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Aston Villa est sur une voie ambitieuse mais le tirage au sort de Leeds montre jusqu’où ils doivent aller

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BIRMINGHAM – Il a été difficile de critiquer l’ambition d’Aston Villa depuis leur retour en Premier League à l’été 2019. C’est une scène à laquelle appartient le plus grand club de la deuxième ville du Royaume-Uni et ils ont agi comme s’ils le savaient.

On dit que les propriétaires Nassef Sawiris et Wes Edens convoitent bientôt le football européen et la Ligue des champions à l’avenir. Ils ont dépensé une somme considérable pour déplacer Villa dans cette direction. Une dépense nette sur la période de plus de 300 millions de dollars a donné à Steven Gerrard une équipe bien établie dans les classes moyennes de la Premier League. C’est celui qui a une atmosphère de plus en plus cosmopolite, englobant le gardien n ° 1 argentin Emiliano Martinez, le très convoité Emiliano Buendia et bien sûr l’arrivée de janvier Philippe Coutinho.

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Son premier départ complet à Villa Park a offert un aperçu vertigineux de ce que le joueur de Barcelone peut apporter à ce club et aux coéquipiers qui l’entourent. Voici un joueur qui, dans les années passées, pourrait suffire à lui seul à propulser une équipe au classement de la Premier League.

Lorsque Villa se débattait, il a plié le jeu à sa volonté, mais avec le soutien efficace de l’exceptionnel Jacob Ramsey. En moins d’un mois avec Coutinho, le jeune de Great Barr semble s’être taillé une place d’apprenti magicien. Lorsque John McGinn a joué une passe dans un Coutinho en recul au milieu de terrain, Ramsey savait ce qui allait suivre.

Ramsey charge vers l’avant alors que le ballon est joué à Coutinho. Quelques secondes plus tard, il recevra la passe, se dirigera vers le but et marquera

Wyscout/BT Sport

Coutinho battrait son homme avec un virage rapide et Ramsey devrait être en position pour recevoir la passe. Quelques secondes plus tard, il l’était. Ces deux-là, en tandem avec Ollie Watkins en tant que coureur fantôme capable d’entraîner les défenseurs hors de position, ont transformé un déficit d’un but en une avance de 3-1 en l’espace de 13 minutes. Sans surprise, Gerrard brillait dans son évaluation de ces joueurs.

« Jacob Ramsey est Jacob Ramsey », a déclaré Gerrard à propos de son milieu de terrain de 20 ans. « Il ne suit les traces de personne. Ce sera un joueur formidable. Il ne faudra pas longtemps avant que tout le pays le regarde, j’en suis sûr. Il est juste là-haut, laissez-moi vous dire. »

Pendant ce temps, c’était « vintage Coutinho » selon les mots de son manager. Ces joueurs semblent avoir un manager bien adapté pour tirer le meilleur parti d’eux, après tout, le petit Brésilien a attiré l’attention de Barcelone en jouant aux côtés de Gerrard dans le milieu de terrain de Liverpool qui a presque propulsé l’équipe de Brendan Rodgers vers le titre.

Il y a peu de managers aussi qualifiés que Gerrard pour expliquer à un jeune comme Ramsey les difficultés de jouer pour le club de sa ville natale, un club dont le passé illustre établit une référence toute puissante pour les équipes actuelles. Villa est assise sur une mine d’or de talents locaux dans les West Midlands. En 2020, seuls le Nord-Ouest et Londres avaient fourni plus d’internationaux anglais que la région représentée par Jude Bellingham et Jack Grealish. Ramsey, Carney Chukwuemeka et Ben Chrisene font partie de ceux qui peuvent aspirer à suivre leurs traces. À Villa Park, comme lors de son précédent arrêt de direction chez Rangers, Gerrard est devenu prêt à faire confiance aux jeunes.

Non pas que le manager de Villa ait besoin d’une connexion personnelle pour améliorer ses joueurs. Avec autant de matchs de Premier League disputés sous Gerrard qu’avant sa nomination, les signes d’amélioration sont clairs. Lors de leurs 11 premiers matchs de la saison, les Villains ont réclamé 10 points avec une différence de buts de moins six. Dans les matches depuis, ils ont récolté 17 points avec une différence de buts positive de deux. Les goûts de Manchester City, Liverpool et Chelsea ont été rapprochés, un point a été pris à Manchester United.

Gerrard a reçu de nombreux éloges pour son impact galvanisant sur une équipe qui semblait coincée dans les sables mouvants après la vente estivale de Grealish à Manchester City. Le respect qu’il a engendré au cours de sa carrière de joueur s’est répercuté sur le terrain d’entraînement où les joueurs louent sa communication claire et adorent le voir rester coincé sur le terrain. « De temps en temps, il se joint à nous et vous ne voyez qu’un aperçu du joueur qu’il était », a déclaré Matt Targett avant son départ pour Newcastle.

Ramsey n’a pas été moins enthousiaste dans ses éloges du manager hier soir. « Il m’a donné beaucoup de confiance. J’ai grandi en le regardant, donc maintenant c’est un gaffer, je ne peux que suivre ses conseils. »

L’ambiance autour de Villa Park a changé depuis la nomination de Gerrard. Cela compte beaucoup. Alors faites ce que les chiffres sous-jacents nous disent et ils suggéreraient que même si sa nouvelle équipe s’est améliorée, il lui reste encore un long chemin à parcourir.

Avant l’arrivée de Gerrard le 12 novembre, Villa avait enregistré 12,2 buts attendus (xG) tout en autorisant des tirs adverses d’une valeur de 15,3 xG, un profil de tir combiné qui se classait 14e en Premier League. Depuis lors, ils ont enregistré 11,8 xG tout en autorisant 14,3, le 10e meilleur record de la ligue. De même, sous une nouvelle direction, ils sont 10e de la ligue pour les passes décisives attendues par match, huitième pour les buts, 15e pour les tirs, 15e pour les touches adverses dans la surface de réparation, 13e pour les touches dans la surface de réparation. Ils peuvent se classer haut dans certaines facettes, bas dans d’autres, quelle que soit la façon dont vous tranchez le gâteau dans son ensemble, vous avez une équipe qui est passée du milieu de table inférieur au milieu de table moyen.

Villa s’est amélioré mais ils ont le profil statistique d’une équipe qui doit aller beaucoup plus loin pour atteindre ses objectifs. Ces matchs contre Chelsea, Liverpool et Manchester City auraient peut-être semblé proches sur le tableau de bord, mais ils ont permis à leurs adversaires une multitude d’opportunités de tir tout en ne créant pas grand-chose d’eux-mêmes. Bien qu’il soit également vrai que les petites améliorations que Gerrard a apportées à Villa sont survenues alors que l’équipe a traversé une période où elle a joué contre Chelsea, Liverpool et Manchester City, alors peut-être que l’amélioration se poursuivra à mesure que le calendrier s’assouplit. .

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Ensuite, il y a eu le catalogue d’erreurs défensives de mercredi qui a permis à Leeds de revenir dans un match dans lequel il avait si souvent semblé deuxième. Tyrone Mings est peut-être un international anglais, mais il a commis plus d’erreurs menant à des buts (une statistique dans laquelle beaucoup réside dans l’œil du spectateur, mais où ce n’est jamais bon signe d’être le meilleur) que n’importe quel joueur de champ dans le Premier League au cours des trois dernières saisons et ces quatre n’incluent même pas les deux mauvais morceaux de défense qui ont donné un point à l’équipe de Marcelo Bielsa. Une défense branlante aurait également pu être plus efficacement protégée si Marvellous Nakamba n’était pas absent pour la saison. Douglas Luiz est un milieu de terrain efficace, mais il n’est pas un présentateur.

Même pour devenir une équipe qui ne gaspille pas les points qu’elle avait mercredi, sans parler de la compétition dans l’échelon supérieur de la Premier League, il faut des pas supplémentaires importants de la part de Villa, qui n’a pas lésiné sur les dépenses ambitieuses depuis son retour au grand moment. Leurs comptes les plus récents, qui remontent à la fin de leur première saison en Premier League, ont montré une augmentation de 10% du coût salarial du personnel de jeu. Cela aura encore augmenté au cours des deux dernières saisons, qui ont vu une augmentation importante du type de transferts qui remportent les éloges du club pour leur « ambition » sur le marché des transferts avant que quiconque puisse évaluer si cela a porté ses fruits sur le terrain. .

Villa a dépensé sa prime Grealish de 100 millions de livres sterling sur trois joueurs – Danny Ings, Emiliano Buendia et Leon Bailey – qui ont apporté un retour combiné de sept buts et sept passes décisives. Les blessures ont gêné certaines de ces nouvelles recrues, mais Ings n’était pas digne de confiance pour gagner le match de Villa contre Leeds, après avoir joué à seulement 11 minutes à Everton avant la pause internationale.

Le trio que Christian Purslow a mentionné comme ayant été identifié pour combler le gouffre laissé par Grealish sur le côté est devenu un quatuor. Coutinho apporte certainement cette force gravitationnelle offerte par l’international anglais; c’était presque comme si ceux qui l’entouraient se sentaient plus à l’aise maintenant qu’ils avaient une autre attaque d’un homme sur le côté. Malgré tout ce que la performance du Brésilien a été un succès bienvenu de la nostalgie de 2016, son recrutement, même en prêt, a encore gonflé une masse salariale qui a vu Lucas Digne arriver d’Everton en janvier également. À leur arrivée en Premier League, Villa semblait déterminé à construire une sorte d’équipe Championship All Stars, de jeunes joueurs tels que Ollie Watkins et Ezri Konsa qui commandaient des salaires compétitifs et pouvaient être vendus pour des bénéfices importants s’ils cliquaient. Maintenant, le nombre de vétérans de la Premier League à la fin de la vingtaine monte en flèche, les joueurs recrutés avec de gros salaires avec peu d’espoir que cet investissement soit récupéré du côté de la banque. Everton peut attester que l’achat de joueurs éprouvés est une stratégie plus risquée qu’il n’y paraît.

De même, il n’existe pas de modèle défini pour constituer une équipe capable de réaliser les ambitions de ses propriétaires. Même les clubs les mieux gérés de la dernière décennie, le chef de Leicester City parmi eux, passent plus d’années à manquer qu’ils ne réalisent leurs rêves. Le terrain d’entente de la Premier League est des sables mouvants, il faut quelque chose de tout-puissant pour s’en sortir.

De leur manager à leurs jeunes joueurs en passant par l’aspersion de poussière d’étoiles entre les deux, Villa possède de nombreuses qualités qui vous convaincront peut-être. Pourtant, il reste encore un long chemin à parcourir avant que les champions d’Europe de 1982 ne reviennent sur la scène continentale.

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