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Russell Westbrook apprend ce que c’est que de jouer dans le monde de LeBron James alors que la saison des Lakers tourne mal

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Russell Westbrook apprend la plus importante des leçons sur le fait d’être le coéquipier de LeBron James de la manière la plus brutale : tout ce que vous pensiez savoir sur la vie dans la NBA est amélioré et amplifié lorsque vous jouez avec le King.

LeBron est un amplificateur. Et Westbrook apprend de première main le fait que la physique du monde de LeBron n’est pas la même que celle du reste de la ligue.

Tout bouge, s’agrandit et se rétrécit. Le projecteur. Ton argent. Votre position même.

Et quand vous échouez – en équipe, en tant que joueur, comme les Lakers et Westbrook l’ont clairement fait ensemble – la physique du monde de LeBron peut être brutale.

Les Lakers ont une fiche de 28-36. Ils sont neuvièmes de la Conférence Ouest et 4,5 matchs derrière la huitième tête de série avec 18 matchs à jouer en saison régulière, ce qui signifie qu’ils devront peut-être gagner deux matchs de suite simplement pour passer à une série de sept matchs qu’ils perdront presque certainement.

Mauvais temps en effet.

Et dans cette réalité chronologique des pires Lakers, la chaleur, comme elle le fait, est tombée de loin. Sur Anthony Davis. Sur l’entraîneur-chef Frank Vogel, qui, selon The Athletic, est susceptible d’être licencié à moins d’un miracle en séries éliminatoires, un fait confirmé par CBS Sports. Sur LeBron, dans une certaine mesure. Et beaucoup sur Westbrook et ses luttes.

Entrez les chants « Westbrick » qui ont proliféré.

« Quand il s’agit de basket-ball », a déclaré Westbrook aux médias lundi soir, après une autre défaite des Lakers, celle-ci contre les Spurs, « ça ne me dérange pas les critiques de manquer et de faire des tirs. Mais le moment où ça devient où mon nom devient honteux, cela devient un problème. »

Ce qu’il a dit ensuite est juste. C’est raisonnable, dans une certaine mesure, si l’équité régnait. Mais, comme Clint Eastwood l’a dit dans son film « Unforgiven », « Mère n’a rien à voir avec ça ».

« J’ai en quelque sorte laissé tomber dans le passé parce que cela ne m’a jamais vraiment dérangé », a poursuivi Westbrook. « Mais ça m’a vraiment frappé l’autre jour. Ma femme et moi étions à des conférences enseignant-parents pour mon fils. Et l’enseignant m’a dit: » Noah, il est si fier de son nom de famille. Il l’écrit partout. Il écrit Il le dit à tout le monde et se promène et dit: « Je suis Westbrook ». … Et j’étais en quelque sorte assis là sous le choc, et ça m’a frappé, comme, ‘Merde. Je ne peux plus permettre aux gens [to besmirch my name].' »

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Il est raisonnable que Westbrook ne veuille pas que son nom de famille soit utilisé comme raillerie. Quand on est père, les choses sont différentes. Il est également vrai – tout à fait vrai – que se moquer fait partie de la réalité de jouer en NBA.

Pourquoi, maintenant, après tant d’années d’excellence et de déceptions inévitables – et le ridicule qui l’accompagne – Westbrook réagit-il ?

Parce que la physique du monde de LeBron, et ce que cela signifie d’y entrer, ne ressemble à rien de ce que vous avez connu auparavant. Même si vous êtes Russell Westbrook.

surtout si vous êtes Russel Westbrook.

C’est en partie la raison pour laquelle Westbrook a tant lutté à Los Angeles. Oui, il convient terriblement à l’équipe de LeBron James. Oui, le déclin de Westbrook a coïncidé avec le jeu lui-même évoluant radicalement loin de son style de jeu. Oui, son tir, c’est le moins qu’on puisse dire, n’est pas idéal.

Mais le simple poids de tout cela en présence de LeBron a fait monter la tension, exacerbé les nerfs et pesé sur un ancien grand joueur. Si vous avez déjà touché à la grandeur, l’échec est plus dur. Si vous avez déjà géré des fardeaux légitimes – disons, avoir à intervenir lorsque James Harden a abdiqué, ou à porter une équipe – le poids choquant qui accompagne le fait d’être un coéquipier de Laker et LeBron fait honte plus profondément.

Voici Westbrook, le joueur agité, le père défensif, l’étoile qui n’a plus de lueur : Brisé autant par son défaut que par le va-et-vient gravitationnel d’être dans une équipe LeBron James.

On pourrait penser, après avoir joué avec Kevin Durant, remporté un MVP, joué avec Harden et doré pour lui-même déjà un ticket infaillible pour le Hall of Fame, que Westbrook serait à l’abri de « l’effet LeBron ».

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Mais Durant n’est pas LeBron. Personne n’est. LeBron James est un paratonnerre, une superstar, le futur probable NBA GOAT, une figure politique qui divise, un aimant d’attente, un changeur de vestiaire, un amplificateur, un activiste, un magnat, une pierre de touche pour tout le bien et le mal qui vient avec les plus hauts niveaux de renommée qu’une star du sport américain puisse conférer – le tout vêtu d’un homme compliqué à l’extrême dont les fardeaux et les dons sont égaux et également répartis entre ceux qui l’entourent, qu’ils puissent les gérer ou non.

Cette réalité a déjà avalé d’autres grands joueurs du Temple de la renommée. Exemple clé: Chris Bosh, une star de la NBA qui, pendant son temps avec LeBron, s’est souvent ratatiné à la taille d’une réflexion après coup.

Avant et après LeBron, avant que Bosh ne doive se retirer de la NBA pour des raisons de santé, il était une star et le point focal de deux équipes. Avec LeBron ? Il était souvent simplement dépassé par les forces centrifuges par lesquelles Westbrook se retrouve maintenant secoué.

Bosh a souvent été perdu en 2010-11, cette première année à Miami pour les Big Three. Il n’a marqué aucun point lors du septième match de la finale de la NBA 2013, un match que le Heat – et LeBron – ont néanmoins remporté.

C’est ce que Westbrook doit maîtriser, les faits de la vie dans l’orbite de LeBron. Tirez mieux ? Et c’est. Mieux jouer ? Bien sûr. L’espoir d’un redressement ou d’un revirement des Lakers qui transformera le mandat de Russ à Los Angeles en un succès choquant? Ne doute pas.

Mais pour que cela se produise, Westbrook devra faire la chose la plus difficile qui soit en NBA : apprendre à jouer dans le monde de LeBron James, où les règles sont différentes et les enjeux plus élevés, même pour ceux qui par le passé pensaient comprendre. La pression et les attentes de la NBA.

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