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Artur Beterbyev contre. Joe Smith Jr. a mis en place des poids lourds légers pour des combats passionnants et un champion incontesté

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Malgré tous ses défauts ces dernières années, le sport de la boxe reste en hausse pour la deuxième année civile consécutive, une grande partie de ce succès étant alimentée par l’augmentation des combats de championnat incontestés.

Sur les huit boxeurs masculins à avoir unifié les quatre titres mondiaux reconnus dans une seule division au cours des deux dernières décennies, six se sont produits depuis 2017, dont quatre fois seuls au cours des 13 derniers mois. Du côté des femmes, quatre des cinq championnes incontestées de l’ère des quatre ceintures ont été couronnées au cours des trois dernières années.

Une grande partie des discussions autour du règne d’un seul champion sur les meilleures divisions de boxe a inclus l’espoir que les poids welters et les poids lourds, les deux divisions financières du sport, suivraient rapidement. Compte tenu des discussions en cours autour d’un affrontement d’automne entre Errol Spence Jr. et Terence Crawford et des rumeurs selon lesquelles Tyson Fury recherche le vainqueur du match revanche prévu entre Oleksandr Usyk et Anthony Joshua, il est clair que nous nous rapprochons.

L’une des divisions parfois oubliées qui se rapproche de son propre sommet incontesté pèse 175 livres alors que le champion unifié des poids lourds légers WBC et IBF Artur Beterbiev (17-0, 17 KO) affronte le champion WBO Joe Smith Jr. (28-3, 22 KOs) samedi au Madison Square Garden Theatre de New York. Le vainqueur pourrait se diriger vers une confrontation à quatre ceintures contre le champion WBA Dmitry Bivol (20-0, 11 KO), qui a récemment bouleversé le roi livre pour livre Canelo Alvarez.

L’inclusion d’Alvarez dans des combats ponctuels de poids lourds légers ces dernières années n’a pas été suffisante pour attirer l’attention et l’anticipation de la division pour un seul grand combat que les anciens champions Sergey Kovalev et Adonis Stevenson espéraient il y a 10 ans en encerclant les uns les autres dans l’attente d’un affrontement à quatre ceintures qui ne s’est jamais concrétisé. Le plus proche de cette division a été Kovalev en tête d’affiche d’une paire de combats à la carte face à Andre Ward pour trois titres mondiaux et la couronne du meilleur P4P en jeu.

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S’il y a une chose que le récent bouleversement d’Alvarez par Bivol a fait, c’est augmenter les enjeux quant à l’ampleur d’un combat potentiel incontesté. Non seulement Alvarez reste déterminé à obtenir un match revanche avec Bivol après sa trilogie d’automne chez les super-moyens contre Gennadiy Golovkin, Bivol a bien fait d’élever son profil et son classement P4P avec la victoire.

Si Bivol finissait par combattre Beterbiev dans un affrontement entre des champions invaincus qui sont tous deux classés parmi les meilleurs au monde, l’idée qu’Alvarez combatte le vainqueur est la meilleure forme d’escalade vers l’argent et l’exposition pour tout le monde au sommet de la division.

Mais une victoire de Beterbiev samedi est loin d’être garantie. Bien que Beterbiev ait été classé parmi les favoris des paris 7-1, le natif de Russie, âgé de 37 ans, n’a combattu que deux fois en trois ans et a semblé juste assez humain ces derniers temps malgré sa séquence à élimination directe pour se demander si la compétition l’a rattrapé. avec lui.

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Smith, 32 ans, est son moi stable habituel depuis une perte de décision en 2019 contre Bivol. Le long insulaire percutant a remporté quatre victoires consécutives, y compris une décision majoritaire en 2021 contre Maxim Vlasov pour réclamer le titre WBO vacant, et a lentement ajouté de l’assaisonnement à son jeu après son arrivée sur la scène en tant que cogneur surperformant qui a une fois pris sa retraite Hall of Le célèbre Bernard Hopkins.

Le seul problème potentiel pour faire un combat incontesté pour le vainqueur contre Beterbiev est de savoir si les promoteurs et les réseaux représentant les deux champions seront prêts à travailler ensemble d’une manière que Kovalev et Stevenson ne l’étaient pas. De plus, le combat potentiel pour le titre à quatre ceintures en question est-il suffisamment important sur le plan commercial pour avoir du sens pour que deux réseaux concurrents mettent sur une carte PPV commune?

Dans un monde parfait, des problèmes comme ceux-ci ne seraient jamais un problème. Malheureusement, la boxe n’existe pas dans ce monde, c’est pourquoi l’inclusion d’Alvarez dans le mix pourrait finir par être cruciale. Bien qu’Alvarez travaille actuellement avec DAZN et le promoteur Eddie Hearn, le même couple qui soutient Bivol, la superstar mexicaine a utilisé son influence et son pouvoir de star pour prendre ses propres décisions ces dernières années et franchir la fracture politique du sport.

Mais avant que Bivol (ou même Alvarez) puisse nourrir des espoirs de gloire incontestée, il faut d’abord qu’il y ait un vainqueur couronné entre Smith et Beterbiev. Et compte tenu de la puissance de frappe des deux et des opportunités en jeu, on peut s’attendre à un autre affrontement passionnant au sein d’une division qui a réussi à attirer l’attention des fans occasionnels.

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