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Raptors contre 76ers: Toronto ressemble à une équipe qui manque de réponses lors de la deuxième défaite consécutive à deux chiffres contre Philly

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PHILADELPHIE – Deux matchs après le début de leur série de premier tour avec les 76ers de Philadelphie, les Raptors de Toronto ressemblent à une équipe en manque de réponses. Après avoir été complètement dominé par les Sixers et finalement perdu de 20 points, 131-111, dans le match 1, la principale question avant le match 2 était de savoir comment les Raptors réagiraient-ils? Ont-ils eu une performance de rebond en eux afin d’égaliser la série?

Alerte spoiler: ils ne l’ont pas fait.

Malgré un bon départ (Toronto a battu Philadelphie 33-32 au premier quart) et une course tardive, les Raptors ont de nouveau été surclassés par ce qui semble simplement être une équipe des Sixers plus profonde, plus talentueuse et plus physique. Tout comme ils l’ont fait lors du premier match, les Sixers ont utilisé leur taille et leur physique pour épuiser Toronto au cours du concours du match 2, et au moment où le klaxon final a retenti, les Sixers avaient accroché une autre victoire à deux chiffres sur Toronto. . Cette fois, le score final était de 112-97.

OG Anunoby (26 points, trois passes), Pascal Siakam (20 points, 10 rebonds, cinq passes) et Fred VanVleet (20 points, sept passes) ont tous eu leurs moments lundi soir, mais finalement leur production a pâli par rapport à celle de Les principaux contributeurs de Philadelphie. Tyrese Maxey a poursuivi son explosion de 38 points dans le match 1 avec une performance de 23 points, neuf rebonds et huit passes décisives dans le match 2, tandis que Joel Embiid a perdu 31 points et capté 11 rebonds. Les cinq partants de Philadelphie ont marqué à deux chiffres – une statistique qui indique l’effort équilibré déployé par les Sixers lundi soir.

Embiid a donné le ton aux Sixers tôt en utilisant systématiquement sa taille pour tirer des fautes et atteindre la ligne. Il a tiré 12 lancers francs au cours du seul premier quart-temps et a terminé avec 14 tentatives au total depuis la ligne. En équipe, Philadelphie a tiré 30 lancers francs, contre seulement 12 pour Toronto. Il semble que le plan de Nick Nurse de critiquer publiquement les officiels après le premier match n’ait pas eu l’effet qu’il espérait.

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« Je me fiche que vous pesiez 5 pieds 11 pouces et 160 livres, si vous le battez sur place et qu’il vous écrase, c’est une faute », a déclaré Nurse à propos d’Embiid samedi soir. « Je pensais qu’il avait lancé trois ou quatre coudes au visage. Il a été appelé pour un. Nous allons rester là-dedans … Si nous sommes légaux défensivement, alors nous devons les appeler ou nous n’avons pas une chance. Période. Personne ne peut garder ce gars s’ils vont juste le laisser vous écraser encore et encore. Nous allons rester là et nous verrons. « 

Vous ne pouvez pas reprocher à Nurse d’avoir essayé, car il est devenu évident au début de cette série que son équipe était dépassée. Sur le papier, les Raptors n’ont personne qui puisse rivaliser avec Embiid. L’idée qui prévalait dans la série était que les stratagèmes de Toronto fonctionneraient peut-être pour frustrer le finaliste MVP et limiteraient à leur tour le succès des Sixers, mais cela n’a pas été le cas, en grande partie grâce au casting de soutien d’Embiid.

Toute l’attention portée à Embiid a permis à d’autres gars de prospérer. Maxey a marqué 61 points au cours des deux premiers matchs de la série, et Tobias Harris (46 points au cours des deux matchs) a été un contributeur important aux deux extrémités du terrain. James Harden a été relativement calme (36 points, 20 passes décisives dans la série jusqu’à présent), mais il exige toujours une grande attention défensive.

Au cours des 96 premières minutes de la série, il s’agissait essentiellement d’un scénario de type « choisissez votre poison » pour Toronto. Faites trop attention à Embiid, et les autres gars vous battront. Concentrez-vous davantage sur Maxey, et al. et Embiid aura plus de liberté pour faire ce qu’il a fait toute la saison.

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Alors, où les Raptors se tournent-ils maintenant ? Ils ont perdu 2-0 avant deux matchs consécutifs à Toronto, et leurs deux premières performances ont fourni peu de raisons d’être optimistes. Ils n’étaient pas une équipe particulièrement profonde au départ, et la blessure de l’étalon recrue Scottie Barnes a encore plus appauvri leur profondeur. Il n’y a pas d’arme secrète au bout du banc de Toronto vers laquelle Nurse puisse se tourner. Personne sur la liste n’atteindra soudainement la taille d’Embiid du jour au lendemain, et Maxey continuera d’être plus rapide que quiconque est placé devant lui.

Peut-être que les Raptors trouveront un peu de réconfort dans le fait que Philadelphie sera sans son meilleur défenseur du périmètre, Matisse Thybulle, à Toronto en raison de son statut de vaccination COVID-19. Cependant, Thybulle a été largement un non-facteur dans la série jusqu’à présent. Il n’a joué qu’un total de 29 minutes – et a marqué huit points – lors des deux premiers matchs après que Philadelphie l’ait remplacé de manière préventive dans la formation de départ par Danny Green pour des raisons de continuité.

L’infirmière a longtemps été louée pour sa capacité à s’adapter et à s’ajuster à la volée, alors peut-être qu’il proposera une approche différente qui renversera la série à Toronto. Avec la façon dont les deux premiers matchs se sont déroulés, cela semble certainement être une tâche ardue.

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