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Aperçu du NWSL Angel City FC : Christen Press peut-il mener la nouvelle équipe de la ligue à un départ réussi en Challenge Cup ?

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La pré-saison de la National Women’s Soccer League touche à sa fin et les 12 clubs de la ligue se préparent pour les huit mois avec la Challenge Cup et la saison régulière qui se profilent. La Challenge Cup 2022 a débuté le 18 mars et la finale de la coupe aura lieu le 7 mai. Les fans peuvent regarder les matchs du week-end d’ouverture de la Challenge Cup en direct et à la demande sur Paramount+. Pour le calendrier complet de la saison régulière de la NWSL, cliquez ici.

Angel City FC est une nouvelle équipe d’expansion et le club se prépare à faire ses premiers pas dans l’action NWSL lors de la prochaine Challenge Cup. Cela fait un an que l’équipe a annoncé son arrivée dans la ligue lors de la Challenge Cup 2020 et ils ont été construction vers leur saison inaugurale depuis.

La franchise a dévoilé un groupe d’investisseurs étoilés qui comprenait plusieurs grands noms d’Hollywood, du sport, de la technologie et des affaires. L’ancienne conseillère en fonds de capital-risque et développeur de plateformes de jeux Julie Uhrman est fondatrice et présidente du club et le groupe de propriété comprend l’acteur Natalie Portman, le temple de la renommée de l’USWNT Mia Hamm et l’icône du tennis Serena Williams, entre autres.

Voyons comment l’Angel City FC s’est préparé avant la saison 2022 de la NWSL :

Aperçu hors saison

Personnel: Après avoir annoncé l’expansion de sa ligue avec un groupe de propriétaires important et notable, la franchise s’est rapidement mise au travail pour établir un nom de club, des ressources de front office et une équipe technique massive.

Le personnel comprend l’ancienne joueuse de l’USWNT Angela Hucles en tant que vice-présidente du développement et des opérations des joueurs, l’ancienne joueuse de l’équipe nationale féminine d’Angleterre Eniola Aluko en tant que directrice technique du club et Kim McCauley en tant que directrice du dépistage et de l’analyse, entre autres.

À la fin de la saison 2021 de la NWSL, le club a annoncé l’ancien manager de NJ / NY Gotham Freya Coombe comme nouvel entraîneur-chef et a ajouté Robert Udberg comme entraîneur-chef adjoint de Chelsea.

Les plus grosses acquisitions : La franchise a réuni toute sa liste pendant l’intersaison, mais a fait la une des journaux lorsqu’elle a annoncé la signature de son premier joueur avec Christen Press, originaire de Californie et attaquant de l’USWNT. La franchise a également été active dans plusieurs mouvements avant le repêchage d’expansion dans le but de rendre les transitions potentielles des joueurs vers le club moins gênantes tout en construisant leur liste. Dani Weatherholt, Jasmyn Spencer et Paige Neilsen ont tous été sélectionnés via l’événement d’extension. L’international japonais Jun Endo, l’international canadien Vanessa Gilles et l’international jamaïcain Allyson Swaby ont également été signés au club.

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Question brûlante entrant dans la saison 2022

Angel City FC est l’une des deux franchises introduites dans la ligue pour 2022. Alors que l’équipe se prépare pour son tout premier match de la NWSL contre ses rivaux californiens, le San Diego Wave FC, une question similaire des deux clubs existe avant la saison 2022 car aucune expansion équipe n’a jamais fait les séries éliminatoires de la NWSL lors de sa saison inaugurale.

Cependant, pour Angel City, une autre question persiste pour la franchise dans son ensemble, avec leur introduction massive à la ligue. Le club a dévoilé son groupe de propriété étoilé, avec un accent en tant que groupe sportif dirigé par une femme qui visait à remodeler le paysage du football féminin. La franchise a mis l’accent sur l’investissement à long terme, les premières initiatives des joueurs, les ressources de niveau supérieur, des engagements forts envers la grande communauté de Los Angeles et l’utilisation du football comme véhicule du mouvement.

Les yeux seront tournés vers Angel City pour voir si le club brisera la malédiction des séries éliminatoires du côté de l’expansion, tout en demandant également si la construction de 18 mois jusqu’en 2022 conduira à des victoires sur le terrain.

Ce qu’ils disent

Christen Press revient dans la NWSL pour la première fois depuis 2019. L’attaquant a passé du temps à jouer à l’étranger avec Manchester United et l’équipe nationale féminine des États-Unis avant de signer avec Angel City. Avant le prochain match contre San Diego Wave, l’attaquant a discuté du match à venir et de la rivalité régionale potentielle entre les deux équipes.

« Je pense que j’attends avec impatience ce que deviendra la rivalité avec San Diego. Je pense que c’est vraiment intéressant d’être deux équipes d’expansion si proches l’une de l’autre.

Vous allez avoir beaucoup de joueurs qui voudront venir jouer ici, alors j’espère qu’avec le temps, les deux clubs seront et pourront rester l’élite en termes de compétition, ce qui, bien sûr, alimente une grande rivalité. Tout cela reste à écrire et nous verrons le coup d’envoi samedi. »

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L’attaquant Jasmyne Spencer est dans la ligue depuis sa création et est maintenant avec son septième club avec Angel City. Spencer s’est assis avec le podcast « Attacking Third » de CBS Sports pour discuter de l’adhésion à l’Angel City FC avant leur saison inaugurale et de la construction d’une nouvelle culture.

« Honnêtement, ça a été génial dès le premier jour. Le niveau d’intensité, la qualité et le niveau de jeu ont été là et c’était tellement amusant d’en faire partie. Je pense que la beauté de faire partie d’une équipe d’expansion est que vous pouvez définir ces attentes et ces normes tous les jours. Donc, pour faire partie de cela … je pense que nous allons être une équipe passionnante à regarder.

Vous voulez plus de couverture du football féminin ? Écoutez ci-dessous et assurez-vous de suivre Attacking Third, un podcast de football de CBS consacré à vous apporter tout ce que vous devez savoir de la NWSL et du monde entier.

Composition de l’Angel City FC

Angel City a actuellement une liste de 24 joueurs alors que l’équipe entre dans la Challenge Cup 2022. Les défenseurs et les milieux de terrain sont les unités les plus encombrées avec huit joueurs répertoriés dans chaque position, suivis des attaquants avec cinq joueurs. Attendez-vous à DiDi Haračić en tant que gardien titulaire et Christen Press en tant qu’attaquant principal. Un échange en fin de saison avec OL Reign pour Madison Hammond pourrait signaler plus de temps pour le défenseur avec Angel City.

Gardiens (3) : DiDi Haracic, Brittany Isenhour, Maia Perez

Défenseurs (8) : Vanessa Gilles (INT), Sarah Gorden, Madison Hammond, Paige Nielsen, Ali Riley, Allyson Swaby, MA Vignola, Megan Reid

Milieux de terrain (8) : Hope Breslin, Katie Cousins, Stefany Ferrer Van Ginkel (INT), Savannah McCaskill, Lily Nabet, Cari Roccaro, Miri Taylor (INT, NYR), Dani Weatherholt

Attaquants (5) : Simone Charley, Jun Endo (INT), Tyler Lussi, Christen Press, Jasmyne Spencer

finition projetée

Si le football est le véhicule pour créer un changement pour Angel City, le club y est déjà parvenu avec son arrivée dans la ligue et en imposant de meilleures normes des franchises à leurs joueurs. Il est temps de voir ces ressources mises en action alors que l’équipe commence à les traduire en résultats sur le terrain. Un démarrage lent pourrait être très payant, attendez-vous à ce qu’Angel City concoure pour une place élargie en séries éliminatoires.

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