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George Kambosos porte toujours l’état d’esprit du challenger dans son unification à quatre ceintures avec Devin Haney

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Les commentaires étaient aussi salés qu’honnêtes.

Assis l’un en face de l’autre au centre d’un terrain vide à l’intérieur du Marvel Stadium de Melbourne, en Australie, la même surface où les deux s’affronteront samedi (ESPN, 21 h HE) pour le championnat incontesté des poids légers, la tentative de George Kambosos Jr. revivre sa trame de fond inspirante a été interrompu par son compatriote invaincu Devin Haney.

« Oh mon Dieu! Allez-y », a déclaré Haney lors de leur interview Fox Sports Australia « Face Off » mercredi. « Voilà… arrête. Arrête ça, arrête de jouer. Allons droit au but, frère. Personne ne te croit. Tu es un acteur. »

Bien que la réaction de Haney (27-0, 15 KO) ait été dédaigneuse, le champion WBC de 23 ans de Las Vegas aurait tout aussi bien pu parler au nom de la plupart des fans de boxe américains au cours des 18 derniers mois chaque fois que le nom de Kambosos (20 -0, 10 KO) a été évoqué.

Auparavant, les Kambosos, 28 ans, n’étaient rien de plus qu’une note de bas de page sur l’image du titre de 135 livres dans l’une des divisions les plus profondes de la boxe, pleine de jeunes talents de premier ordre qui semblent prêts à prendre le contrôle du sport.

Australien de naissance et grec d’origine, Kambosos avait passé ses cinq années précédentes à parcourir le monde dans l’obscurité la plus totale en remportant des combats plus ou moins discrets – des villes aussi lointaines que Londres à Las Vegas et Kuala Lumpur à son Sydney natal – en afin d’obtenir le statut d’adversaire obligatoire face à l’étoile montante et champion unifié Teofimo Lopez Jr.

Malgré des victoires consécutives par décision partagée contre les anciens champions fanés Mickey Bey et Lee Selby, Kambosos n’a eu aucune chance de perturber le panier de pommes. En fait, le feuilleton prolongé de la construction de Lopez (qui comportait une offre de bourse record, des reports chroniques et un échange de réseau tardif) n’a fait que conspirer davantage pour drainer l’intérêt des fans pour le combat, en particulier par ceux qui sont mécontents de voir l’avancement de carrière de Lopez retardé. suite à sa colère contre l’ancien roi livre pour livre Vasiliy Lomachenko.

Personne n’a pris la peine de dire à Kambosos, cependant, que le combat contre Lopez n’était qu’une fatalité. En tête d’affiche du Madison Square Garden de New York en novembre dernier, Kambosos a fait une déclaration aux proportions épiques lorsqu’il a laissé tomber Lopez au premier tour et l’a battu tout au long d’une décision partagée passionnante de commander les titres WBA, IBF et WBO.

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Avance rapide jusqu’à ce week-end, après que les pourparlers pour affronter Lomachenko se soient effondrés en raison du conflit militaire en cours en Ukraine, Kambosos se retrouve à retourner se battre chez lui pour la première fois depuis 2017. Seulement cette fois, ce sera en tant que héros conquérant devant une foule attendue de 50 000 personnes en tant que joueur puissant de la division.

Kambosos, qui a profité de son statut d’agent libre du réseau aux États-Unis après la victoire de Lopez pour signer un accord de co-promotion avec Top Rank pour se battre sur ESPN, accueillera désormais Haney pour tenter de devenir le huitième champion masculin incontesté de boxe des quatre- ceinture, rejoignant Bernard Hopkins, Jermain Taylor, Terence Crawford, , Josh Taylor, Canelo Alvarez et Jermell Charlo.

« La raison pour laquelle ce sera l’un des plus grands combats que l’Australie ait jamais organisé n’est pas seulement parce que George est un fils du pays, mais aussi parce qu’il a choisi de prendre la route difficile – parcourir le monde pour poursuivre son rêve de devenir champion du monde », Kambosos « , a déclaré le promoteur de longue date Lou Dibella. « Le fait que George ait choisi de faire sa première défense contre un autre champion du monde invaincu montre la confiance qu’il a en lui-même et qu’il incarne l’esprit australien et grec d’être un guerrier et un vainqueur. »

Alors que la nature agressive avec laquelle il a revendiqué les titres mondiaux de Lopez était impressionnante, son histoire bouleversée n’a pas suffi à convaincre tout le monde que son règne de titre inspirant ne serait rien de plus qu’un règne de transition, surtout compte tenu des goûts de Lomachenko, Gervonta Davis et Ryan Garcia. .. réside toujours dans la division. C’est une peur que l’ultra-confiant Kambosos ne partage tout simplement pas, c’est pourquoi il s’est mis en quatre pour attirer Haney, lui-même un réseau rare et agent libre promotionnel, dans un accord lucratif qui comprend une clause de revanche.

« J’aurais pu combattre n’importe qui, j’aurais pu combattre l’éboueur à l’extérieur si je le voulais, mais je t’ai choisi », a déclaré Kambosos à Haney. « Tu n’es pas mon obligatoire. Je t’ai choisi. Tu es là, et tout va bien. C’est incroyable. C’est ce qu’est le sport, et j’ai fait en sorte que cela se produise. J’ai choisi les plus grands combats possibles. »

Bien que Kambosos n’entre pas comme le même outsider de pari astronomique qu’il était contre Lopez, les parieurs préfèrent toujours Haney comme léger favori. Mais le sentiment public commence à changer lentement, non seulement parce que Kambosos se battra dans son jardin devant une foule hostile, mais parce que le père et entraîneur de son adversaire, Bill Haney, a été jugé incapable de faire le voyage en raison d’une drogue criminelle. condamnation remontant à 1992.

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Pourtant, même avec l’argent qui change la vie et la possibilité d’être gâté par les acclamations de son pays d’origine, Kambosos a toujours le comportement d’un challenger dans ce combat bien qu’il soit le courtier en puissance à 135 livres compte tenu de son statut de trois- champion de ceinture.

Les raisons sont simples. Tout d’abord, Kambosos aime tout simplement se battre. Vêtu presque de la tête aux pieds de tatouages, le boxeur qui se fait appeler « Ferocious » a tendance à se battre dans un style qui ressemble à son surnom. Mais plus important encore, compte tenu de son histoire d’opportuniste acharné qui est venu de rien et n’a rien reçu tout au long de son ascension fulgurante, Kambosos sait que tout doit être cru d’abord, puis gagné.

« C’est tout ce que j’ai manifesté. J’ai visualisé et je l’ai dit », a déclaré Kambosos. « J’ai dit que j’irais retirer les ceintures de Lopez et les ramener ici pour un combat dans un méga stade et c’est arrivé. J’ai fait ça. La foule sera là mais à la fin de la journée, j’adore me battre. J’ai combattu en territoire ennemi, je me suis battu devant personne quand j’ai battu Lee Selby. En fin de compte, c’est moi et [Haney] dans ce ring et les fans vont avoir un super spectacle.

Et à tous ceux qui doutent encore de lui, Kambosos n’a aucun problème à montrer cette même puce sur son épaule qui est responsable de là où il se trouve aujourd’hui.

« Cette puce sur mon épaule me donne plus faim que jamais », a déclaré Kambosos à ESPN cette semaine. « Ceux qui ont dit des choses sur nous, pas de problème, ils vont regarder. Mais allez les trouver le soir du combat, je parie que vous ne les trouverez pas, car ils n’ont rien à voir avec nous . » , ou ce spectacle, nous nous sommes assurés que nous l’avions fait à notre façon.

« Cette puce sur cette épaule, je ne pense pas que ça ira jamais. Mais quand ça ira, ce sera peut-être le moment pour moi de céder et de passer à autre chose. »

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