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Chelsea FC out: l’oligarque russe Roman Abramovich sanctionné par le gouvernement britannique, les sponsors commencent à couper les ponts

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Roman Abramovich a été nommé parmi sept oligarques russes sanctionnés par le Royaume-Uni, jetant Chelsea dans la crise. À la fin de l’une des journées les plus dramatiques de l’histoire récente du football anglais, les Bleus se retrouvent :

  • incapable de changer de propriétaire sans une nouvelle licence du gouvernement britannique, qui ne sanctionnera qu’un accord dans lequel Abramovich ne reçoit pas un sou;
  • ne peut accueillir que les abonnés et ceux qui ont déjà acheté des places ;
  • faire face à la perspective d’un quart de finale de la Ligue des champions à huis clos;
  • empêché d’enregistrer de nouveaux joueurs et de signer de nouveaux contrats ;
  • se battant pour garder des sponsors après que le géant des télécommunications Three leur ait demandé de retirer leur image de marque.

Abramovitch, qui a officiellement mis en vente le club de l’ouest de Londres au début du mois alors que la menace de sanctions pesait lourd, il lui a été interdit d’effectuer toute transaction avec des particuliers et des entreprises britanniques. Il n’est pas en mesure d’accéder à ses avoirs dans le pays et n’est pas autorisé à s’y rendre.

L’homme de 55 ans a toujours nié toute implication avec le président russe Vladimir Poutine, mais le Trésor a déclaré qu’il « est associé à une personne qui est ou a été impliquée dans la déstabilisation de l’Ukraine et sape et menace l’intégrité territoriale, la souveraineté et l’indépendance de l’Ukraine ». , à savoir Vladimir Poutine, avec qui Abramovich entretient une relation étroite depuis des décennies. »

Chelsea a obtenu une licence spéciale en vertu de laquelle ils seront autorisés à opérer en tant que club de football, mais les conditions qui leur sont imposées sont onéreuses. Le gouvernement britannique s’est dit prêt à vendre Chelsea. Un tel accord nécessiterait une dérogation spéciale du gouvernement et une nouvelle licence. Aucun produit de la vente ne peut aller à Abramovich tant qu’il est sous sanctions.

Abramovich avait précédemment déclaré qu’il ne demanderait pas le remboursement de la dette de 2 milliards de dollars qui lui était due et que le produit net de la vente irait à une fondation qu’il créerait pour aider « toutes les victimes de la guerre en Ukraine ». Cette fondation devrait être remplacée tandis que le propriétaire de Chelsea devrait prouver qu’il n’a reçu aucun fonds d’aucune vente, annulant entièrement les sommes importantes qui lui étaient dues.

Des offres initiales avaient été soumises, y compris une offre conjointe de l’homme d’affaires suisse Hansjörg Wyss et de son homologue américain Todd Boehly, plusieurs autres parties ayant déclaré un intérêt.

Pendant ce temps, les sponsors de Chelsea ont commencé à rompre les liens avec le club par crainte des dommages à la réputation que leur association avec eux causerait. Les sponsors de maillots Three ont suspendu leur contrat de 52,5 millions de dollars avec Chelsea, qui devait durer jusqu’à l’été 2023, et ont demandé le retrait immédiat de leur image de marque des tenues de club et de Stamford Bridge. CBS Sports comprend que dans les heures qui ont précédé le coup d’envoi, la société de télécommunications s’efforçait de retirer le logo des sponsors des maillots que l’équipe de Thomas Tuchel porterait pour le match de Premier League contre Norwich le 10 mars.

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« À la lumière des sanctions récemment annoncées par le gouvernement, nous avons demandé au Chelsea Football Club de suspendre temporairement notre parrainage du club, y compris le retrait de notre marque des maillots et autour du stade jusqu’à nouvel ordre », a déclaré un porte-parole de Three.

« Nous reconnaissons que cette décision aura un impact sur les nombreux fans de Chelsea qui suivent leur équipe avec passion. Cependant, nous pensons que compte tenu des circonstances et des sanctions gouvernementales en place, c’est la bonne chose à faire. »

Le partenaire du club, Zapp, a également suspendu son accord avec les Blues et le partenaire automobile Hyundai Motor Company pourrait être le prochain.

« Hyundai est devenu l’un des partenaires les plus solides du football au fil des ans et l’entreprise soutient le sport pour qu’il soit une force pour le bien. Nous évaluons actuellement la situation avec le Chelsea FC », a déclaré un porte-parole du constructeur automobile sud-coréen.

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Dans une déclaration en réponse aux sanctions, Chelsea a déclaré qu’elle tiendrait des discussions avec le gouvernement sur la modification de la licence, ce qui, selon eux, leur permettrait de fonctionner plus normalement, mais pourrait également ouvrir la porte à une vente : « Nous remplirons notre matchs des équipes masculines et féminines [Thursday] contre Norwich et West Ham, respectivement, et ont l’intention d’engager des discussions avec le gouvernement britannique concernant la portée de la licence », a déclaré Chelsea.

« Cela comprendra la demande d’autorisation pour que la licence soit modifiée afin de permettre au club de fonctionner aussi normalement que possible. Nous demanderons également des conseils au gouvernement britannique sur l’impact de ces mesures sur la Fondation Chelsea et son travail important dans nos communautés. »

En attendant, Chelsea ne sera pas autorisé à vendre des billets pour ses matchs, ce qui signifie que seuls les détenteurs d’abonnements peuvent y assister, et ne pourront pas enregistrer de nouvelles recrues ou prolonger les contrats des joueurs actuels. Leur incapacité à vendre des billets d’ici la fin de la période de licence signifie que s’ils battent Lille en huitièmes de finale de la Ligue des champions, ils pourraient être obligés de jouer leur quart de finale à l’extérieur.

Les Blues verront également leurs frais de voyage limités à un peu plus de 26 000 $ (20 000 £) par match, un casse-tête logistique potentiellement important pour leurs engagements en Ligue des champions, tandis que les frais d’intendance et de restauration pour les matchs sont plafonnés à environ 650 000 $ (500 000 £) par match.

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La licence « Russia Regulations » prévoit également le paiement des frais impayés liés aux accords de prêt et de transfert conclus avant jeudi (10 mars). En pratique, cela signifie que les clubs à qui Chelsea doit encore de l’argent pour des accords passés ont le droit de le poursuivre. Le club peut recevoir des frais de transfert impayés, des revenus de diffusion et des frais de performance tels que des prix de compétition, mais tous ces fonds ne seront mis à disposition que pour mener à bien les activités quotidiennes.

Cette licence expire actuellement le 31 mai, mais « HM Treasury peut modifier, révoquer ou suspendre cette licence à tout moment ».

La secrétaire à la Culture, Nadine Dorries, a déclaré: « L’attaque de Poutine contre l’Ukraine se poursuit et nous assistons à de nouveaux niveaux de mal d’heure en heure. Aujourd’hui, le gouvernement a annoncé de nouvelles sanctions contre des individus liés au gouvernement russe. Cette liste comprend Roman Abramovich, le propriétaire de Chelsea Football Club.

« Notre priorité est de demander des comptes à ceux qui ont permis au régime de Poutine. Les sanctions d’aujourd’hui ont évidemment un impact direct sur Chelsea et ses supporters. Nous avons travaillé dur pour nous assurer que le club et le football national ne soient pas inutilement lésés par ces sanctions importantes. .

« Pour garantir que le club puisse continuer à concourir et à fonctionner, nous délivrons une licence spéciale qui permettra aux rencontres d’être remplies, au personnel d’être payé et aux détenteurs de billets existants d’assister aux matchs tout en privant Abramovich de bénéficier de sa propriété du club Je sais que cela apporte une certaine incertitude, mais le gouvernement travaillera avec la ligue et les clubs pour que le football continue d’être joué tout en veillant à ce que les sanctions touchent ceux qui sont prévus. Les clubs de football sont des atouts culturels et le fondement de nos communautés. Nous nous engageons à les protéger.  »

Chelsea se rendra à Norwich jeudi soir pour un match de Premier League et reviendra en Ligue des champions la semaine prochaine, face à Lille en France mercredi soir lors du match retour de leur huitième de finale (sur Paramount +). Leur prochain match à domicile contre Newcastle aura lieu dimanche, après quoi ils doivent jouer contre Brentford le 2 avril. mis à disposition – mais s’était déjà engagé à le prendre dans son intégralité.

« À la lumière des dernières nouvelles concernant le Chelsea FC, nous demandons des éclaircissements à la Premier League sur ce que cela signifie pour notre allocation de billets à l’extérieur lors du match à Stamford Bridge le samedi 2 avril », a déclaré un communiqué de Brentford. « Avant le 10 mars, nous nous sommes engagés contractuellement à prendre la totalité de notre allocation de 3 000 billets pour ce match et ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour garantir que notre allocation complète soit distribuée aux fans des Bees. »

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