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Prochain combat de Jake Paul: Le problème impossible de trouver la star des médias sociaux un adversaire approprié

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Avec la récente annulation de sa confrontation prévue le 6 août avec Hasim Rahman Jr., il devient de plus en plus clair que Jake Paul a du mal à trouver des adversaires appropriés. C’est un problème compliqué qui n’a pas de solution claire parce que Paul est plus qu’un simple boxeur en herbe. Paul est également une superstar des médias sociaux et quelqu’un dont le profil fait de ses combats des attractions à la carte.

Lorsqu’un combat doit être à la carte, il faut un adversaire qui a le bon attrait. À ce stade de la carrière 5-0 de Paul, il a combattu des influenceurs des médias sociaux, d’anciennes stars de la NBA et d’anciens champions d’arts martiaux mixtes. Alors que Paul s’est clairement amélioré en tant que boxeur et montre une puissance naturelle, marquant des KO vraiment scintillants sur des hommes sans véritable expérience de boxe, son succès et son profil l’ont conduit à exiger qu’il affronte un « vrai boxeur » lors de sa prochaine sortie.

Paul a tenté à deux reprises de se battre avec Tommy Fury, le frère cadet du champion poids lourd Tyson Fury, mais le premier combat a échoué lorsque Fury a été blessé et la deuxième tentative a été abandonnée lorsque Fury s’est vu refuser l’entrée aux États-Unis en raison des liens de sa famille avec promoteur de boxe et chef du crime présumé Daniel Kinahan. Une tentative de sauver la date a été faite en insérant Rahman, le fils de l’ancien champion des poids lourds Hasim Rahman Sr., seulement pour que cela s’effondre lorsque Rahman n’a pas été en mesure de faire le poids convenu par contrat pour le combat.

Que vous reprochiez à Paul et à son équipe d’avoir tenté de forcer Rahman à réduire considérablement son poids d’environ 230 livres à 200 – puis à 205 après négociations – ou à Rahman d’avoir accepté un poids qu’il a affirmé plus tard atteindre aurait été un « astronomique feat » avant d’affirmer que Paul avait peur de le combattre à un poids supérieur de 5% à la limite contractuellement convenue, n’a pas vraiment d’importance.

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Rahman et Fury étaient des options car ils avaient – ​​certes très minces – des curriculum vitae de boxe professionnelle et leurs noms de famille portaient au moins une certaine cachette avec les fans.

Alors, la question devient : Et maintenant ?

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Paul n’a pas combattu depuis décembre 2021, ce qui signifie, en supposant qu’il ne se bat pas rapidement au cours des quatre prochains mois, qu’il a perdu un an de son apogée sportive à 25 ans. Cela lui a peut-être permis de s’améliorer considérablement en passant plus de temps au gymnase, mais nous n’avons pas pu voir si cela est vrai sur le ring.

Les appels continueront pour que Paul affronte un vrai boxeur. Mais cela doit être équilibré avec l’adversaire étant quelqu’un que les fans ne se contenteraient pas de regarder, mais paieraient pour le privilège de le faire. Et, pour couronner le tout, il doit s’agir de quelqu’un d’un niveau de compétence approprié pour un combattant 5-0.

Le WBC avait affirmé que Paul gagnerait une place dans son classement des poids lourds avec une victoire sur Rahman. Naturellement, cela a provoqué un contrecoup, d’autant plus que beaucoup de gens ne réalisaient pas que l’ambiguïté de la déclaration ne signifiait pas que Paul allait se classer parmi les 10 premiers. Le classement WBC passe au n ° 40, le combattant actuel n ° 40 étant Romano. Kujak, qui a une fiche de 11-0 contre ses adversaires avec un dossier combiné de 110-253-15.

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Un combat avec quelqu’un comme Kujak, qui se trouve au bas du top 40 d’un organisme de sanction, serait-il un combat valable pour Paul? Absolument. Cela susciterait-il un intérêt significatif de la même manière que les combats avec les anciens champions de MMA Tyron Woodley ou Ben Askren ou Tommy Fury l’auraient fait? Certainement pas.

Une option très possible pour un adversaire de Paul au début de 2023 est Nate Diaz, un combattant UFC extrêmement populaire qui devrait conclure son contrat UFC en septembre lorsqu’il affrontera Khamzat Chimaev à l’UFC 279. Diaz vs. Paul serait très probablement un succès au box-office, les deux hommes faisant une vente difficile avec leurs personnalités uniques et les fans de Diaz se connectant dans l’espoir de voir leur homme, un « vrai combattant », faire dérailler la carrière de Paul. Diaz correspond également au profil d’un combattant. Paul a tendance à se battre comme quelqu’un de naturellement plus petit – ou dans le cas de Rahman, si gros qu’une réduction de poids pourrait l’épuiser – donnant à Paul un avantage physique dans le combat.

Mais, si Paul battait Diaz dans ce combat hypothétique, cela ne ferait rien pour répondre aux critiques selon lesquelles Paul n’a pas combattu un « vrai boxeur ». Et ainsi le cycle recommencerait tout simplement.

La réalité est peut-être qu’il n’y a pas de « bon » prochain adversaire pour Jake Paul, juste une liste des moins mauvais choix qui se poursuivra jusqu’à ce qu’un faux pas fasse exploser entièrement sa carrière ou qu’il batte simplement suffisamment d’hommes, boxeurs professionnels éprouvés ou non, qu’il reçoit une chance à une sorte de ceinture, même si un titre secondaire ou tertiaire – dieu sait que la boxe en a assez et que les organismes de sanction sont toujours à la recherche d’un jour de paie – et a la chance de prouver s’il a vraiment ce qu’il faut pour accrocher avec un vrai boxeur professionnel.

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