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Les meilleurs scénarios de boxe à suivre pour Katie Taylor vs. Amanda Serrano et Shakur Stevenson contre. Oscar Valdez

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Les yeux du monde des sports de combat seront braqués sur une paire d’événements principaux de boxe ce samedi avec des implications historiques.

Shakur Stevenson (17-0, 9 KO) met son titre WBO junior léger en jeu contre le champion WBC Oscar Valdez (30-0, 23 KO) dans un combat d’unification incontournable associant des étoiles montantes invaincues à Las Vegas. Pendant ce temps, à New York, la championne incontestée des poids légers Katie Taylor (20-0, 6 KO) accueille la championne de sept divisions Amanda Serrano (42-1-1, 30 KO) dans ce qui est présenté comme le plus grand match de boxe féminine de l’histoire.

Mieux encore, les pouvoirs qui entourent chaque combat ont convenu d’échelonner les horaires de leurs événements principaux respectifs afin que les fans puissent regarder les deux en direct. Jetons un coup d’œil aux plus grands scénarios entrant ce week-end.

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1. Taylor-Serrano est le super combat que mérite la boxe féminine

Bien qu’elle ait autrefois bénéficié de la télévision à la carte et du placement par câble premium dans les années 1990, lorsque les futurs membres du Temple de la renommée comme Laila Ali et Christy Martin étaient le visage du sport, la boxe féminine a été largement ignorée au cours des 20 dernières années. Le manque d’étoiles et la profondeur de l’élite étaient les principaux problèmes des promoteurs et des réseaux qui achetaient la viabilité globale. Un changement majeur est survenu sous la forme des Jeux olympiques de 2012, lorsque les femmes ont été autorisées à concourir pour la première fois et que des stars comme l’Irlandaise Taylor et l’Américaine Claressa Shields (deux fois médaillée d’or) sont lentement devenues des noms familiers.

Serrano, quant à lui, qui est devenu professionnel en 2009, a été contraint de concourir en grande partie à la télévision pour de petites bourses malgré les titres mondiaux remportés à chaque arrêt entre 118 et 140 livres. Elle a finalement reçu son coup de pouce lorsque la star de est devenue boxeur, , a signé Serrano en tant que premier combattant sous sa bannière MVP Promotions et a commencé à présenter ses combats sur ses cartes PPV pour des salaires élevés en carrière. Ce week-end, deux ans après l’échec des pourparlers Taylor-Serrano, la scène ne pouvait pas être plus grande dans ce couple entre les deux meilleures boxeuses livre pour livre. Taylor et Serrano, toujours dans leurs apogées physiques à 35 et 33 ans, respectivement, deviendront également les premières femmes à faire la une d’un match de boxe dans la grande salle du Madison Square Garden dans un combat pour décider du meilleur de cette époque.

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2. Oubliez l’histoire, Taylor-Serrano est un feu d’artifice garanti

Bien que cela aurait pu être la vitrine parfaite pour la boxe féminine pour passer de son ensemble de règles archaïques actuel comprenant des rounds de deux minutes et des combats de titre de 10 rounds, le format plus court devrait produire de l’excitation compte tenu des styles du combattant. Taylor, qui manque de puissance d’élimination en un coup de poing, s’appuie sur la technique et un volume élevé de combinaisons pour pénétrer à l’intérieur et dicter généralement le rythme du combat. Son adversaire, cependant, peut tout simplement tout faire. Le gaucher Serrano, originaire de Porto Rico qui se bat à Brooklyn, New York, peut boxer aussi bien qu’elle peut se battre. C’est aussi une perforatrice vicieuse qui a porté son pouvoir avec elle de haut en bas sur l’échelle. L’histoire en jeu et la toile de fond emblématique de « l’arène la plus célèbre du monde » devraient suffire à elles seules pour produire un grand combat. Il faut également s’attendre à une ambiance rock étant donné la forte base de fans irlandais et portoricains à New York. Mais les deux combattantes réalisent également l’énormité de l’événement, dans lequel des performances éblouissantes des deux pourraient créer le besoin de multiples rematchs tout en continuant à rehausser le profil du sport pour les femmes.

3. Les promoteurs méritent d’être félicités pour avoir fait leur travail

Cela peut sembler être un compliment en revers, mais de nombreux promoteurs de boxe d’élite ont oublié l’agitation de la base nécessaire pour attirer l’attention sur ce sport de plus en plus spécialisé. Heureusement, cela n’a pas été le cas pour Paul ou Eddie Hearn de Matchroom Sport. Hearn a signé Taylor lorsqu’elle est devenue professionnelle en 2016 et a fait un travail exceptionnel en rehaussant son profil mondial en plaçant ses premiers combats sur les undercards d’ avant de présenter Taylor comme tête d’affiche à elle seule. Les deux promoteurs ont également réussi à faire le tour des médias au sein de la Big Apple cette semaine en faisant interviewer les deux combattants sur « The Today Show » de NBC. Et puis il y a le cas de Paul, qui à seulement 25 ans, s’est donné pour mission publiquement de lutter contre les problèmes de rémunération des combattants dans la boxe féminine et le MMA en général. Et bien que ses manières de Robin Hood puissent parfois être critiquées comme étant motivées par des intentions égoïstes, dans le cas de Serrano, cela a fonctionné. Paul, à travers ses millions d’abonnés sur plusieurs plateformes de médias sociaux, a attiré l’attention sur la boxe auprès d’un public massif et jeune d’une manière que d’autres promoteurs vieillissants n’ont même pas essayé.

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4. Si les styles font des combats, Valdez-Stevenson pourrait être incroyable

Stevenson, un gaucher de 24 ans, est un boxeur habile et un frappeur de combinaison rapide comme l’éclair qui a été comparé à un jeune Floyd Mayweather. Valdez, quant à lui, un Mexicain de 31 ans, a établi des comparaisons précoces avec Arturo Gatti dans sa jeunesse en tant que bagarreur agressif qui a ajouté beaucoup d’artisanat sous le nouvel entraîneur Eddy Reynoso de la renommée de Canelo Alvarez. Les placer les uns contre les autres, des années après que Stevenson ait continué à aboyer que Valdez l’esquivait en tant que poids plume (et Stevenson est devenu son challenger obligatoire), n’a fait qu’ajouter des années de tension accumulée. Pour que Stevenson devienne un futur visage du sport et du roi livre pour livre, il devra passer un test aussi dangereux que le dur Valdez, qui a bouleversé le champion de longue date Miguel Berchelt lors du KO de l’année 2021. Mais de tous les tests auxquels Stevenson n’a pas encore été confronté, Valdez est le meilleur candidat pour le forcer à sortir le chien de lui pour creuser et se battre. Cette perspective à elle seule a largement contribué à faire de ce combat, que les fans de boxe se sont sentis récompensés lorsqu’il n’a pas été mis en PPV, un événement aussi attendu.

5. Quelle version de Valdez apparaîtra ?

C’est une question importante compte tenu de la polarisation de sa campagne 2021. Valdez a ouvert l’année dernière en arrêtant Berchelt et, pour la première fois, en recevant une considération critique en tant que combattant P4P marginal. Mais la réputation de Valdez a été critiquée avant son retour en septembre lorsqu’il a été testé positif pour une substance interdite, mais qu’il était toujours autorisé à se battre contre l’invaincu Robson Conceicao. Valdez, qui a imputé l’échec du test à la consommation de tisane, a semblé laisser les gros titres négatifs l’atteindre et sa performance contre Conceicao, techniquement solide, a été largement inégale dans une décision serrée. Comme il l’a fait en tant que grand outsider contre Berchelt, ce sera à Valdez de saisir l’occasion une fois de plus et de prouver que son récent hoquet n’était qu’une aberration.

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