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Keith Thurman s’est préparé à rappeler aux critiques sa grandeur après une deuxième longue absence du ring

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Dans un moment d’autoréflexion, Keith Thurman peut admettre que les cinq dernières années de sa carrière ont pris une direction qui était tout sauf planifiée ou attendue.

Il ne faut pas laisser son penchant pour parler à la troisième personne distraire du fait que Thurman (29-1, 22 KO) est capable de produire une critique aussi honnête concernant les hauts et les bas d’une carrière professionnelle qui a commencé en 2007.

En mars 2017, Thurman semblait tout avoir. Il venait d’unifier les titres des poids welters en devançant l’invaincu Danny Garcia et était à un combat d’une victoire décisive sur Shawn Porter dans un thriller en 12 rounds à la télévision nationale. À 28 ans, Thurman avait le meilleur curriculum vitae actif du poste Floyd Mayweather-Manny Pacquiao était dans la division de l’argent de la boxe à 147 livres.

C’est alors que les choses ont commencé à s’effondrer.

Thurman s’est absenté près de deux ans en raison de multiples blessures et est revenu en 2019 pour éviter une catastrophe contre Josesito Lopez dans un combat de retour où il a été gravement blessé. Six mois plus tard, Thurman a abandonné une décision partagée contre Manny Pacquiao dans leur blockbuster à la carte.

Le fait que Thurman ait produit l’une de ses plus belles performances à ce jour lors de sa seule défaite professionnelle a été quelque peu caché par le fait qu’il a été abandonné par la légende vivante de 40 ans. La mise à pied qui a suivi, alors que la combinaison de plus de blessures, d’une pandémie et de la naissance de son premier enfant a vu Thurman rester inactif pendant 30 mois supplémentaires avant le retour de ce week-end, a créé encore plus de questions sur son avenir incertain.

Thurman, maintenant âgé de 33 ans, entre dans un autre combat de retour samedi dans un affrontement PPV Premier Boxing Champions contre Mario Barrios (26-1, 17 KO) au Michelob Ultra Arena de Las Vegas (FOX PPV, 21 h HE) comme un peu oublié. homme en tant que tenants du titre actuels Errol Spence Jr. (WBC, IBF) et Terence Crawford (WBO) ont fait leur division en l’absence de Thurman. Le troisième champion de 147 livres, Yordenis Ugas (WBA), a même remporté son titre en envoyant Pacquiao à la retraite l’été dernier de la même manière que Thurman avait prédit une fois qu’il serait celui à faire.

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Au milieu des critiques constantes remettant en question tout, du corps souvent blessé de Thurman à s’il a le cœur de rivaliser avec l’élite de la boxe, l’ancien champion ne pourrait pas sembler plus déterminé à rappeler au jeu de combat qui il est toujours.

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La queue de cheval emblématique de Thurman a peut-être disparu au profit d’un look plus court et plus adapté aux papas. Mais le même fanfaron « One Time » existe toujours.

« Beaucoup de gens pensent que je suis distrait parce que la vie me tire dans des directions différentes, mais croyez-moi, je suis un combattant de bout en bout. Je suis un guerrier », a déclaré Thurman à « Morning Kombat » la semaine dernière. « J’ai choisi ce chemin et personne n’a choisi ce chemin pour moi. Je suis excité et c’est juste au coin de la rue. Nous avons poussé fort et nous sommes sur le point de faire ce poids, bébé! »

Une victoire sur Barrios, le natif de San Antonio âgé de 26 ans qui a abandonné un affrontement animé de PPV à 140 livres contre Gervonta Davis en juin dernier, devrait suffire à voir Thurman revenir instantanément à la prétention au titre. Mais avant de pouvoir prendre trop d’avance sur lui-même, Thurman devait s’assurer qu’il acceptait ce qui s’était passé au cours des cinq dernières années au cours desquelles il avait perdu la majeure partie de son apogée physique.

« Beaucoup de choses qui se sont produites, elles ne sont pas idéales. Ce n’est pas quelque chose que vous mettez sur votre liste de choses à faire », a déclaré Thurman. « Laissez-moi ne pas être sur le ring pendant deux ans et demi. Laissez-moi me faire opérer du coude. Laissez-moi me faire opérer de la fusion osseuse. Ce sont des choses qui se sont manifestées dans ma vie et les luttes auxquelles j’ai dû faire face. Mais des obstacles sont mis là sauter par-dessus et surmonter. Je me sens bien à 33 ans. J’ai peut-être raté deux ans de mon apogée, mais heureusement, nous sommes toujours dans notre apogée.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était heureux où il en était dans sa carrière, Thurman n’a pas sauté un instant en répondant avec emphase, « définitivement ». Il n’a pas tardé à souligner tous les coups de poing et les dommages inutiles qu’il a évités pendant son inactivité et pense que cela l’aidera à rester frais plus longtemps.

En ce qui concerne son adversaire, qui monte à 147 livres pour la première fois, Thurman savait également qu’il y aurait probablement des critiques qui remettraient tout en question, du choix de Barrios à la prise de décision derrière ce PPV avec un prix de 74,95 $. Sa réponse a été que ses collègues noms d’élite chez les poids welters étaient tous liés pour le moment, ce qui est un point valable.

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Spence et Ugas visent un combat d’unification au printemps tandis que Crawford est actuellement un agent libre promotionnel à la recherche d’un nouvel accord. Garcia envisage de passer à 154 livres tandis que Porter et Pacquiao ont raccroché les gants pour de bon. Pour cette raison, la combinaison du style passionnant de Barrios et du fait qu’il n’a qu’une seule perte de carrière a fait de « El Azteca » un choix facile pour Thurman.

« Je veux toujours faire le meilleur combat possible à un certain moment de ma carrière », a déclaré Thurman. « Je peux garder la tête haute [because], à la fin de la journée, mon CV peut aller tête à tête avec n’importe qui. Je suis toujours l’un des combattants les plus qualifiés, avec ou sans ceinture. Je suis un champion et les gens le savent. Il n’y avait pas de grands noms proposés. Les autres combattants étaient des combattants respectables mais ils ont environ quatre défaites à leur actif. Qu’est-ce que cela fait pour Keith Thurman?

Cependant, les critiques de Thurman ne se sont pas limitées aux médias ou aux fans en ligne. Davis, l’une des jeunes étoiles montantes de la boxe, a rejeté l’idée en novembre de passer au poids welter pour chercher un combat contre Thurman en disant « il vieillit à la boxe » et « son temps est passé ». Jaron « Boots » Ennis, un poids welter de 24 ans qui semble être l’avenir de la division, a également accusé Thurman d’avoir rejeté une offre de le combattre en affirmant qu’il n’avait aucune idée de qui était Ennis.

« Écoute mec, je vis ça. Les mots de personne ne peuvent me déterminer à être qui je suis. Je vis ça », a déclaré Thurman. « J’ai littéralement commencé la boxe à l’âge de 7 ans et ça fait 26 ans dans le jeu. On peut parler de chirurgies et d’inactivité mais quand on a le cœur d’un guerrier comme moi, ça bat toujours, ‘Fight game, fight game, fight game .’

« En fin de compte, nous savons tous que la plupart des gens ne connaissent rien à la boxe et je sais que beaucoup de gens ne savent rien de Keith Thurman. Donc, si vous ne savez pas grand-chose des choses, cela signifie que beaucoup de choses qui sortent de votre bouche sont des spéculations. Alors comment vais-je être intimidé par quelqu’un qui n’a pas de validité dans ses déclarations parce que ce sont des opinions ? »

Étant donné à quel point la division s’est épanouie en son absence, la réémergence de l’étoile de Thurman dans un champ chargé de 147 livres est la bienvenue. Mais les mots sont finalement creux face à l’action et Thurman devra s’assurer contre Barrios qu’il parle fort de la validité de son avenir au combat samedi.

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