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Pourquoi la boxe, en partie grâce à la pandémie de COVID-19, est prête à couronner une autre année incroyable

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Si le point médian du calendrier de boxe en 2022 nous a appris quelque chose, c’est que la santé globale du sport semble solide pour la deuxième année consécutive, car un nombre apparemment égal de combats passionnants se sont déroulés tout comme de nouveaux affrontements incontournables continuent à faire l’objet de rumeurs ou d’une réservation.

Si c’est ce que la prospérité est censée ressentir pour un fan de boxe, c’est relativement nouveau. Ou, à tout le moins, un sentiment qui n’a pas été vu ou ressenti de manière cohérente depuis quelques décennies.

Pendant la majeure partie des 15 dernières années, les fans inconditionnels ont généralement été contraints de faire face au phénomène non officiel « tous les deux ans », où chaque solide période de 12 mois pour le sport était généralement suivie d’une période stérile. Ce n’étaient pas seulement des combats de grands noms qui ne répondaient pas aux attentes, mais souvent ils n’avaient même pas lieu du tout.

Telle est souvent la réalité lorsqu’un sport désorganisé dépend tellement de ceux qui sont au pouvoir de l’autre côté du réseau de boxe et de la fracture promotionnelle pour travailler ensemble pour la santé future de tous les autres. Tout, des contrats de réseau exclusifs à l’ignorance grincheuse, peut être à blâmer.

Mais quelque chose s’est produit en réponse à l’arrêt partiel qui a eu lieu dans la boxe au cours du premier semestre 2020. Et que ce soit directement lié aux retombées de la pandémie de coronavirus ou non, la boxe continue de créer un élan stupide vers ce qui pourrait être une série de combats spectaculaires pour clôturer 2022. Encore une fois, une partie de cet optimisme reste, au moins partiellement, un très gros si. Mais pourquoi tuer un buzz aussi optimiste avec des hypothèses alors que tout va si bien ?

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La réalité financière de la pandémie et la façon dont cela a affecté la boxe au cours de ses 18 mois de suivi semblent logiques. Très peu de sports ou de ligues ont égalé l’agressivité de Dana White et de l’UFC pendant les jours les plus sombres de l’arrêt et la majeure partie de 2020 a vu la boxe lutter pour faire avancer les choses en temps opportun au milieu des arrêts de voyage et du besoin coûteux d’isoler et de tester dans une bulle .

Bien que Top Rank ait fait quelques premiers pas avec sa série de bulles du MGM Grand Conference Center de Las Vegas et que Matchroom Sport ait créé une toile de fond assez mémorable avec sa série d’arrière-cour à l’extérieur de Londres, la plupart de la boxe a mis du temps à se remettre en marche. À cause de cela, et des revenus perdus en raison des restrictions d’avoir une foule en direct, 2020 sera considéré plus comme un « week-end perdu » qu’autre chose.

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C’était alors, bien sûr. Mais cela maintenant et la boxe n’est pas seulement un peu chaud en ce moment, c’est devenu un succès viral constant ces derniers temps, allant même jusqu’à devenir un nouveau type d’herbe à chat pour les fans occasionnels et non initiés. Une partie de cela pourrait être attribuée au mouvement de boxe des célébrités qui a éclaté au cours de la même période, dirigé par tout le monde, de Jake et Logan Paul à un Mike Tyson de retour et une nouvelle légion de crossovers sportifs professionnels de la NFL et de la NBA.

Mais une partie de cela n’est que la réalité de ce qui se passe lorsque les promoteurs et les réseaux ont un besoin plus ciblé de gagner de l’argent maintenant plutôt que de progresser lentement vers quelque chose beaucoup plus tard. De meilleurs combats commencent à se faire et de meilleurs résultats commencent à devenir la norme. Une partie de cette urgence post-pandémique initiale pour remettre le spectacle sur la route et rendre les grands combats disponibles en ce moment semble encore être laissée comme carburant.

Bien qu’il ne soit toujours pas bon marché d’être un fan de boxe engagé avec un pay-per-view fournissant plus viable que jamais pendant cette nouvelle ère de streaming (avec même DAZN tirant un 180 pour monter à bord), la plupart des éléments de soutien pour le sport à réussir à rester en place.

La boxe est toujours considérée comme une programmation en direct bon marché à cette époque, c’est pourquoi chaque promoteur majeur est lié exclusivement aux réseaux terrestres d’élite (Fox), aux géants du câble (ESPN), aux prises de câble premium (Showtime) ou aux applications de streaming parvenues (DAZN). Cela signifie une grande visibilité dans les espaces déjà occupés par d’autres sports non spécialisés.

Pourtant, même avec ce type de dysfonctionnement fondamental dû à l’éclatement de la diffusion des grandes puissances, les fruits continuent de naître dans une poignée de hausses apparemment sans rapport. Les ennemis jurés ont apparemment été plus disposés à travailler ensemble pour les bons événements et même les organismes de sanction très décriés, lorsqu’ils ne sont pas pris dans une autre tempête de feu remettant en question leur intégrité, ont permis récemment aux combattants vedettes d’unifier les titres en un seul champion incontesté. continue d’être couronné après l’autre.

Tout, de la légitimité de la boxe féminine de classe mondiale ces derniers temps (pensez à Katie Taylor-Amanda Serrano) à la santé du système amateur américain au niveau olympique, n’a fait qu’alimenter ce sentiment croissant que peut-être ce sport intemporel, brisé et impitoyable peut avoir belles choses aussi.

Combats potentiels et attendus au cours des six prochains mois

Jake Paul contre. Hassan Rahman Jr. Cruiserweights 6 août
Oleksandr Usyk (c) contre Antoine Josué 2 Titres poids lourds unifiés 20 août
Claressa Shields (c) contre Savannah Marshall (c) Titres incontestés des poids moyens Sept. dix
Canelo Alvarez (c) contre Gennady Golovkine Titres incontestés des super-moyens Sept. 17
Errol Spence (c) contre Terence Crawford(c)* Titres poids welter incontestés selon la rumeur
Jermell Charlo (c) contre Tim Tszyu* Titres incontestés des poids moyens juniors selon la rumeur
Artur Beterbyev (c) contre Dmitri Bivol (c)* Titres incontestés des poids lourds légers selon la rumeur
Ryan Garcia contre. Gervonta « Tank » Davis* Légers selon la rumeur
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Un regard sur le calendrier de la suite ne fait que confirmer ces sentiments positifs alors qu’Oleksandr Usyk et Anthony Joshua devraient s’affronter le 20 août pour un trio de titres de poids lourds tandis que les rivaux amers Canelo Alvarez et Gennadiy Golovkin se préparent pour un sept. 17 combat de trilogie pour le titre incontesté de 168 livres d’Alvarez. Jake Paul revient le 6 août au Madison Square Garden de New York pour son test le plus difficile à ce jour en tant que professionnel contre Hasim Rahman Jr. et les anciens rivaux amateurs Claressa Shields et Savannah Marshall se battent le 29 septembre. 10 pour les quatre titres des poids moyens.

Ensuite, il y a les matchs à ne pas manquer qui, selon les rumeurs, pourraient faire beaucoup pour faire passer la boxe au niveau supérieur pour clôturer cette année civile. Une telle discussion commence et se termine avec le combat incontesté des poids welters entre les invaincus Errol Spence Jr. et Terence Crawford, qui a récemment fait l’objet de rumeurs pour novembre. Sans oublier une confrontation Jermell Charlo-Tim Tszyu, ciblée pour janvier, pour les quatre titres de 154 livres.

Mais qu’en est-il d’un duo fantastique entre les jeunes stars légères invaincues Gervonta « Tank » Davis et Ryan Garcia ? Bien que, certes, ce ne soit pas un combat facile à mener, les deux ont publiquement présenté leur intérêt collectif. La même chose pourrait être dite pour l’intérêt de Dmitry Bivol, fraîchement sorti d’une victoire bouleversée sur Canelo Alvarez, pour unifier les quatre ceintures contre son compatriote invaincu Artur Beterbiev. Et ne dormez pas sur l’espoir de Stephen Fulton Jr. d’attirer son compatriote champion unifié invaincu Murodjon Akhmadaliev dans un sommet incontesté à 122 livres.

Ensuite, il y a le chemin de la rédemption de Teofimo Lopez Jr. à 140 livres, le retour de Vasiliy Lomachenko des lignes de front en Ukraine et ce qui pourrait être le prochain pour le roi incontesté des poids légers Devin Haney. Et ai-je mentionné que l’invaincu Jaron « Boots » Ennis semble prêt à ruiner les plans de tout le monde à 147 livres?

Certains des plus grands moments de la vie peuvent survenir après que l’on est obligé de prendre du recul et de faire le point sur une situation à distance. La pandémie est devenue ce catalyseur de la boxe en 2020 et, qu’elle soit directement liée ou non, les retombées continuent d’être de l’or pour les fans de boxe.

Si vous construisez de grands combats qui ne peuvent que livrer, le grand public viendra. Et ils continueront à revenir pour en chercher plus.

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