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Best of Boxing en 2021: Canelo Alvarez s’enfuit avec les honneurs du combattant de l’année

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Le sport de la boxe était le monde de Canelo Alvarez en 2021 et le reste d’entre nous y existait.

Alvarez (57-1-2, 39 KO), la superstar mexicaine de 31 ans, a été à la hauteur de sa haute réputation de roi simultané livre pour livre et du plus gros match nul du sport en remportant trois combats et en unifiant les quatre super titres mondiaux des poids moyens en moins d’une année civile.

Cela s’est avéré être un vote aussi clair que ce prix a été vu depuis des années. Examinons de plus près pourquoi Alvarez a servi de telles distinctions et qui d’autre était en lice pour une mention honorable.

Combattant de l’année

Vainqueur : Canelo Alvarez – 3-0 (déf. Avni Yildirim, Billy Joe Saunders, Caleb Plant)

À une époque où les meilleurs combattants ont parfois du mal à faire deux apparitions en une seule année, la réalité d’une pandémie mondiale n’a fait que rendre les choses plus difficiles. Pas pour Alvarez, cependant, qui a terminé une série de quatre combats en moins de 12 mois depuis décembre 2020. Bien que seulement trois des victoires d’Alvarez soient survenues en 2021, toutes les trois étaient des victoires d’arrêt dans des combats pour le titre, dont deux contre des champions invaincus.

Alvarez est peut-être entré dans la nouvelle année en tant que meilleur boxeur consensuel de la planète, mais il a mieux consolidé ce statut avec sa performance, devenant non seulement le premier champion incontesté de l’ère des quatre ceintures à 168 livres, mais unifiant pleinement les titres. en moins d’un an.

Alors que le démantèlement par Alvarez de Yildirim, un adversaire obligatoire qui ne méritait en grande partie pas l’opportunité, restera dans les mémoires comme une simple note de bas de page à son succès de 2021, les deux victoires qui ont suivi sur une période de six mois contre Saunders et Plant ont pleinement montré ce qui rend Alvarez si super.

Les deux champions invaincus apportent des styles difficiles à la table en tant que purs boxeurs contre lesquels il est difficile de bien paraître. Cependant, rien de tout cela n’a empêché Alvarez de prendre son temps pour s’adapter à leur vitesse et à leur timing avant de livrer une finition retentissante.

Étant déjà devenu le visage du sport au lendemain de l’ère Floyd Mayweather-Manny Pacquiao, il n’est pas nécessairement surprenant qu’Alvarez se retrouve dans cette position de combattant critique et commercial le plus acclamé de son époque. Ce qui a été étonnant à voir, cependant, c’est la facilité avec laquelle Alvarez a pris du poids en cours de route, semblant être presque plus dangereux à chaque augmentation.

Deuxième place : Oleksandr Usyk 1-0 (défait Anthony Joshua)

Le sorcier gaucher d’Ukraine a cimenté son nom dans les livres d’histoire en tant que grand de tous les temps en unifiant les titres dans une deuxième catégorie de poids grâce à sa colère contre Joshua en septembre. Usyk (19-0, 13 KO) a fait éclater la bulle des craintes de nombreux critiques selon lesquelles l’ancien champion incontesté des poids lourds était trop petit pour rivaliser avec les élites de la division en faisant tomber Joshua sans succomber au pouvoir de son adversaire. Usyk était aussi audacieux que tactiquement brillant pour obtenir un trio de titres mondiaux et probablement une revanche à gros sous.

Troisième place : Josh Taylor 1-0 (défait Jose Ramirez)

Taylor (18-0, 13 KO), le champion incontesté des poids welters juniors, a devancé un peloton bondé pour la troisième place grâce à sa victoire unificatrice sur l’invaincu Ramirez. Le natif d’Écosse, âgé de 30 ans, s’est également imposé parmi les meilleurs livre pour livre du jeu en tant que boxeur gaucher avec une puissance de finition légitime.

D’autres recevant des votes

Gervonta Davis (26-0, 24 KO), qui a remporté deux titres passionnants à la carte dans des divisions distinctes, méritait également d’être pris en considération, tout comme la légende philippine de 39 ans Nonito Donaire (42-6, 28 KO) pour sa paire de victoires à élimination directe contre les combattants invaincus Nordine Oubaali et Reymart Gaballo, dont le premier l’a vu récupérer un morceau du titre des poids coq. George Kambosos Jr. (20-0, 10 KO) aurait pu marquer le plus gros bouleversement de l’année en survivant à Teofimo Lopez Jr. pour devenir le champion unifié des poids légers tout en Katie Taylor (20-0, 6 KO) propulsé pour un trio de victoires décisives dans la défense de son titre incontesté des poids légers féminins.

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