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Rumeurs commerciales de Russell Westbrook: les Lakers se méfient des cibles sujettes aux blessures, préfèrent Terry Rozier à Gordon Hayward

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On pourrait penser que le vieil adage selon lequel « les mendiants ne peuvent pas choisir » s’appliquerait à toute équipe échangeant Russell Westbrook à ce stade de sa carrière, mais après avoir été traité trois fois au cours des trois dernières intersaisons, les Lakers de Los Angeles se sentent apparemment à l’aise. être pointilleux alors qu’ils découvrent quoi faire avec leur meneur de jeu énigmatique. L’étoile déclinante sur un contrat de 47 millions de dollars pour la saison prochaine n’est pas exactement convoitée à l’échelle de la ligue, mais selon Marc Stein, les Lakers ne feront pas n’importe quel échange.

Un facteur, rapporte Stein, est la santé. Les Lakers ne veulent pas affronter des joueurs avec des antécédents de blessures douteux. Compte tenu des blessures que LeBron James et Anthony Davis ont subies ces dernières années, ils aimeraient que tous les joueurs qu’ils ajoutent dans un tel accord soient un peu plus fiables. C’est la logique qui a conduit en partie au commerce de Westbrook. En théorie, sa durabilité a soulevé le plancher des Lakers lorsque l’une des stars a dû s’asseoir. Ce n’est pas ainsi que cela fonctionnait dans la pratique.

Comme le note Stein, cela s’applique à un éventuel prétendant commercial en particulier : les Charlotte Hornets. Ils ont deux gros contrats sur leurs livres qui pourraient fonctionner comme pièces maîtresses d’un commerce Westbrook à Gordon Hayward et Terry Rozier. Au cours des cinq dernières saisons, Rozier n’a raté que 19 matchs au total. Hayward a dépassé cela deux fois au cours de cette seule saison et a évidemment manqué beaucoup plus de temps au cours de cette longue période. Pour cette raison, Stein rapporte que les Lakers préféreraient Rozier comme pièce maîtresse d’un échange de Hornets à Hayward.

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Bien que Stein ne le signale pas explicitement, il convient de noter que ces préoccupations pourraient être prises en compte dans les négociations avec un autre prétendant possible : les Indiana Pacers. L’un des joueurs selon la rumeur comme cible possible des Lakers serait Malcolm Brogdon, qui n’a disputé que 36 matchs cette saison et a régulièrement manqué beaucoup de temps tout au long de sa carrière. Si les Lakers ont peur d’échanger contre des joueurs ayant des antécédents de blessures, il va de soi que Brogdon leur ferait également peur.

Les Lakers pourraient, en théorie, absorber à la fois Hayward et Rozier dans un échange de Hornets. Les deux se combinent pour gagner environ 52 millions de dollars, ils s’inscrivent donc parfaitement dans la règle salariale de 125% qui régit les métiers de cette ampleur. En fait, les Lakers pourraient équilibrer presque complètement l’accord en incluant Kendrick Nunn. Bien sûr, cela ajouterait un montant substantiel de salaire à long terme aux livres. Westbrook et Nunn expirent tous les deux. Hayward doit 31,5 millions de dollars pour la saison 2022-23. Rozier joue dans le cadre d’une prolongation à long terme qui n’a même pas encore commencé. Il gagnera environ 74 millions de dollars dans les années qui suivront l’expiration du contrat de Westbrook. La même chose est vraie dans un échange Pacers, cependant, car Brogdon et Buddy Hield (l’autre cible probable des Lakers) ont tous deux des accords plus longs que ceux de Westbrook.

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Les Lakers sont allés 11-10 dans les matchs avec Westbrook, James et Davis cette saison. Comme nous l’avons vu, la santé ne signifie pas grand-chose si les joueurs sur le terrain ne travaillent pas réellement ensemble. Cela rend un échange Westbrook particulièrement délicat pour les Lakers. Ils ont besoin de trouver des joueurs en qui ils peuvent avoir confiance pour rester sur le terrain, mais ils ont aussi besoin de joueurs qui peuvent réellement les aider lorsqu’ils sont là. S’intégrer aux côtés de James et Davis n’est pas facile, et être capable d’augmenter ou de réduire selon qu’ils sont ou non dans la formation est une compétence que Westbrook n’a jamais apprise. En fin de compte, les Lakers pourraient ne pas être en mesure d’obtenir tout ce qu’ils veulent d’un éventuel accord avec Westbrook. Ils vont devoir faire des compromis, et si cela signifie ajouter des risques de blessures ? Alors qu’il en soit ainsi.

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