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Boxe en 2022 : cinq questions brûlantes concernant les plus grandes stars du sport à l’aube d’une nouvelle année

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Le sport de la boxe est prêt à continuer à tirer parti de son formidable élan en 2021 avec de nombreuses stars qui espèrent s’affronter. L’année dernière nous a donné certains des moments les plus fous du nouveau millénaire tout en préparant le terrain pour que certaines des jeunes stars prennent vraiment leur envol en 2022. De plus, les frères Paul continuent d’être une force à surveiller alors qu’ils tournent le sport sur son axe et demande de l’attention.

Avec tant de choix, les écrivains de CBS Sports ont pris sur eux de répondre à certaines des plus grandes questions au premier plan alors que 12 nouveaux mois de combats devraient commencer ce week-end.

Plongeons-nous maintenant dans les questions et les prédictions de l’animateur de « Morning Kombat » Brian Campbell ainsi que de l’écrivain Brent Brookhouse.

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Quelle division surprendra le plus en 2022 ?

Campbell : poids welter junior

Bien que la division des 140 livres ait toujours eu des boxeurs de classe mondiale ces dernières années, de la course de Terence Crawford au championnat incontesté aux règnes en duel de Josh Taylor et Jose Ramirez qui ont abouti à leur unification en 2021, cela fait un moment depuis la division était considérée comme profonde. Le passage à plein temps de l’ancien champion unifié Danny Garcia au poids welter en 2015 a vu la majorité des grands noms le suivre jusqu’à 147 livres. Mais la récente taquinerie de l’intérêt de l’ancien roi des poids légers Teofimo Lopez Jr. à poursuivre le règne à quatre ceintures de Taylor serait un ajout majeur au sommet de l’échelle chez les poids welters juniors et pourrait produire son propre effet d’entraînement. Ramirez ouvrira l’année en tentant de rebondir après sa première défaite contre Jorge Pedraza tandis que Regis Prograis, Jose Zepeda et Viktor Postol ajoutent une profondeur significative. Mais si Lopez était suivi par un certain nombre de jeunes poids légers qui semblent sur le point de sortir, y compris Gervonta Davis, il pourrait y avoir suffisamment de grosses affaires à 140 livres en 2022 pour que même les fans occasionnels en prennent note.

Ruisseau : Léger (mais pour toutes les mauvaises raisons)

Bien qu’il reste de nombreuses raisons d’être enthousiasmé par la division des 135 livres de boxe avec tous les jeunes talents disponibles, 2022 pourrait très bien être une autre année où Gervonta Davis, Ryan Garcia et Devin Haney ne parviennent pas à se tenir face à face. Teofimo Lopez semble que son temps en poids léger est terminé après avoir perdu contre George Kambosos et il est peu probable qu’aucun des poids légers le poursuive dans une division sans titres en jeu. Cela laisse tout le monde à la poursuite de Kambosos, qui mérite absolument l’attention, mais quels que soient les deux combattants qui perdent le tirage au sort de Kambosos, il est peu probable qu’ils mettent les pieds dans le ring l’un avec l’autre. Ajoutez Vasiliy Lomachenko – qui est également à la recherche du combat contre Kambosos – et vous avez une autre star de la division qui ne fait probablement pas face à ces jeunes stars. Il y a encore une tonne de talents dans la division et ils peuvent tous être dans des combats intrigants. Ces combats ne sont tout simplement pas susceptibles d’être les uns contre les autres.

Qui sont les adversaires logiques de Jake Paul en 2022 ?

Campbell : Tout le monde, de Paul aux fans de MMA, serait probablement intéressé par une sorte de match de boxe croisé entre lui et un certain nombre de stars de l’UFC, y compris Conor McGregor, Nate Diaz et Jorge Masvidal. Mais le contrôle que le président Dana White a actuellement sur les contrats des combattants de l’UFC empêche probablement ce scénario de se produire de si tôt. À cause de cela, Paul pourrait bénéficier d’un peu de légitimité en combattant un « vrai » boxeur. Son récent flirt avec l’idée de combattre l’ancien tenant du titre des poids moyens Julio Cesar Chavez Jr. est intelligent, surtout si le fils de 35 ans d’une légende de la boxe continue sa chute de quatre défaites lors de ses sept derniers combats et un un manque de professionnalisme presque impardonnable à chaque fois qu’un combat devient difficile. Oui, Chavez vient de perdre contre l’ancienne star du MMA Anderson Silva, 46 ans, l’année dernière dans un match de boxe légitime. Mais le combat offrirait toujours à Paul un certain respect critique s’il réussissait un test potentiellement dangereux tout en étant la configuration parfaite pour un combat commercialisable contre Silva, s’il gagnait, pour clôturer l’année.

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Ruisseau : Julio Cesar Chavez Jr. reste la meilleure option. C’est un ancien champion du monde et un « vrai boxeur », deux choses que tous les sceptiques de Paul exigent qu’il aborde. Beaucoup de gens ont même suggéré que Paul n’ait qu’à affronter un boxeur 5-0 pour cocher la case « il suffit de combattre un vrai boxeur ». Bien sûr, ces poteaux de but déplaceront chaque combat de Paul jusqu’à sa perte ou sa retraite inévitable. Oui, Chavez a perdu contre Anderson Silva lors de son combat le plus récent, une combinaison de Chavez étant l’une des grandes gaffes de la boxe à cette époque et Silva réalisant une performance ridicule. Pourtant, Paul monte sur le ring avec un ancien champion et un homme qui détient 53 victoires contre de « vrais boxeurs » ? Ce serait une plume dans la casquette de Paul qu’il serait difficile d’ignorer pour un YouTuber 5-0.

Qui termine l’année en tête chez les poids légers?

Campbell : Devin Haney

Compte tenu du réseau de boxe et de la division politique, qui font de la confrontation des meilleurs les uns contre les autres plus une difficulté qu’un luxe attendu, il est difficile d’évaluer quels combats pourraient réellement avoir lieu. S’il s’agissait d’un tournoi à la ronde, il serait difficile de compter l’ancien roi unifié Vasiliy Lomachenko ou une étoile montante aussi dangereuse que Gervonta Davis. Mais alors que le nouveau champion George Kambosos Jr. continue de négocier une récompense financière pour son bouleversement de Teofimo Lopez Jr. en 2021, il semble que le champion WBC invaincu Devin Haney ait la voie intérieure pour encrer un combat. Haney serait probablement préféré à Kambosos, même si le combat avait lieu dans l’arrière-cour du champion en titre en Australie. Et étant donné la responsabilité obligatoire d’un champion incontesté, Haney quitterait probablement 2022 en tant que nouveau visage de la division.

Ruisseau : Vasily Lomachenko

Comme je l’ai déjà indiqué dans nos prédictions de boxe, je pense que Vasiliy Lomachenko termine l’année avec trois des quatre ceintures de la division, Devin Haney restant champion WBC. Lomachenko est probablement le plus facile pour les gens de George Kambosos avec qui conclure un accord, surtout si Kambosos reste ferme sur les hommes qui viennent en Australie pour le combattre. Gervonta Davis se contentera de continuer à se battre pour des titres secondaires – alors que tout le monde autour de lui prétend qu’il s’agit de championnats du monde – et Ryan Garcia n’arrive pas à se remettre dans un ring. Cela laisse Haney et Lomachenko comme les options les plus probables pour Kambosos. Quel que soit l’homme qui prendrait le combat, il serait préféré au champion. Il faut également tenir compte du fait que Kambosos reste en tête de la division, à la fois parce qu’il a prouvé qu’il peut gagner « le gros » et parce qu’il n’est pas impossible de voir le jeu politique de la boxe lui permettre de prendre une défense obligatoire contre un inférieur. -adversaire de niveau ou deux simplement parce que le sport aime se tirer une balle dans le pied.

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Qui termine l’année en tête chez les poids welters?

Campbell : Terence Crawford

Est-ce l’année où nous obtenons enfin le superfight Errol Spence Jr.-Terence Crawford pour définir le poste Floyd Mayweather-Manny Pacquiao était à 147 livres? Si Crawford, un agent libre promotionnel, signe avec PBC, cela semble beaucoup plus probable. Spence devra d’abord passer par le champion WBA Yordenis Ugas dans leur unification prévue pour avril, mais le vainqueur d’un combat Spence-Crawford juste avant que son potentiel brillant n’atteigne son point d’expiration au milieu de l’âge et des blessures, le vainqueur serait le nouveau roi légitime. Dans le passé, les deux combattants ont eu leurs moments devenant le favori aux yeux du public pour gagner le combat très médiatisé. Spence, cependant, semble avoir plus de questions à répondre compte tenu de ses revers physiques ces dernières années, notamment une intervention chirurgicale en 2021 sur une rétine détachée. Crawford, qui aura 35 ans en septembre, ne rajeunit pas, mais il vient de prouver lors de son premier test de poids welter d’élite à ce jour contre Shawn Porter l’année dernière qu’il est le favori du moment.

Ruisseau : Errol Spence Jr et Terence Crawford

Est-ce de la triche ? Crawford contre. Spence est le combat « incontournable » de la division, comme il l’a été pendant des années. Avec Crawford hors du camp Top Rank, le combat est plus facile à mener maintenant qu’il ne l’était auparavant. Pourtant, il y a suffisamment d’autres noms dans la division pour que les deux hommes soient confrontés tout en continuant à trouver des raisons de ne pas monter sur le ring les uns avec les autres. Les deux gagneront leurs combats tout au long de l’année mais ne s’affronteront pas, laissant la question de savoir qui est vraiment le roi des poids welters toujours en suspens.

Qui est la vedette de 2022 ?

Campbell : Tim Tszyu arrive et le reste de la division des 154 livres doit en tenir compte. Le fils du Temple de la renommée Kostya Tszyu a franchi chaque obstacle placé devant lui au cours des deux dernières années au niveau national dans son Australie natale, y compris des victoires par arrêt contre Jeff Horn et Dennis Hogan. Il est temps pour le joueur de 27 ans d’amener ses talents sur la plus grande scène des États-Unis où une division chargée de noms, allant et venant, l’attend. Tszyu est un combattant confiant avec un niveau d’équilibre qui dépasse apparemment ses années. Il est également un perforateur brutal et semble sur le point de faire sienne la division au cours des 12 prochains mois.

Ruisseau : Sous-riel Matias a une chance de continuer son histoire de rédemption le 22 janvier lorsqu’il affrontera Petros Ananyan sur Showtime. Ananyan a bouleversé Matias en février 2020. Bien que le résultat ait été un peu choquant, il était quelque peu compréhensible. Le premier combat d’Ananyan est survenu un combat après la mort tragique de Maxim Dadashev suite à sa défaite par TKO face à Matias. Matias semblait avoir repris la tête juste après la défaite contre Ananyan avec une paire de victoires dominantes sur les espoirs Malik Hawkins et Batyrzhan Jukembayev. Matias a un style convivial pour les fans et les poids welters juniors sont une division convaincante avec de nombreux bons affrontements. Entre une histoire de tragédie et de rédemption faite pour la télévision, un style agréable à regarder et une division où de grands combats sont dans son avenir, 2022 pourrait être une année énorme pour Matias.

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