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Boxe en 2022: la colère de Dmitry Bivol contre Canelo Alvarez, Katie Taylor-Amanda Serrano mettent en évidence les six premiers mois

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2022 a été une très bonne année pour les fans de boxe. De grands noms ont régulièrement mené de grands combats, ce qui a conduit à un matchmaking beaucoup moins décevant que ce que le sport a connu à de nombreuses époques récentes.

Il y a eu des bouleversements massifs, de nombreux affrontements d’unification et des résultats bouleversants au cours du premier semestre de l’année, préparant le reste de 2022 pour des matchs potentiellement énormes. Mais avant de regarder vers l’avenir, il est temps de revenir sur certains des plus grands et des meilleurs moments du sport au cours des six premiers mois de l’année.

Jetons un coup d’œil à six moments de la première moitié de l’année qui ont secoué la boxe.

Dmitry Bivol est bouleversé par Canelo Alvarez

Saul « Canelo » Alvarez a passé une grande partie de sa carrière à poursuivre l’histoire. D’affronter Floyd Mayweather au début de sa carrière à monter et descendre des catégories de poids en collectant des ceintures, unifiant récemment les quatre titres mondiaux chez les super-moyens. En mai, Alvarez est revenu aux poids lourds légers, le poids le plus élevé auquel il s’est battu et où il a remporté le titre WBO de Sergey Kovalev en 2019. Au lieu d’une touche plus douce comme un ancien Kovalev, cette fois Alvarez a combattu Dmitry Bivol, un vrai combattant de haut niveau à 175 livres. Malgré le défi, les parieurs ont toujours favorisé Alvarez pour gagner et récupérer le titre WBA de Bivol.

Bivol a fourni sa qualité cette nuit-là, utilisant une combinaison de force et d’habileté pour envoyer l’homme que beaucoup considéraient comme le meilleur combattant livre pour livre du sport. C’était un test de réalité pour Alvarez que certaines montagnes peuvent être trop hautes pour être escaladées. Maintenant, Canelo passe à une défense du titre des super-moyens contre Gennadiy Golovkin avant de planifier une revanche contre Bivol. Bivol, quant à lui, a également les yeux rivés sur un potentiel combat d’unification à quatre ceintures avec l’autre star de la division, Artur Beterbiev.

Une multitude de combats pour le titre incontestés

L’une des meilleures choses qui se soient produites au cours des dernières années, se poursuivant tout au long de la première moitié de 2022, a été un grand nombre de batailles pour des championnats unifiés et incontestés, établissant efficacement de véritables meilleurs combattants dans de nombreuses divisions. Cette année a vu de multiples combats pour un statut incontesté, avec plus potentiellement à venir avant la fin de l’année. En février, Josh Taylor a mis ses quatre titres mondiaux chez les poids welters juniors en jeu contre Jack Catterall dans un combat qui a fait ressortir certaines des tendances les plus décevantes de la boxe. Bien que Catterall ait réalisé une performance de premier ordre qui méritait absolument de le voir quitter Glasgow en tant que champion incontesté, Taylor a remporté une victoire par décision partagée si mauvaise que certains bookmakers ont remboursé les paris de Catterall.

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Les choses sont allées dans une meilleure direction en mai lorsque Jermell Charlo et Brian Castano se sont rencontrés dans un match revanche pour les quatre championnats juniors des poids moyens. La paire a mis sur pied un concurrent passionnant du combat de l’année avant que Charlo ne marque un KO au 10e tour. Puis en juin, Devin Haney a organisé une masterclass de boxe pour retirer les quatre ceintures légères de George Kambosos en Australie. C’est formidable de voir cette tendance dans la boxe et c’est sans même entrer dans sans doute le meilleur combat incontesté de l’année.

Katie Taylor et Amanda Serrano font une déclaration pour la boxe féminine

Commercialisées honnêtement comme « le plus grand combat de l’histoire de la boxe féminine », Katie Taylor et Amanda Serrano ont rencontré le statut de Taylor en tant que championne incontestée des poids légers sur la ligne. Ce fut une bataille sauvage entre deux des meilleures femmes du sport, les deux ayant de grands moments avant que Taylor ne puisse remporter une victoire par décision partagée. Ce n’était pas un « grand combat de femmes », c’était simplement un grand combat.

Ajoutant plus de poids au combat, il a eu lieu au Madison Square Garden, la première fois que des femmes faisaient la une dans l’arène emblématique. La foule était brûlante tout au long du combat, offrant une atmosphère parfaite pour un match qui a livré tout ce que vous pouviez attendre de deux boxeurs d’élite. Maintenant, si la boxe pouvait simplement se débarrasser des règles ridicules où presque tous les matchs de boxe féminine se déroulent avec des rounds de deux minutes et les combats de championnat ne durent que 10 rounds. Serrano et Taylor ont prouvé que les femmes dans le sport méritaient mieux.

Tyson Fury domine et annonce sa retraite

Tyson Fury, fraîchement sorti des KO consécutifs de Deontay Wilder, a finalement accordé à Dillian Whyte sa chance au titre tant attendue. Comme prévu, Whyte n’était pas un défi pour Fury, qui a fait plus qu’assez pour s’imposer comme le meilleur poids lourd du monde. Un uppercut de Fury au sixième tour a clôturé le spectacle. Fury avait conservé son titre WBC et semblait prêt pour une confrontation avec le vainqueur du combat de championnat unifié entre et Anthony Joshua pour couronner un champion incontesté des poids lourds.

Au lieu de porter son attention sur cet énorme combat potentiel, Fury a utilisé son entretien d’après-combat pour annoncer qu’il était à la retraite. Fury a depuis réitéré qu’il croyait que sa carrière sur le ring était terminée – à l’exception d’un désir de boxer le champion des poids lourds de l’UFC Francis Ngannou. Il a cependant déclaré que 500 millions de dollars seraient suffisants pour le ramener dans un combat incontesté. Cela suggère que, à un certain niveau, le discours sur la retraite de Fury est une tactique de négociation.

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Errol Spence Jr. unifie trois titres pour mettre en place un superfight poids welters

Cela dit beaucoup de bonnes choses sur le sport que tant de ces moments tournent autour des unifications et des batailles pour un statut incontesté. Cependant, un combat préoccupe les fans de boxe depuis des années et semble maintenant plus proche que jamais. Les rois poids welter Errol Spence Jr. et Terrence Crawford sont des talents d’élite livre pour livre depuis des années, ce qui rend d’autant plus frustrant que la politique promotionnelle a empêché les deux de s’affronter.

Après que Crawford ait facilement manipulé Shawn Porter en novembre, il a quitté Top Rank, supprimant le principal obstacle qui l’avait empêché d’affronter Spence, un combattant de la PBC. Le dernier domino à ne pas rendre le combat possible était que Spence devait vaincre le champion WBA Yordenis Ugas en avril. Spence l’a fait facilement, mettant en scène un boxeur extrêmement talentueux. Maintenant, Crawford et Spence disent tous les deux qu’ils veulent le combat et rien ne les empêche d’en faire une réalité – peut-être d’ici la fin de l’année.

Artur Beterbiev et Naoya Inoue font des déclarations livre pour livre

Ayant besoin de suivre le rythme de Bivol dans la discussion pour le meilleur poids lourd léger au monde, Beterbiev a apporté ses titres WBC et IBF à une confrontation d’unification en juin avec le champion WBO Joe Smith Jr. Smith est un combattant notoirement courageux et durable. Beterbiev a fait l’une des plus grandes déclarations de l’année en le laissant tomber encore et encore jusqu’à ce que l’arrêt soit forcé au deuxième tour. Ce fut l’une des performances les plus impressionnantes de l’année et celle qui a rappelé que Beterbiev est plus qu’un mauler; c’est un sauvage brutal, techniquement habile.

Naoya Inoue était similaire dans sa domination de juin. La superstar des poids coq est revenue pour un match revanche très attendu du combat de l’année 2019 avec Nonito Donaire. Plutôt que 12 rounds d’action de va-et-vient comme la première rencontre, Inoue a montré sa puissance tôt, jetant Donaire sur la toile au premier tour. Donaire ne s’est jamais remis sur les rails et Inoue a terminé le combat dans le deuxième cadre pour unifier les titres WBA, IBF et WBC. Inoue a maintenant pour objectif de devenir incontesté alors qu’il envisage un combat avec le champion WBO Paul Butler.

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