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Rumeurs NBA: les Celtics sont actifs dans les négociations commerciales, mais ne devraient pas présenter d’offres pour Robert Williams

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Menés par 36 points de Jayson Tatum et 30 points de Jaylen Brown, les Celtics de Boston ont écrasé les Kings de Sacramento mardi soir, 128-75. La victoire de 53 points était la deuxième plus grande marge de victoire de l’histoire de la franchise et a porté les Celtics à 7-3 lors de leurs 10 derniers matchs.

Enfin en bonne santé, les Celtics ont joué un bien meilleur basket ces derniers temps et affichent la meilleure note nette de la ligue (plus-12,6) au cours de cette séquence actuelle de 10 matchs. Mais malgré le récent revirement, les Celtics sont toujours bloqués à la neuvième place de la Conférence Est, à quatre matchs des 76ers de Philadelphie, sixième, pour la dernière place définitive en séries éliminatoires. C’est pourquoi les Celtics continueront de figurer en bonne place dans les rumeurs commerciales, comme ils le font depuis leur lent début de saison.

En fait, ils ont déjà fait un pas, un contrat à trois équipes dans lequel les Celtics ont acquis Bol Bol et PJ Dozier des Denver Nuggets, et envoyé Juancho Hernangomez aux San Antonio Spurs. Alors que la date limite approche, la vraie question semble être « qui sera échangé? » Pas « vont-ils faire d’autres échanges ? »

À ce stade, il convient de considérer certains rapports récents :

10 janvier – Shams Charania de The Athletic

Les Celtics 19-21 ont indiqué aux équipes rivales qu’ils souhaitaient construire autour de Jayson Tatum et Jaylen Brown – et n’ont aucun intérêt à séparer les deux attaquants All-Star pour le moment, ont indiqué des sources. Les Celtics semblent ouverts aux affaires avec d’autres joueurs de la liste.

24 janvier – Steve Bulpett de Heavy.com (et ancien écrivain de longue date des beats des Celtics)

Selon des sources de la ligue, les Celtes ont été extrêmement actifs dans les négociations commerciales avant la date limite du 10 février, cherchant à reconfigurer les pièces autour de Jayson Tatum et Jaylen Brown.

À ce stade, des sources indiquent que le chef des opérations de basket-ball de première année, Brad Stevens, cherche à tout le moins à se décharger du fardeau du plafond salarial (comme il l’a fait en déplaçant Juancho Hernangomez la semaine dernière) et à ouvrir la voie à Payton Pritchard, Aaron Nesmith et Romeo Langford pour obtenir plus de temps de jeu.

26 janvier — Michael Scotto de HoopsHype

Robert Williams a suscité l’intérêt des équipes autour de la ligue, mais les dirigeants rivaux pensent que Boston conservera Williams et le considérera comme faisant partie du noyau autour de Jayson Tatum et Jaylen Brown.

Alors que la séparation de Tatum et Brown – probablement en échangeant ce dernier – a été un sujet courant sur les podcasts, la télévision et les médias sociaux, il semble que le front office des Celtics n’ait pas l’intention de le faire. Et pour une bonne raison. Les joueurs eux-mêmes ne veulent pas que cela se produise, et comme le montre le jeu Kings, ils ont clairement le potentiel d’être un duo dynamique pour les années à venir. L’idée n’a vraiment jamais eu de sens – du moins pas avant d’essayer de construire une liste plus complète autour d’eux.

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Les informations de Tatum et Brown sont importantes, bien sûr, mais la note la plus intéressante vient peut-être de Scotto : Robert Williams III serait devenu intouchable dans les négociations commerciales. C’est encore plus intéressant quand on le considère en conjonction avec les citations de Tatum de mardi soir.

Interrogé sur le fait que les Celtics étaient en bonne santé et avaient besoin de toute leur équipe pour réussir, Tatum a saisi l’occasion de distinguer Williams, qui a récolté 13 points, un sommet en carrière de 17 rebonds et quatre passes décisives contre les Kings. « Surtout quand Rob joue, » Tatum a dit. « J’aime quand Rob joue »

Alors, comment Williams en est-il arrivé là ? Regardons de plus près:

Ses coéquipiers l’aiment

Les front offices de la NBA ne peuvent pas suivre aveuglément ce que disent leurs meilleurs joueurs, mais ils doivent en tenir compte. Tatum est le visage de la franchise, et s’il fait tout son possible pour dire à quel point il aime jouer avec Williams, c’est important. Et il n’y a pas que Tatum.

Voici Jaylen Brown après que Williams ait enregistré son premier triple-double en carrière plus tôt cette saison.

« Rob est génial, mec. Rob est exceptionnel », a déclaré Brown. « Je pense que c’est un joueur vraiment talentueux. Parfois, je pense qu’il se met beaucoup de pression, comme moi dans un sens. Mais quand il sort pour jouer au basket, il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent le contenir. Aux deux extrémités, son effet sur la défense et l’attaque ce soir, tout le monde l’a vu, nous avons donc besoin qu’il soit aussi constant que possible. Je pense que Rob a passé une excellente soirée ce soir et mérite tous les éloges qu’il devrait recevoir. »

Et Marcus Smart, après une sortie de 16 points et 13 rebonds de Williams contre les Raptors :

« Rob a beaucoup à faire, il a beaucoup plus à donner, nous le savons et nous adorons ça », a déclaré Smart. « Il commence enfin à prendre son envol, et nous sommes ravis pour lui, et il est ravi de continuer à progresser et à s’aider lui-même et à améliorer cette équipe. Nous aimons tout ce que fait Rob. Nous sommes ravis pour lui, et tout ce qu’il fait pour cette équipe est très nécessaire, et nous l’apprécions beaucoup. »

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Contribuer des deux côtés

C’est une chose d’avoir le soutien de vos coéquipiers, mais le front office ne va pas raccrocher les équipes qui vous appellent à moins que vous ne contribuiez également sur le terrain. Williams le fait, avec 9,9 points, 9,4 rebonds, 1,9 passes décisives et 2,1 blocs par match, qui sont tous des sommets en carrière. Il tire également à 73,8% depuis le terrain, une marque qui mènerait la ligue s’il avait suffisamment de tentatives de tir.

En attaque, Williams est une menace de lob pour Tatum, Brown et Smart sur les pick-and-rolls, et un formidable rebondeur offensif. Dans une équipe qui tire parfois aussi mal que les Celtics, les 3,9 rebonds offensifs de Williams par match (quatrième de la ligue) sont une source cruciale de points de deuxième chance. Et bien qu’il n’ait pas toujours l’occasion de le montrer parce que le ballon n’est pas tellement entre ses mains, c’est un passeur doué et il a récemment enregistré son premier triple-double en délivrant 10 passes décisives contre les Suns.

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Défensivement, Williams s’est imposé. Ses 2,1 blocs par match sont bons pour le quatrième de la ligue, et il est également l’un des quatre joueurs à avoir en moyenne au moins trois « stocks » (vols plus blocs). Lorsqu’il est dans le jeu, sa présence dissuade ses adversaires d’aller au panier, et il est capable de rattraper les erreurs avec son athlétisme et son agitation – 10e en balles perdues récupérées par match (1,2) et 14e en tirs contestés (10,6). Il s’améliore également en tant que leader de ce côté-là. « Je pense que Rob a fait un excellent travail en tant que quart-arrière de la défense, en appelant des commutateurs, en appelant des couvertures », a déclaré Josh Richardson plus tôt cette saison.

Une autre note clé en termes de Williams deviendrait intouchable: au cours des 507 minutes où il a été sur le sol avec Tatum et Brown cette saison, les Celtics ont une note nette stupéfiante de plus de 15,8.

Rester enfin en bonne santé

Williams a toujours eu du potentiel, mais l’une de ses principales préoccupations était son incapacité à rester au tribunal. Une série de blessures à apparemment toutes les parties du bas de son corps – dos, hanche, aine, genou, cheville, pied, orteil – l’ont limité à 113 matchs au cours de ses trois premières saisons.

Cette saison, Williams a disputé 38 des 49 matchs des Celtics, et un problème de genou à court terme est la seule blessure notable. Il a raté d’autres matchs en raison du COVID-19, d’une maladie non liée et de la naissance de son enfant, Hendrix. À partir de maintenant, Williams est sur le point de jouer le plus de matchs de sa carrière.

Compte tenu de sa façon de jouer, Williams ne sera probablement jamais le gars le plus durable. Mais il y a une grande différence entre jouer 65-70 matchs par saison et 35-40 – non seulement il s’améliore en tant que joueur, mais l’équipe est plus performante. Les Celtics prenaient un risque lorsqu’ils l’ont signé pour une prolongation de 54 millions de dollars sur quatre ans l’été dernier, mais cet accord pourrait s’avérer être une meilleure affaire si Williams continue de rester en bonne santé.

« Il est plus que ce que les gens pensent qu’il est », a déclaré l’entraîneur-chef des Celtics, Ime Udoka, plus tôt cette saison. « Et je lui ai parlé de l’élargissement de son jeu, du rôle, des minutes et de tout ce qui augmentait et de ce que nous considérons comme un plafond très élevé pour lui pour de nombreuses raisons différentes. »

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