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Chelsea retire sa demande de jouer le match nul de la FA Cup à huis clos après une condamnation généralisée

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Chelsea a retiré sa demande à la FA anglaise de déplacer son quart de finale de coupe contre Middlesbrough à huis clos moins de cinq heures après l’avoir initialement fait.

Après avoir reçu une condamnation universelle pour la demande, faite après qu’il soit devenu évident qu’ils ne seraient pas en mesure de vendre des billets pour le match, Chelsea a cédé à la pression. Leur match se déroulera désormais devant une foule à guichets fermés au Riverside Stadium avec seulement une poignée de supporters en visite qui devraient être sur le terrain.

« Après des discussions constructives entre la FA et Chelsea, le club a accepté de retirer sa demande pour que le quart de finale de l’Emirates FA Cup contre Middlesbrough se joue à huis clos », a déclaré un porte-parole de la FA. « La FA reste en discussion avec Chelsea, la Premier League et le gouvernement pour trouver une solution qui permettrait à la fois aux supporters de Chelsea d’assister aux matchs et aux supporters extérieurs d’assister à Stamford Bridge, tout en garantissant le respect des sanctions. »

Plus tôt dans la journée, Chelsea, qui se dit désormais « reconnaissant des efforts continus de la FA pour nous aider à trouver une solution », avait mis en garde contre l’impact sur « l’intégrité sportive » de la FA Cup si un match devait avoir lieu avec un set. de supporters et sans l’autre. Maintenant, ils ont été contraints à une descente humiliante qui pourrait encore nuire à leur position aux yeux du gouvernement à un moment où ils ont besoin d’un soutien politique pour atténuer la pression et éventuellement faciliter la vente du club.

Des sources gouvernementales étaient furieuses des tentatives de Chelsea de faire pression pour obtenir leur volonté sur la vente de billets quelques jours seulement après le début de l’arrangement qui a été mis en place pour leur permettre de fonctionner pendant que le propriétaire Roman Abramovich est sous sanction. Downing Street faisait partie de ceux qui ont remis en question l’approche du club, affirmant qu’il ne voyait « aucune raison » pour laquelle la demande avait été faite. En privé, les personnalités politiques étaient tout à fait plus critiques.

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Les termes de la licence spéciale sous laquelle les Bleus opèrent depuis jeudi, date à laquelle Abramovich a été sanctionné en raison de ses liens avec Vladimir Poutine, ne leur permettaient pas de vendre des billets supplémentaires pour les matches à domicile et à l’extérieur, mais le dialogue est en cours avec les Britanniques. gouvernement de modifier cela.

La demande de Chelsea avait été ignorée à travers le paysage du football et au-delà avec Steven Brine, député conservateur de Winchester, disant au directeur général de la FA, Mark Bullingham, qu’il devrait « dire à Chelsea de mettre ses protège-tibias et ses bottes et de jouer ce putain de jeu ». . »

Middlesbrough n’avait pas été moins cinglant, qualifiant la suggestion de Chelsea de « bizarre et sans aucun mérite ». L’équipe de Chris Wilder a battu Manchester United et Tottenham sur sa route vers les huit derniers et jouera devant une salle comble. Le nombre de supporters visiteurs sur le terrain devrait atteindre quelques centaines.

Dans peut-être la section la plus laconique d’une déclaration hérissée de colère, le club du championnat a déclaré: « Compte tenu des raisons de ces sanctions, que Chelsea cherche à invoquer » l’intégrité « sportive comme raison pour laquelle le match se joue à huis clos est ironique dans l’extrême. »

L’aller-retour de 530 milles vers Middlesbrough sera d’autant plus compliqué pour Chelsea avec leurs frais de déplacement limités à 26 300 $ (20 000 £) par les termes de la licence. Ce ne sera pas un problème pour leur visite à Lille en Ligue des champions mercredi mais finalement, a reconnu le manager Thomas Tuchel, des changements devraient être apportés.

« Il y a des restrictions et nous devons y faire face », a-t-il déclaré. « Il y a des ajustements dans le nombre de membres du personnel, qui voyage, le nombre de chambres que nous avons dans les hôtels et la façon dont nous arrivons aux matches. Il y en aura, à ma connaissance, que nous pourrons arriver à un niveau professionnel.

« Il ne s’agit pas de luxe et de bling-bling. C’est juste un sport de niveau professionnel, où nous jouons avec deux jours entre les matchs avec notre adversaire ayant quatre jours entre les matchs et nous arrivons avec les possibilités de blessures. Pour cela, il il est préférable d’arriver en avion plutôt qu’en bus.

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« On essaie de le faire. D’après ce que j’ai compris, on a un cadre pour aller jouer à Lille sans aucune excuse. Par rapport à ces organisations, c’est déjà plus difficile d’arranger les choses sur le plan professionnel, de la meilleure façon possible, pour la FA Cup, mais nous nous en occuperons.

« Tant que nous aurons des maillots et que nous serons en vie en tant qu’équipe, nous serons compétitifs et nous battrons dur pour notre succès. Nous le devons aux personnes qui nous soutiennent de manière très invisible. Bien sûr, nous sommes sous les projecteurs et il est de notre responsabilité de le faire.

S’exprimant après son manager, le meneur de jeu de Chelsea, Kai Havertz, a déclaré qu’il serait prêt à couvrir ses propres frais de voyage si nécessaire. « Il y a des choses plus difficiles dans le monde en ce moment que si nous devons prendre le bus ou l’avion pour un match à l’extérieur », a-t-il ajouté.

De telles turbulences en dehors du terrain n’ont pas encore eu d’impact sur les résultats de Chelsea sur le terrain jusqu’à présent, Havertz remportant un vainqueur tardif pour mener les Blues à une victoire 1-0 sur Newcastle dimanche. L’Allemand a cependant reconnu que lui et ses coéquipiers ne trouvaient pas simple de rester concentrés.

« Tout le monde sait que ce n’est pas facile », a-t-il déclaré à CBS Sports. « Vous essayez toujours de vous concentrer sur les matchs. Une telle situation ne s’est jamais produite à Chelsea auparavant, c’est un peu étrange bien sûr. Nous sommes des professionnels et parfois des situations comme celle-ci peuvent se produire.

« Ce n’est pas facile pour nous tous, surtout pour tout le club, les supporters. Le mieux que nous puissions faire pour le moment est de jouer un bon football, d’essayer de donner le sourire aux supporters dans ce genre de situations. Tout est difficile pour nous en ce moment. mais comme nous l’avons vu ce week-end, nous pouvons gérer ces situations et, espérons-le, demain aussi. »

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