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Russell Westbrook des Lakers rejette les effets des rumeurs commerciales: « Je ne m’inquiète jamais »

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Les choses ne se sont pas déroulées comme prévu pour les Lakers de Los Angeles cette saison. Les blessures, la mauvaise construction de l’alignement et le jeu décevant de certains joueurs clés se sont combinés pour les laisser à la septième place de la Conférence Ouest à 21-21. Des espoirs de titre de pré-saison à « peuvent-ils éviter le tournoi de play-in » en l’espace de quelques mois.

Ce qui est encore pire, c’est qu’en raison de leur liste et de leur situation de plafond salarial, les Lakers n’ont pas beaucoup de flexibilité pour apporter des changements alors qu’ils cherchent à se sortir de ce trou et à revenir dans le mélange de l’Ouest. Ils ont utilisé la plupart de leurs pièces commerciales intéressantes dans le cadre de l’accord Russell Westbrook cette intersaison et ont envoyé la plupart de leurs futurs choix de repêchage échangeables aux Pélicans de la Nouvelle-Orléans pour Anthony Davis en 2019.

Faire des mouvements sur les marges – comme échanger Rajon Rondo avec les Cleveland Cavaliers pour ouvrir une place sur la liste – sont vraiment leurs seules options. Autrement dit, à moins qu’ils ne veuillent vraiment faire exploser les choses en échangeant Westbrook. Et selon Sam Amick de The Athletic, ils discutaient tranquillement d’une telle possibilité plus tôt cette saison. Mais bien qu’un tel accord soit peu probable, en grande partie à cause du salaire massif de Westbrook (44 millions de dollars cette année, 47 dollars l’année prochaine) et du jeu parfois désastreux à la limite, c’est devenu une histoire suffisamment importante pour que Westbrook réponde aux rumeurs.

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Dans une interview avec Amick, Westbrook a rejeté toute inquiétude, affirmant qu’il avait déjà fait face à des rumeurs commerciales et qu’elles n’auraient aucun effet sur la façon dont il aborde le jeu.

« Je ne m’inquiète jamais, » répondit-il. « Faites le travail. Soyez professionnel. Chaque année, mon nom est dans le commerce (rumeurs). Cela ne s’infiltre jamais, jamais, jamais dans la façon dont j’aborde ce que je fais. C’est un peu ce que je mentionnais là-bas (lors de la conférence de presse) Je vois ce jeu si différent (en termes de) comment l’utiliser pour pouvoir avoir un impact sur les choses.

« Peu importe si (un échange) s’est produit ou s’il ne s’est pas produit, rien ne changera ma mentalité ou mon objectif. J’ai l’impression d’avoir un objectif plus grand que le basket-ball et je le garde toujours au premier plan, quoi qu’il arrive. se passe à l’intérieur des sports professionnels. »

La première saison de Westbrook avec les Lakers ne s’est pas bien déroulée dans l’ensemble, et elle a été particulièrement douloureuse ces dernières semaines. Depuis que le calendrier est passé à 2022, Westbrook n’affiche en moyenne que 12,4 points et six passes décisives par match, tout en tirant à 29,3% depuis le terrain et à zéro% depuis un terrain à 3 points (0 pour 12). Les Kings de Sacramento l’ont même récemment trollé comme leur joueur « froid comme la glace » du jeu – un peu on leur a dit de ne pas continuer.

Alors que les problèmes montent pour Westbrook et les Lakers, les quolibets ne feront que s’intensifier – de la part des fans et des adversaires, si les récents propos trash des Memphis Grizzlies en sont une indication. Et à moins d’une tournure des événements surprenante avant la date limite, Westbrook va être avec l’équipe pour le long terme. Si les Lakers veulent vraiment comprendre cette chose, cela va devoir se produire de l’intérieur.

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