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Soleils vs. Pélicans: calendrier des éliminatoires de la NBA et trois questions alors que Phoenix ouvre la défense de l’Ouest

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Les Pélicans de la Nouvelle-Orléans se sont occupés des affaires cette semaine. Après un départ de 1 à 12, ils se sont battus pour revenir en séries éliminatoires, ont obtenu une tête de série n ° 9 et ont éliminé les San Antonio Spurs et les Los Angeles Clippers pour se faufiler dans les séries éliminatoires. Considérant où ils ont commencé, c’était une réussite formidable. Mais les choses sont sur le point de devenir beaucoup plus difficiles. Les Phoenix Suns 64-18 les attendent au premier tour.

La Nouvelle-Orléans avait perdu plus de matchs à Thanksgiving que Phoenix à la pause des étoiles. Gagner deux matchs contre des adversaires médiocres est une chose. Abattre les favoris du championnat en sera une autre. Voici l’horaire de Suns-Pelicans ainsi que quelques points stratégiques à surveiller.

calendrier des séries

  • Match 1 : Soleils 110, Pélicans 99
  • Jeu 2 : Pelicans @ Suns, mardi 19 avril, 22 h ET, TNT
  • Jeu 3 : Suns @ Pelicans, vendredi 22 avril, 9 h 30, ESPN
  • Jeu 4 : Suns @ Pelicans, dimanche 24 avril, 21 h 30 ET, TNT
  • *Jeu 5 : Pelicans @ Suns, mardi 26 avril, à déterminer, à déterminer
  • *Jeu 6 : Suns @ Pelicans, jeudi 28 avril, à déterminer, à déterminer
  • *Jeu 7 : Pelicans @ Suns, samedi 30 avril, TBD, TNT

*Si besoin

Les Suns ont un défenseur de périmètre d’élite à Mikal Bridges. Les Pélicans ont deux marqueurs de périmètre d’élite en CJ McCollum et Brandon Ingram. Phoenix a donc un choix à faire : préférerait-il enfermer Ingram ou McCollum ?

McCollum est probablement plus important pour l’attaque de la Nouvelle-Orléans dans son ensemble. Il a fonctionné comme meneur de jeu depuis la date limite des échanges, et compte tenu de la longueur supérieure d’Ingram, il est probablement plus sensible à la défense d’élite que son homologue All-Star. Le problème qui découle du fait que Bridges le protège est que cela désaligne le reste de leur alignement. Jae Crowder devrait défendre Ingram si Bridges ne le faisait pas, mais les trois partants restants de la Nouvelle-Orléans sont le 6 pieds 7 pouces Herb Jones et deux sept pieds à Jonas Valanciunas et Jaxson Hayes. Jones est un peu une cachette, mais Chris Paul et Devin Booker ne défendront pas les sept pieds.

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Cela fait de Bridges on Ingram le match d’ouverture le plus probable, mais cela oblige probablement Booker à garder McCollum. Il a grandi en tant que défenseur au cours des dernières années, mais c’est un défi de taille, même pour les candidats All-Defense. S’il consacre l’essentiel de son énergie à défendre McCollum, cela laisse Paul diriger l’essentiel de l’attaque. Il est évidemment plus que capable de le faire, mais compte tenu de ses antécédents de blessures, moins il est tendu, mieux c’est. Il vient tout juste de revenir d’une blessure à la main fin mars.

Monty Williams ne s’en tiendra pas à une seule défense, et la Nouvelle-Orléans utilise juste assez de tireurs fragiles pour lui donner une flexibilité schématique. S’il veut doubler Ingram, il peut le faire. Mais Bridges est sa principale arme défensive, et la façon dont il le déploie va dicter ce que les Pélicans peuvent et ne peuvent pas faire offensivement dans cette série.

2. Les Pélicans jouent-ils gros ou petits ?

La Nouvelle-Orléans est l’une des rares équipes restantes de la NBA à lancer deux grands hommes traditionnels à Hayes et Valanciunas. Ce dernier a élargi sa gamme juste assez pour la rendre offensivement viable. Ils sont dévastateurs sur les planches et ils offrent la meilleure protection de jante que cette liste puisse rassembler, mais ils sont exactement le genre de grands hommes que les maîtres du pick-and-roll de Phoenix adorent chasser.

Valanciunas en particulier n’est vraiment adapté qu’à la défense conventionnelle en pick-and-roll étant donné sa mobilité limitée. La défense conventionnelle pick-and-roll est la mort contre les Suns. Même les célèbres Bucks, les maîtres de la couverture des chutes de la NBA, ont réalisé au début de la finale 2021 qu’ils ne pouvaient pas simplement inviter Paul et Booker à prendre des sauteurs de milieu de gamme. Ce groupe n’est pas non plus équipé à distance pour basculer, et vous ne pouvez pas effectuer de blitz et de rotation car leur passage est si net.

Les Clippers auraient peut-être poussé les Pélicans à répondre vendredi lorsqu’ils les ont forcés à devenir petits. Larry Nance Jr. est beaucoup plus polyvalent sur le plan défensif, et même s’il ne fait pas partie de l’élite dans un seul domaine, il donne à Willie Green la possibilité de mélanger les couvertures et de laisser les Suns deviner. Il se ferait également dévorer physiquement par DeAndre Ayton. Les Pélicans ont très peu d’avantages dans ce match. Abandonner leur avantage de rebond signifie jouer dans les mains de Phoenix.

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Les Suns ont une fiche de 64-18. Les équipes ne gagnent pas autant de matchs par accident. Ce n’est pas censé être une énigme facile à résoudre. Green va tirer le meilleur parti des pièces limitées dont il dispose s’il envisage même d’essayer.

3. Les Pélicans peuvent-ils égaler les Soleils dans l’embrayage ?

Les Suns sont une très bonne équipe pendant les 43 premières minutes d’un match. Au cours des cinq dernières minutes, ils sont peut-être devenus la plus grande équipe de l’histoire de la NBA. Ils ont surclassé leurs adversaires de 33,4 points pour 100 possessions au cours des cinq dernières minutes de matchs à cinq points, soit plus du double que toute autre équipe. Chris Paul a maintenant mené trois équipes différentes à la meilleure cote nette d’embrayage de la NBA au cours des cinq dernières saisons. Vous ne pouvez pas simplement battre les Suns. Vous devez les faire sauter, car si le match est serré au quatrième quart-temps, ils vont vous détruire.

Mais les Pélicans ont bien joué au quatrième quart depuis la date limite. Ils ont surclassé les Clippers par 14 points vendredi. McCollum et Ingram leur offrent deux options de score haut de gamme, et avec Bridges ne pouvant en garder qu’un, ils devraient pouvoir générer des tirs tard dans les matchs, et Herb Jones peut au moins torturer l’un des gardes vedettes de Phoenix à l’autre bout de le sol. C’est la question à laquelle toute équipe qui espère battre les Suns doit répondre : pouvez-vous traîner avec eux tard ? Si la réponse est oui, vous avez une chance. Si la réponse est autre chose, eh bien, commencez à réserver ces vols vers Cancun.

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