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Showtime Boxing se met en position de s’appuyer sur les succès de l’année dernière avec un calendrier solide pour commencer 2022

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S’il y avait des critiques à faire à Showtime dévoilant mardi son calendrier chargé de boxe printemps / été, c’est que la nature fluide des négociations entourant certains des combats haut de gamme a retardé l’annonce suffisamment longtemps pour que de nombreux événements aient déjà ont été divulgués à travers divers reportages dans les médias.

La réalité, cependant, est que Showtime a fait un pas en avant impressionnant cette semaine vers sa revendication, parallèlement à sa présentation de Bellator MMA, car il est le leader de l’industrie dans la couverture des sports de combat. La programmation robuste comprenant neuf événements sur cinq mois pour clôturer le premier semestre 2022 parle largement d’elle-même en termes de qualité et d’anticipation, des combats à la carte à succès aux combats d’action sournois visant à servir la base de fans la plus fervente du sport. . .

Les noms soulignant l’annonce de Showtime, grâce à son partenariat continu avec les premiers champions de boxe d’Al Haymon, sont parmi les plus populaires et les plus accomplis dans le sport aujourd’hui, notamment Errol Spence Jr., Gervonta « Tank » Davis, David Benavidez et les frères champions du monde Charlo, Jermell et Jermall.

Parmi les affrontements annoncés, 18 des combattants ont moins de 28 ans tandis que 21 concurrents au total apporteront des records invaincus dans leurs combats respectifs. L’annonce comprend également deux combats d’unification du titre, un match revanche de championnat incontesté, sept combats pour le titre mondial et trois éliminatoires du titre mondial.

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« L’objectif – et je pense que nous l’avons atteint – était des combats à égalité contre des combattants de haut niveau », a déclaré mardi le président de Showtime Sports, Stephen Espinoza, à « Morning Kombat ». « Cela semble assez simple et c’est ce que le sport devrait être tous les jours, que ce soit le MMA ou la boxe. C’est ce à quoi nous aspirons tous. Mais je pense que cette fois, nous avons réussi et nous sommes excités. »

Les combats PPV associant Spence et Yordenis Ugas pour trois titres mondiaux des poids welters le 16 avril à Arlington, Texas, et Davis face à Rolando « Rolly » Romero dans un match de rancune léger le 28 mai au Barclays Center de Brooklyn, New York, étaient les deux plus flashy du groupe. Pendant ce temps, un match revanche incontesté pour le titre le 14 mai à 154 livres associant Jermell Charlo et Brian Castaño est parmi les combats les plus importants du calendrier et a renforcé l’investissement de Showtime dans la division aux côtés de Tim Tszyu-Terrell Gausha le 26 mars et Erickson Lubin-Sebastian Fundora en avril. 9.

Pourtant, aussi impressionnante que soit l’annonce, il était difficile de ne pas imaginer à quel point on s’attendait à ce qu’elle soit plus grande étant donné à quel point le réseau était proche de retenir les services du roi livre pour livre et du plus grand tirage du sport, Canelo Alvarez . L’icône mexicaine est revenue à Showtime PPV l’automne dernier pour la première fois depuis 2014 lorsqu’il a éliminé Caleb Plant pour devenir le premier champion incontesté à quatre ceintures du sport à 168 livres.

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Alvarez se serait vu offrir un contrat lucratif de deux combats de Showtime et PBC pour affronter les étoiles montantes invaincues Jermall Charlo et David Benavidez dans des combats consécutifs en 2022. L’accord a même été adouci une fois de plus, selon les rapports, jusqu’à ce qu’Alvarez choisisse finalement un retour à DAZN et le promoteur Eddie Hearn de Matchroom Sport pour un défi en mai du champion invaincu des poids lourds légers Dmitry Bivol et une éventuelle trilogie en septembre avec son rival de longue date Gennadiy Golovkin.

« C’est une décision très personnelle », a déclaré Espinoza. « En fin de compte, quand vous arrivez au niveau de Canelo, vous avez le droit de prendre vos propres décisions. C’est normal de dire : ‘C’est ma carrière et je le fais à ma manière.’ Et c’est certainement son droit. Je pense que nous avons mis en place un package très solide, c’était financièrement le package le plus lucratif et, pour mon argent en tant que fan, je pense que nous avons mis sur la table pour lui les plus grands combats hérités qui auraient pu Mais je pense qu’il y a aussi une partie de Canelo qui voulait faire quelque chose de nouveau et de différent, et aller au 175 est un gros défi.

« Je pense que le plus grand combat pour le marché américain aurait été Charlo, mais je n’essaie pas de dénigrer le combat de Bivol, c’est un grand défi. Je respecte ce qu’il fait et j’aurais aimé que ce soit avec nous mais tu peux ‘ pas tout gagner. »

Au lieu de cela, Jermall Charlo reviendra sur Showtime pour une défense le 18 juin de son titre de poids moyen WBC contre Maciej Sulecki, testé au combat, bien que même ce combat ait été un ajout de dernière minute au programme après que Showtime ait presque réussi un troisième combat PPV avec Charlo. contre l’ancien champion invaincu de 154 livres Jaime Munguia. Le bagarreur mexicain bien-aimé a accepté le combat avant que Golden Boy Promotions ne tente de forcer sa propre implication avec DAZN dans un accord à deux réseaux qu’Espinoza a finalement rejeté.

« Je ne blâme pas du tout Munguia. Pour sa part, j’ai accepté son accord », a déclaré Espinoza. « Ensuite, là où ça s’est en quelque sorte effondré, c’était au niveau de la discussion des promoteurs. Nous soutenions une offre de TGB Promotions et PBC et quand nous soutenons un combat comme celui-là, nous allons dire que c’est sur Showtime. L’équipe de Munguia a repoussé disant qu’il doit y avoir une scission avec DAZN Franchement, le combat est un très bon combat et c’est intéressant et je veux le voir mais ce n’est pas le cas [Floyd] Mayweather-[Manny] Pacquiao. Nous n’avons pas besoin de deux plates-formes différentes. Il n’y a tout simplement pas assez de place et c’est exagéré. »

Espinoza a déclaré que de nouvelles tentatives pour concocter un accord de deux combats dans lequel Munguia, s’il était victorieux lors du premier combat sur Showtime, serait autorisé à apporter le match revanche sur n’importe quelle plate-forme de son choix, y compris DAZN, sont finalement tombées dans l’oreille d’un sourd.

« [Golden Boy] s’est senti obligé d’impliquer DAZN », a déclaré Espinoza. « Je crois comprendre que ce n’est pas une obligation légale ou contractuelle [obligation], il n’y a pas d’exclusivité ici mais ils voulaient embrasser DAZN dans l’affaire. Maintenant, je ne suis pas sûr que DAZN veuille vraiment participer à l’accord. J’ai entendu dire qu’ils n’étaient même pas intéressés à collaborer pour leur parti non plus. »

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Se concentrer trop sur les noms ou les combats que Showtime n’a pas atterri à la fin ne fait qu’enlever les parties convaincantes des combats dans lesquels il l’a fait. Prenez Tszyu (20-0, 15 KOs) par exemple, le fils invaincu de 27 ans d’une légende, le Hall-of-Famer Kostya Tszyu, qui fera ses débuts aux États-Unis en suivant les traces de son père en tant que combattant vedette sur le réseau. Et puis il y a le cas de l’étalon poids welter montant Jaron « Boots » Ennis, qui revient le 14 mai dans le co-événement principal de la carte Charlo-Castaño II face à Custio Clayton.

Ennis (28-0, 26 KO), le natif de Philadelphie âgé de 24 ans qui semble sur le point de reprendre éventuellement toute la division dans les années à venir, est le rare boxeur présenté sur Showtime qui n’est pas signé avec Haymon et PBC . Pourtant, Ennis, qui est promu par Cameron Dunkin, a signé son propre contrat de combats multiples avec Showtime cette semaine et, malgré les rumeurs menaçant le contraire, ne devrait pas être privé d’opportunités de combattre des adversaires de PBC, selon Espinoza, qui comprend Clayton. .

« La réalité est que nous avons travaillé avec de nombreux combattants qui ne sont pas des combattants de la PBC », a déclaré Espnioza. « [PBC] a l’essentiel du talent et fournit l’essentiel de notre emploi du temps. Mais ce serait manquer de vision pour nous et pour eux si nous n’avions aucune flexibilité pour sortir et attraper un combattant comme ‘Boots’ et le faire. Tant qu’il est dans le mix, ça n’a vraiment pas d’importance. PBC n’essaie pas de signer tout le monde dans le monde. Ils vont avoir accès à Boots et Boots peuvent obtenir les combats qu’il veut via le réseau. »

Le seul nom notable qui manque à la sortie de Showtime ou aux rumeurs de combats qui n’ont pas été consommés est la star de YouTube Jake Paul, qui est passé trois fois au combat professionnel en 2021, y compris une paire d’événements PPV contre l’ancien champion de l’UFC Tyron Woodley. Espinoza a déclaré que Paul prenait un peu de temps avant un éventuel retour estival et pense que Showtime est bien positionné pour poursuivre sa relation avec l’influenceur de 25 ans à l’avenir.

« Je pensais qu’il était un ajout vraiment intéressant et positif à notre portefeuille et au sport lui-même », a déclaré Espinoza. « Je comprends que tout le monde n’est pas fan de chaque événement qu’il ou même nous faisons, mais ce que je pense que Jake a démontré à plusieurs reprises, c’est qu’il est là pour construire le sport. Ce n’est pas tout à propos de Jake, il soutient d’autres combattants comme Amanda Serrano Il attire l’attention sur le sport et sur les problèmes du sport, y compris la rémunération des combattants. [opponents].

« C’est un peu comme la boxe fantastique, c’est-à-dire quel genre de match aimeriez-vous qu’il fasse ? Est-ce un boxeur ou un gars du MMA ? Tout est sur la table. »

Pas Cannelle ? Aucun problème. Cela a peut-être été un peu un feuilleton pour arriver ici, avec quelques espoirs et rêves reportés à une date ultérieure, mais Showtime s’est clairement placé dans une position de pouvoir dans le sport de la boxe alors que la première moitié de 2022 avance.

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