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Arsenal fait passer Tottenham dans le top quatre après une victoire décisive à West Ham

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LONDRES — Ce n’est peut-être pas facile à regarder, tout à fait convaincant dans sa totalité ou un projet à long terme, mais Arsenal se traîne vers la terre promise. Avec quatre matchs à jouer, dont aucun ne semble être facile à négocier, l’équipe de Mikel Arteta a deux points d’avance sur Tottenham en quatrième position.

Ce sont les seuls points qui comptent à ce stade de la saison. Le style compte pour peu de choses et ne devrait pas non plus. Si vous avez remporté trois victoires sur trois contre Chelsea, Manchester United et West Ham United, vous n’avez pas besoin de montrer votre travail. Ainsi, bien que cette version d’Arsenal puisse être construite sur les fondations les plus temporaires – deux de leurs meilleurs interprètes à Mohamed Elneny et Eddie Nketiah sont en fin de contrat à la fin de la saison – elle est suffisamment efficace.

Pour l’instant, Tottenham est sur leur épaule mais la semaine prochaine, l’équipe d’Antonio Conte doit se rendre à Anfield. Leur menace sur la contre-attaque peut en faire un match difficile pour les meilleurs de la Premier League, mais ils feraient remarquablement bien de revenir du Merseyside avec des points. Arsenal sera sans aucun doute testé par une équipe de Leeds United qui a été ramenée dans les sables mouvants de la relégation lors d’un week-end où Burnley et Everton ont gagné. Pourtant, cela pourrait être leur moment. Bien que nous l’ayons dit avant la trêve internationale.

« Une victoire massive dans des circonstances très difficiles », a expliqué Arteta après le match. « Nous nous sommes mis dans beaucoup de problèmes, en particulier avec notre prise de décision en possession du ballon, les espaces que nous attaquions, le timing de celui-ci, son efficacité. Mais l’équipe a fait preuve d’un énorme caractère pour ne pas abandonner, pour continuer à essayer de faire les bonnes choses.

« La façon dont ils se sont battus, la façon dont ils ont compris comment ils devaient gérer le jeu à certains moments, la façon dont nous avons défendu parce que nous n’avons rien concédé : c’était phénoménal. En Angleterre, vous dites que gagner moche. De mon point de vue, nous a gagné moche aujourd’hui. J’étais vraiment heureux de voir une équipe qui a cette capacité à trouver un moyen de gagner et de montrer le caractère qu’elle a fait aujourd’hui.

Le retour de Takehiro Tomiyasu du côté d’Arsenal était le bienvenu. malgré tout ce que Cedric Soares a joué à un niveau supérieur à ce que beaucoup auraient pu imaginer, l’international japonais a apporté une sécurité à la ligne de fond qui s’est caractérisée dans les deux premières têtes qu’il a remportées. Malheureusement pour Mikel Arteta, sa défense a opéré une approche one in, one out. Ben White a été mis à l’écart avec ce que le club a appelé un « ischio-jambier serré », qui sera évalué au cours des prochains jours.

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Il n’a pas fallu longtemps pour découvrir ce qui se passe quand Arsenal est privé de trois de ses cinq passeurs les plus progressistes (White, Thomas Partey et Kieran Tierney). West Ham a pu étouffer les attaques à la source avec Rob Holding, Gabriel et Mohamed Elneny en particulier prenant beaucoup trop de temps pour faire monter le ballon sur le terrain. Lorsque Bukayo Saka l’avait à ses pieds, il a pu souffler à volonté par un Ryan Fredericks hors de position. Trop souvent, il chassait de longues passes dans les canaux qui étaient exactement ce que la défense nationale voulait affronter.

Cette ligne de fond et en fait le reste de l’équipe étaient plutôt plus forts que ce à quoi on aurait pu s’attendre pour une équipe qui a une demi-finale européenne de chaque côté de ce match. Michail Antonio et Tomas Soucek ont ​​été rétablis, mais Jarrod Bowen et Declan Rice ont été retenus de l’équipe qui a perdu 2-1 contre l’Eintracht Francfort. Ce dernier a fait un aussi bon travail que n’importe qui d’autre récemment pour réprimer Martin Odegaard.

Avec Rice conduisant West Ham vers l’avant, ils semblaient plus qu’un match pour leurs hôtes avec un tir de Manuel Lanzini bien bloqué par Holding. Il prendrait le dessus sur lui dans l’autre surface de réparation peu de temps après, le défenseur central d’Arsenal s’élevant au-dessus de son marqueur pour envoyer le corner de Saka au deuxième poteau.

Cela aurait dû être le cas pour Arsenal. West Ham avait des questions plus urgentes à l’horizon et avec sept minutes à jouer en première mi-temps, il semblait que tout ce que l’équipe d’Arteta devait faire était de tenir bon et d’attendre que David Moyes retire les gros canons. Ce sont les moments « bâclés » qui ont tant frustré Arteta. Ils n’ont pas pu calmer le jeu dès leur première tentative, s’invitant au genre de pression que Nuno Tavares est mal préparé à affronter. Lui et Gabriel Martinelli se sont tous deux postés sur le terrain alors que Vladimir Coufal chargeait sur la droite, sa croix coupée remontant Jarrod Bowen pour faire une volée au-delà d’une tentative lamentablement faible de bloquer par Gabriel.

Arteta insisterait sur le fait que ce n’était pas le cas, mais Arsenal semblait être une équipe qui risquait de geler alors que son plus grand moment attendait, était certainement extrêmement chanceux que Mike Dean ait conclu que Bowen avait plongé quand lui et Aaron Ramsdale poursuivaient le même long ballon. hors de la surface de réparation. Arteta n’oubliera sûrement pas ces moments nerveux dans la montée d’euphorie qui a accompagné le coup de sifflet final.

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Il ne faut pas non plus passer inaperçu que, mis à part Saka, ils semblaient dépourvus d’idées du jeu ouvert lorsque le score était de 1-1. Pourtant, lorsque le faible entraînement de l’international anglais a été paré par Lukasz Fabianski, cela a donné aux Gunners le coup de pied arrêté dont ils avaient besoin pour rétablir leur avance.

Pour autant que West Ham ait une réputation méritée pour sa puissance de feu offensive sur coups de pied arrêtés, ils sont maintenant fermement au milieu du peloton pour les buts accordés sur balles mortes, quatre de leurs 10 étant venus depuis avril. Bien qu’une tête de marteau puisse être sur place pour gagner le duel aérien initial, elle ne semble pas toujours en direct là où elle pourrait tomber. Martinelli était en train de couper une passe au poteau arrière pour que Gabriel rentre chez lui. Après avoir fustigé ses joueurs jeudi soir pour ce qu’il a mis fin à leur pire performance sur coups de pied arrêtés en deux ans, Moyes était plus optimiste aujourd’hui.

« Nous avons été très bons pour eux pendant deux ans », a-t-il déclaré. « Aujourd’hui, nous avons pris de la hauteur à l’équipe mais nous avons beaucoup mieux joué avec le ballon. Nous avions beaucoup de possession de balle, nous avons limité Arsenal à moins d’occasions. C’était le pari que nous avons pris et cela n’a pas tout à fait fonctionné aujourd’hui. »

Non seulement cette équipe sous-dimensionnée de West Ham a permis à ses visiteurs de marquer deux fois à partir de balles mortes, mais ils n’ont jamais tout à fait tourné leurs propres coins et coups francs dans le cœur dans la bouche des moments qu’ils deviennent souvent pour les adversaires. Arsenal n’était pas aussi nerveux avec son avance la deuxième fois, mais ses chances ont été rejetées, Eddie Nketiah gaspillant une série d’opportunités présentables derrière la ligne de fond. West Ham était prêt à avancer à la recherche d’un égaliseur même si cela impliquait de laisser le centre visiteur en avant avec tout l’espace qu’il voulait attaquer, pariant correctement qu’il ne les ferait pas payer.

Moyes ne pouvait être blâmé pour l’engagement de West Ham à chasser les points. Michail Antonio et Tomas Soucek sont entrés dans la mêlée tard, Bowen et Rice ont terminé 90 minutes avant les plus grands matchs de leur carrière à West Ham. A cette occasion pourtant, Arsenal n’a pas cédé. Malgré leur vacillement après la dernière trêve internationale qui est devenue une sorte d’histoire pour cette jeune équipe, celle qui a résisté à la fin amère contre Aston Villa, Manchester United et Chelsea dans la mémoire récente. Avec la ligne d’arrivée en vue, ils en font à peu près assez.

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