clairement favori en huitièmes de finale, tous les trois ont été décisifs dans les moments clés. Roger Gonzalez explique de manière convaincante pourquoi le déclin de la Liga sur la scène internationale n’a jamais été aussi prononcé que cela a été suggéré, loin de moi l’idée d’être en désaccord, mais il est juste de dire que le tirage au sort les a grandement favorisés.

L’Atletico et Villarreal ont rencontré deux des trois vainqueurs de groupe les plus faibles tandis que le Real Madrid a été joué hors du terrain pendant une grande partie de leur match nul pour se jeter sur les névroses spectaculaires du Paris Saint-Germain, les architectes de leur propre disparition de la Ligue des champions à une bien plus grande mesure que Carlo Ancelotti. Avec ses dirigeants, la Ligue 1 est à court de représentants. Au cours des cinq derniers tournois, le conte de fées de Lyon traversé le terrain à l’été de COVID-19 est la seule occasion où une équipe française a remporté un match à élimination directe dans ce tournoi.

La Bundesliga semble tout aussi légère en profondeur, non seulement en Ligue des champions mais dans toute l’Europe après l’élimination du Borussia Dortmund de la Ligue Europa. Au moment de la rédaction de cet article, le RB Leipzig a atteint les quarts de finale de cette compétition grâce à une victoire contre le Spartak Moscou tandis que le Bayer Leverkusen se bat pour vaincre l’Atalanta au moment de la rédaction.

L’Allemagne n’est pas le seul manque de puissance européenne. Pour la première fois dans l’ère des huitièmes de finale (remontant à 2003-04), l’Italie n’a eu aucun représentant en quart de finale pendant deux années consécutives. L’Atalanta en Europa League et la Roma en Conference League, c’est un maigre retour pour l’une des grandes puissances historiques du continent. Il est peut-être plus facile de comprendre pourquoi l’Inter, l’AC Milan et la Juventus ont été si attirés par la Super League.

Voici les huit équipes restantes en Ligue des champions, classées selon leur probabilité de tout gagner :

1.Liverpool (+1)

La meilleure équipe du monde? Ils pourraient juste être en ce moment. Certes, ils cochent toutes les cases que l’on pourrait avoir pour un champion potentiel. Ce qui était autrefois le trio de tête le plus dévastateur de l’industrie est maintenant devenu un quintette que Jurgen Klopp peut adapter à toutes les occasions avec Roberto Firmino, Luis Diaz et Diogo Jota, tous en forme au bon moment. Il existe une variété et une force similaires en profondeur au milieu de terrain, où Thiago apporte la capacité de plier les plus grands matchs à sa volonté.

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Mais c’est la défense qui a fait un véritable bond en avant cette saison avec Virgil van Dijk de retour à son meilleur, totalement imperturbable par tout ce que Lautaro Martinez et Edin Dzeko lui ont lancé. Pendant ce temps, Klopp a raison de dire aux critiques de la défense de Trent Alexander-Arnold « vous n’avez aucune idée du football ». Cette équipe a le lot. Ils devraient être favoris.

2.Manchester City (-1)

La ville n’est pas loin derrière; le plus grand écart sur ces classements se situe entre ces deux-là et le peloton de chasse. De l’autre côté, les joueurs clés se remettent en forme au bon moment, Riyad Mahrez ayant déjà marqué 20 buts pour la saison, plus qu’il n’avait jamais réussi auparavant. Surtout, Kevin De Bruyne profite d’une forme et d’une forme physique soutenues qui lui ont échappé plus tôt dans la saison. Le niveau qu’ils ont atteint lors de leur éviscération de Manchester United est celui que peu d’autres équipes peuvent égaler.

3.Bayern Munich (+1)

Statistiquement, ils ouvrent la voie parmi les équipes de la Ligue des champions. Leurs 30 buts, c’est sept de plus que n’importe qui d’autre, tandis que les cinq qu’ils ont accordés constituent le meilleur record défensif de la compétition proprement dite. Regardez les objectifs attendus (xG) et c’est la même histoire. Il est juste de noter, cependant, qu’ils n’ont affronté aucune opposition particulièrement difficile en route vers les huit derniers et ont presque trop compliqué leur huitième de finale avec le Red Bull Salzburg.

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Surtout, le milieu de terrain semble plutôt léger sur les options par rapport à ceux qui les précèdent. À l’occasion, Joshua Kimmich a plutôt tenu le fort seul avec Corentin Tolisso en difficulté pour la forme physique et Marcel Sabitzer en disgrâce. La défense pourrait également être un problème avec Niklas Sule blessé. Pendant ce temps, en Bundesliga, ils ont montré une tendance à accumuler le xG mais à gaspiller le match. Cela pourrait-il leur coûter s’ils sont tirés au sort contre les meilleurs des meilleurs?

4.Chelsea (-1)

Jusqu’à présent, Thomas Tuchel a réussi à isoler hermétiquement son équipe des conséquences de leurs turbulences hors terrain, mais il est probable que cela ne durera pas. Il y a maintenant une réelle possibilité que le match à domicile de leur quart de finale de la Ligue des champions se joue à huis clos en raison des sanctions imposées à leur propriétaire ; la plupart des terrains sur lesquels ils pourraient jouer à l’extérieur offriront une atmosphère bruyante à inciter les adversaires des Blues tandis que Stamford Bridge apportera un silence de mort.

Pourtant, cette défense montre à nouveau ses tendances à verrouiller les matchs (en 17 matchs de Ligue des champions sous Tuchel, ils n’ont concédé que sept buts) tandis qu’en haut du terrain, Kai Havertz et Christian Pulisic se remettent en forme.

5. Réal Madrid (+5)

Le caractère revigorant de leur expulsion du Paris Saint-Germain ne doit pas cacher le fait que, pendant la majeure partie de leur huitième de finale, ils ont regardé de loin l’inférieur des deux équipes. Luka Modric et Toni Kroos peuvent remonter les années dans les moments clés, mais peuvent-ils le faire pendant 180 minutes ? Ils pourraient juste en avoir besoin. Pourtant, quand Karim Benzema est dans le genre de forme qu’il a frappé contre les Parisiens, Madrid est bon pour un but.

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Les problèmes de Carlo Ancelotti pourraient être à l’autre bout. Le reste du peloton prendra note de la facilité avec laquelle Dani Carvajal a été déchiré par Kylian Mbappe et de la compromission du milieu de terrain madrilène sur la défensive sans Casemiro. Personne ne voudra dessiner Madrid, mais les favoris de ce tournoi ne les craindront pas non plus.

6. Atlético Madrid (+2)

Le personnel a peut-être changé, mais quand les jetons sont en panne, c’est toujours une équipe de l’Atletico Madrid capable de se frayer un chemin à travers une égalité à deux pattes avec des fautes tactiques, une gestion cynique de l’horloge et un engagement effronté à acheter des fautes. Lorsque cela porte ses fruits, ils peuvent être un cauchemar à jouer, en particulier sur la route, où ils ont distrait la foule d’Old Trafford.

Ils sont peut-être dans la moitié inférieure de ce classement, mais il est possible de voir un chemin qui se termine dans les toutes dernières étapes de cette compétition. Alors que d’autres équipes perdent des joueurs clés, l’Atletico les ramène après avoir battu Manchester United sans Yannick Carrasco, Thomas Lemar, Matheus Cunha et leurs deux arrières droits naturels. Ajoutez tellement d’options en attaque que l’on aura probablement un bon jeu et vous avez en effet une équipe décente.

7. Villarreal (+4)

Il y a certainement quelque chose à propos d’Unai Emery et des compétitions de coupe à deux jambes. En règle générale, on suggérerait la Ligue Europa, mais la victoire de mercredi sur la Juventus a montré une équipe qui peut tenir bon dans les moments difficiles et tirer le meilleur parti des occasions qui se présentent. Geronimo Rulli a encore une fois livré sur la scène européenne, le gardien argentin semble être un interprète extrêmement solide entre les poteaux, quelqu’un qui a légèrement surpassé son xG lors de ses deux dernières campagnes européennes.

8.Benfica (+4)

Bien que l’on doive pleuvoir sur leur défilé, il convient de noter à quel point la victoire de Benfica sur l’Ajax est improbable selon les mesures sous-jacentes. Dans les deux jeux, ils étaient relativement confortablement deuxièmes en termes de xG. Sur l’ensemble de la rencontre, les champions néerlandais ont eu le meilleur profil de tir avec 3,45 contre 2,06 pour leurs adversaires. Le match retour en particulier a été un smash and grab improbable où l’équipe d’Erik ten Hag n’était peut-être pas la plus fluide, mais uniquement parce que Benfica a emballé des hommes derrière le ballon et n’a presque rien offert pour aller de l’avant.

Il n’y a rien nécessairement de mal avec cette approche, mais si vous l’essayez contre un adversaire encore plus haut que l’Ajax, vous pariez plutôt sur la foudre frappant deux fois. À leur décharge, il faut dire qu’Odysseas Vlachodimos est devenu aussi rusé que son homonyme. Avec 5,97 buts empêchés selon le modèle xG d’Opta, il a été presque deux fois plus efficace en tant que stoppeur que le meilleur joueur suivant, Thibaut Courtois du Real Madrid. Si Benfica veut atteindre une demi-finale improbable, il aura besoin de plus d’héroïsme de la part du héros grec.

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