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Si les Blazers veulent vendre Damian Lillard, échanger Norman Powell pour rien était un mauvais début

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Norman Powell est un très bon joueur, et les Portland Trail Blazers viennent de l’échanger contre les Los Angeles Clippers, essentiellement, pour économiser de l’argent. Cette décision a permis aux Blazers de passer sous la ligne fiscale de luxe tout en reprenant Keon Johnson, Eric Bledsoe et Justise Winslow, dont les deux derniers sortent des livres à l’été 2023, tandis que Powell est dans la première année d’un cinq -an, contrat de 90 millions de dollars qui court jusqu’en 2026.

Si vous le souhaitez, vous pouvez dire que Portland essaie de créer plus de flexibilité financière pour continuer à construire autour de Damian Lillard, mais je trouve cette histoire difficile à acheter. Même si les Blazers renoncent à tout le monde possible, à l’exception d’Anfernee Simons, ils vont dépasser le plafond salarial cet été. Ils pourraient échanger CJ McCollum contre un tas d’accords expirant pour essayer de créer de la place en 2023, mais Lillard aura alors 33 ans.

Alors maintenant, Powell, McCollum et Jusuf Nurkic sont partis. Depuis quand Portland, même avec un petit espace de plafond, est-il devenu un foyer d’agents libres qui va attirer un groupe de grands joueurs pour ne pas servir de simples remplaçants pour McCollum, Powell et Nurkic, mais de véritables mises à niveau ?

Ça n’arrivera pas.

C’est le début d’une reconstruction, pure et simple.

Maintenant, si Lillard est d’accord pour diriger une reconstruction, très bien. Mais ne faisons pas tourner cela car les Blazers seront meilleurs dans six mois ou même un an qu’ils auraient pu l’être cette saison avec une liste en parfaite santé. Ils se sont aggravés lorsqu’ils ont échangé Powell, et ils vont s’aggraver à chaque fois qu’ils échangeront McCollum, ce qui semble inévitable.

Et au fait, ils n’ont même rien récupéré de valeur pour Powell. Il n’y a pas une équipe au monde qui veut quoi que ce soit à voir avec Bledsoe ou Winslow ou le choix de deuxième ronde de 2025 qui ont tous été jetés dans l’affaire. Les Blazers ne vont donc pas s’occuper de rediriger ces « atouts » vers de vrais bons joueurs. Newsflash: Ils n’obtiendront pas beaucoup plus pour McCollum, qui n’est pas un All-Star du mauvais côté de 30 ans et devrait gagner près de 70 millions de dollars au cours des deux prochaines saisons.

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Il a été question que les Blazers se soient vu offrir Ben Simmons pour un accord centré sur McCollum. Si c’est vrai, et qu’ils avaient de réelles intentions de se rééquiper autour de Lillard, ils auraient dû appuyer sur cette gâchette. Il n’y a aucune chance que celui pour qui ils finissent par échanger McCollum soit un meilleur joueur que Simmons.

Donc encore une fois, ils vont s’aggraver.

Sans voie à court terme pour aller mieux.

Les Blazers peuvent tanker le reste de cette saison et peut-être se retrouver avec un choix parmi les six ou sept premiers, mais comment ce choix, même s’il est utilisé comme un atout commercial, va-t-il se transformer en deux joueurs meilleurs que McCollum et Powell? Vous pourriez l’emballer avec Simons, mais maintenant c’est quatre joueurs principaux que vous essayez de remplacer par des mises à niveau.

Comment tout cela s’ajoute-t-il au fait que Lillard reste à Portland pour passer le reste de son apogée dans une mauvaise équipe? Quand Powell a été encaissé pour rien, c’était le premier domino. McCollum sera le deuxième. Après cela, relions les points. Il y a plus que de bonnes chances que Lillard ne joue pas à Portland la saison prochaine.

Dans un sens, je déteste dire ça. J’aime Lillard et je l’aime avec les Blazers. Je ne prends pas à la légère l’idée qu’il ne danse pas pour une super-équipe. Je pense que c’est génial. Mais ce n’est pas ce qu’il ferait ici. À ce stade, Lillard est le seul jeu dont disposent les Blazers pour ramener de vrais atouts pouvant alimenter une véritable reconstruction.

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C’est la même affaire avec Bradley Beal à Washington. Les sorciers ont essayé de nous vendre l’idée qu’ils vont construire autour de Beal. Comment ça se passe? Beal est – et a longtemps été – le seul atout de Wizards dont tout le monde se soucie suffisamment pour renvoyer de la valeur réelle. Washington se trompe en pensant qu’un véritable prétendant au championnat est possible en déplaçant certaines parties périphériques autour de Beal.

Cela me fait rire quand j’entends Domantas Sabonis comme une possible cible commerciale pour les sorciers. Beal est arrivé au onze du deuxième tour avec le premier John Wall, mais maintenant Beal et Sabonis vont-ils concourir pour un titre? Arrêtez de retarder l’inévitable.

Appelons un chat un chat : la fenêtre des Blazers pour concourir pour un titre avec Lillard, si jamais elle a été réellement ouverte en premier lieu, s’est refermée. L’entraîneur-chef de première année Chauncey Billups n’allait jamais les faire surmonter une bosse en lice. Bledsoe et Winslow ne vont sûrement pas faire ça. Et celui qu’ils obtiennent pour McCollum ne l’est pas non plus. Le temps de Lillard à Portland, s’il veut une chance honnête de remporter un titre, est terminé.

Le fait est que même si Lillard ne veut pas sortir, les Blazers devraient quand même l’échanger. Nous regardons toujours ces offres de superstars comme si le joueur devait demander avant même qu’un mouvement puisse être envisagé. Ce n’est pas vrai. Les Blazers peuvent et doivent être proactifs dans l’utilisation du seul atout réel qu’ils possèdent pour lancer ce qui est une reconstruction inévitable. Pour moi, il semble qu’ils le savent. Je ne peux penser à aucun autre scénario dans lequel Lillard pourrait être vendu sur une transaction Powell permettant d’économiser de l’argent. C’était un domino révélateur à tomber, et je serais choqué s’il n’y en avait pas quelques autres gros à venir.

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