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Russell Westbrook des Lakers dit que personne sur les Wolves « n’a rien fait dans cette ligue », répond Patrick Beverley

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Dans ce qui devient de plus en plus fréquent, les Lakers de Los Angeles ont été éliminés mercredi. Cette fois, ce sont les Timberwolves du Minnesota qui les ont dominés dans une victoire de 124-104, et le garde des Lakers Russell Westbrook n’a pas apprécié leur attitude pendant la raclée. Les Timberwolves ont été vus en train de parler pas mal de déchets aux Lakers, et bien que Westbrook ait nié que cela lui était dirigé, il a fait tout son possible pour rappeler aux Timberwolves où il les perçoit dans l’ordre hiérarchique de la ligue.

« Honnêtement, je n’y prête pas attention. Peut-être que d’autres gars (le font). « Ils ne me parlaient pas. Ils parlaient à des gars individuels, mais les conversations poubelles ne me dérangent pas du tout. Personne là-bas n’a rien fait dans cette ligue », a déclaré Westbrook en étouffant un rire. « C’est bien. Ils sont bons. Ils ont gagné un match, content pour eux, (je vais) passer au suivant. C’est ça. »

Le garde des Timberwolves, Patrick Beverley, a répondu diplomatiquement lors de sa conférence de presse d’après-match: « C’est son point de vue. Je veux dire, Russ est un grand joueur, un joueur phénoménal dans cette ligue. Nos batailles individuelles, depuis OKC, il est l’un de ces joueurs où… si je suis à Los Angeles, je m’assure de ne pas sortir parce que j’ai Russ le lendemain. Donc je me couche tôt, tu sais, en attendant ce match. De ce point de vue, c’est son opinion , bien sûr. »

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Beverley a ajouté que les Wolves « essayent d’aller là où Russ a été. Il a été en finale. LeBron a remporté des championnats. Nous essayons donc d’obtenir des endroits comme ça. » Puis il a tweeté ceci, citant son CV personnel :

(L’équipe de Beverley a disputé les séries éliminatoires chaque année de sa carrière, à l’exception de la saison 2017-18, au cours de laquelle il a subi une opération au genou et n’a disputé que 11 matchs.)

La plupart des citations de Westbrook étaient assez anodines, mais suggérer que les joueurs du Minnesota n’ont pas le droit de parler de déchets en raison de sa perception de leurs réalisations en NBA montre un manque surprenant de conscience de soi. Les Timberwolves ont remporté 12 matchs de plus que les Lakers. Les deux équipes ont joué quatre fois et les Timberwolves ont devancé les Lakers de 57 points lors de ces affrontements. À l’heure actuelle, les Timberwolves sont une équipe nettement meilleure que les Lakers. Westbrook ne le reconnaît pas. Au lieu de cela, il s’accroche à ses distinctions passées pour la vie chère. C’est une norme raisonnable de sa part. Faire la moyenne des pires statistiques de sa carrière sur une équipe bien en dessous de 0,500 lui donne peu le droit de parler de détritus lui-même. Le passé est tout ce qu’il a vraiment à ce stade de sa carrière.

Westbrook a passé la saison à s’accrocher à l’idée que son ancien statut de MVP l’excuse du genre de sale boulot auquel les Lakers auraient besoin qu’il s’engage pour gagner. Il continue de prendre les mauvais coups et de retourner le ballon. Son effort défensif est aussi limité que jamais, et il n’a pas fait grand-chose pour grandir en tant que buteur hors-balle dans une équipe qui emploie déjà LeBron James. Lorsque les Lakers l’ont tenu responsable de ces lacunes en le mettant au banc tard dans quelques quatrièmes trimestres, il s’est à nouveau appuyé sur ses réalisations passées. « Je n’ai pas besoin d’atteindre un point de repère. Ou je ne devrais pas avoir à le faire », a déclaré Westbrook en février. « J’ai gagné le droit d’être dans les derniers alignements. Je veux dire, les chiffres vous le diront. Je n’ai pas à l’expliquer. »

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Aucun membre des Timberwolves n’a réalisé autant en NBA individuellement que Westbrook. C’est peut-être en partie ce qui a fait leur succès cette saison. L’équipe a beaucoup de jeunes talents, mais contrairement aux Lakers, leurs joueurs ont fait un effort conscient pour combler leurs lacunes. Karl-Anthony Towns et D’Angelo Russell sont tous deux d’anciens All-Stars avec des contrats max. Ils connaissent tous les deux les meilleures saisons défensives de leur carrière. Ils se sont engagés à gagner, et en ce moment, c’est plus significatif que tout ce que Westbrook fait dans ce qui ressemble de plus en plus à ses dernières années en NBA.

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