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Antonio Conte salue Harry Kane « de classe mondiale » après la victoire bouleversée de Tottenham Hotspur sur Manchester City

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MANCHESTER – Antonio Conte a vu son travail transformer Harry Kane en un « point de référence » payant de la manière la plus emphatique alors que l’attaquant de Tottenham a marqué deux buts et a joué un rôle clé dans l’autre dans la remarquable victoire 3-2 de son équipe sur Manchester Ville.

Contre l’équipe qui le convoitait tant cet été, Kane a livré sa meilleure performance de la saison. Un ballon intelligent a libéré Heung-min Son dans la préparation du premier match de Dejan Kulusevski avant que le capitaine anglais ne marque son premier but en Premier League en un mois, se précipitant dans l’écart entre les défenseurs du centre-ville pour ramener à la maison un centre de Son.

City pensait avoir gagné au moins un point lorsque Riyad Mahrez a marqué un penalty tardif, mais Kane avait un dernier coup de grâce à offrir, se levant au deuxième poteau pour renvoyer le centre de Kulusevski au deuxième poteau. Bien que ce soit de loin la meilleure performance de la saison du joueur de 28 ans, cela a également couronné une amélioration notable de la forme depuis la nomination de Conte. En 13 matches de championnat sous l’Italien, il a marqué six buts contre un sur neuf sous Nuno Espirito Santo. Ses buts attendus par 90 minutes sont passés de 0,24 à 0,65.

Même avant de diriger Kane, Conte a parlé de sa conviction que l’attaquant des Spurs était mieux déployé dans la surface de réparation, que son instinct de s’impliquer dans le jeu de construction devrait être quelque peu freiné pour tirer le meilleur parti de lui. Son implication dans le premier match de Tottenham lui a rappelé qu’il n’a pas besoin d’opérer dans la surface de réparation pour avoir un impact sur un match. Ses buts rappelaient à quel point il était efficace à moins de 18 mètres du but.

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« Harry, bien sûr, vous parlez d’un attaquant de classe mondiale », a déclaré Conte à CBS Sports. « Il travaille très bien. Il s’améliore sur le plan physique. Je travaille avec lui pour devenir une référence, pour devenir plus [of a] le buteur. Parfois, dans le passé, il aimait sortir des sentiers battus pour jouer. C’est très bien de faire ça.

« Avec Harry, nous travaillons beaucoup sur de nombreux aspects. Mon aspiration, je le répète, est d’arriver à la fin de cette saison et de voir chaque joueur s’améliorer après le travail que nous faisons. »

La victoire des Spurs a été d’autant plus surprenante après une série de trois défaites consécutives en championnat pour l’équipe de Conte, qui se retrouve maintenant fermement dans le mix pour une place dans le top quatre et une qualification pour la Ligue des champions. Bien qu’ils aient vu très peu de ballon au stade Etihad, une démonstration défensive exceptionnelle les a vus limiter City à seulement quatre tirs cadrés, mais avec 17 autres n’atteignant pas le but d’Hugo Lloris.

« Gagner un match comme celui-ci signifie que nous avons réalisé une performance parfaite », a déclaré Conte. « Nous étions très bons défensivement… Nous avions un plan, c’est sûr que lorsque vous jouez contre Manchester City, vous savez que la possession du ballon sera peut-être de 70% pour eux, mais je dis toujours à mes joueurs que lorsque nous défendons la cible vous devez être pour gagner le ballon et attaquer.

« Quand nous avions la possession, nous avons très bien déplacé le ballon. Le premier but était exceptionnel car nous avons préparé ce type de situation. Ce type de victoire doit nous donner confiance pour faire confiance au travail que nous faisons. Nous savons très bien qu’il y a il y a beaucoup, beaucoup de matchs devant nous et nous devons beaucoup nous battre pour rester très proches des premières positions. »

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Pendant ce temps, la défaite de l’équipe de Pep Guardiola sera accueillie avec joie à Anfield, Liverpool, deuxième, maintenant à six points de City avec un match en moins. Les buts n’ont pas été le problème de City cette saison, mais samedi, ils ressemblaient à une équipe qui aurait pu utiliser Kane alors qu’ils pleuvaient des centres avec peu de succès.

Guardiola tenait à passer de toute question sur ce qui aurait pu être si City avait signé Kane – « tout le monde sait qu’il n’a jamais été une option, arrêtons » – et a plutôt souligné les chances relativement limitées créées par les Spurs. La réalité, comme il l’a reconnu, est que lorsque ces attaques passent par un attaquant de classe mondiale sous cette forme, elles peuvent souvent se terminer par des buts.

« Tottenham a beaucoup de qualité, ils donnent le ballon à Harry Kane », a déclaré le patron de Manchester City. « Ils sont vraiment bons devant. En première mi-temps, ils ont le but et pas plus. En seconde mi-temps, ils ont une attaque avec Harry Kane au début et ils marquent.

« Nous essayons de marquer mais nous avons encaissé le but en prolongation. C’est difficile quand ils défendent si profondément. Nous avons eu les occasions d’arriver et de marquer. Malheureusement, nous ne pouvons pas marquer. Ils sont cliniques. Ils ont Kane et Son et Kulusevski. Leur croix que nous ne pouvions pas défendre. »

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