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Ty Lue sur l’échec des négociations des Lakers en 2019: « Je ne pensais tout simplement pas avoir été traité équitablement »

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Frank Vogel a peut-être remporté un championnat en tant qu’entraîneur des Lakers de Los Angeles, mais il n’était pas le premier choix de l’équipe. Le front office a d’abord tenté d’embaucher Ty Lue en 2019, et l’ancien entraîneur des Cleveland Cavaliers s’est en effet montré réceptif à une éventuelle rencontre avec LeBron James. L’ajustement avait beaucoup de sens sur le papier. James s’adaptait à une situation et à une liste entièrement nouvelles, et avoir un entraîneur avec lequel il avait gagné dans le passé aurait probablement facilité les choses après une première saison décevante à Los Angeles.

Mais l’accord a finalement échoué. Les Lakers n’auraient offert à Lue qu’un contrat de trois ans – le même pacte auquel ils ont finalement signé Vogel – et voulaient des commentaires sur son personnel. Lue a refusé et, dans une récente interview avec Ohm Youngmisuk d’ESPN, a expliqué que c’était une question de respect.

« Les Lakers [saw it] plus comme comme [I’m just] venant entraîner LeBron », a déclaré Lue. « Non, je viens pour gagner. Je ne pensais tout simplement pas avoir été traité équitablement. Et je n’allais pas simplement accepter n’importe quelle offre juste pour obtenir un emploi.

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« Je pensais juste que j’étais meilleur que ça. »

L’embauche de Vogel a finalement duré un an. Il a remporté le championnat des Lakers. Il aurait pu en gagner un autre sans une combinaison de mauvaise gestion du front office et de blessures à ses meilleurs joueurs. Mais maintenant, avec Vogel probablement sur le billot après une deuxième saison consécutive en dehors de l’image du championnat, il est tentant de se demander ce qui aurait pu être.

Lue a ensuite rejoint les Clippers, d’abord en tant qu’assistante, puis en tant qu’entraîneur-chef un an plus tard. Il a reçu des critiques élogieuses pour ses ajustements lors des séries éliminatoires de 2021, et cette année, il a gardé les Clippers dans la chasse aux séries éliminatoires en grande partie sans Kawhi Leonard et Paul George. Il serait probablement parmi les entraîneurs les plus convoités de tout le basketball s’il était disponible. Les Lakers ont eu la chance de l’embaucher.

Mais chaque mouvement qu’ils ont fait lors de la recherche d’entraîneurs en 2019 suggérait qu’ils ne considéraient pas Lue comme un entraîneur de haut niveau, mais plutôt comme quelqu’un destiné à entraîner James, en particulier. À l’époque, un contrat de trois ans pour Lue aurait expiré en même temps que le contrat initial de quatre ans sous lequel James jouait, permettant aux Lakers de passer des deux en même temps si nécessaire. James a depuis signé une prolongation. Vogel aussi, mais pour montrer à quel point les Lakers ont peu confiance en lui au-delà de l’ère James, ils l’ont prolongé d’un an malgré la victoire d’un championnat. Les Clippers se sont engagés cinq ans avec Lue avant qu’il n’entraîne un match pour eux.

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C’est le genre de respect que mérite un entraîneur du calibre de Lue. Les Lakers auraient pu avoir un entraîneur bien adapté à la fois à James et à l’ère qui le suit, mais ils ont bêtement décidé de garder les deux séparés. Cette intersaison, ils devraient chercher un nouvel entraîneur pour remplacer Vogel. D’une certaine manière, sur la base du contrat qu’ils ont proposé à Lue et finalement donné à Vogel, c’est exactement ce qu’ils voulaient. Ils ont demandé ce genre d’incertitude de coaching lorsqu’ils ont refusé de s’engager à long terme. Maintenant, ce sont les Clippers avec un entraîneur d’élite enfermé pour le long terme.

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