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Quelle est la prochaine étape pour Bucks ? Milwaukee doit équilibrer la fenêtre de titre actuelle avec des ambitions à long terme cet été critique

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Un seul membre du champion NBA 2020-21 Milwaukee Bucks est encore en vie lors des séries éliminatoires de 2022, et comme vous le saviez probablement, il ne joue plus pour les Milwaukee Bucks. Après avoir remporté le titre, Milwaukee avait deux agents libres clés pour tenter de signer à nouveau. Bobby Portis était prêt à prendre une réduction pour rester avec les Bucks. PJ Tucker ne l’était pas. Ainsi, Milwaukee a rempli le créneau salarial de Tucker avec Portis et l’agent libre de retour George Hill, et Tucker a reçu un accueil chaleureux de l’un des plus grands rivaux de Milwaukee : le Miami Heat. Tucker’s Heat affrontera désormais l’équipe même des Celtics de Boston qui a éliminé Milwaukee des séries éliminatoires pour avoir une chance de revenir à la finale de la NBA.

Les Bucks auraient-ils dû conserver Tucker ? Ouais, probablement. Il n’y avait aucun problème apparent de basket-ball ou de négociation collective empêchant une réunion. Milwaukee aurait pu le garder à travers Bird Rights. Le seul coût aurait été financier. Les Bucks du petit marché paient déjà une lourde facture fiscale de luxe. L’ajout du salaire de 7 millions de dollars de Tucker à leur feuille de plafond actuelle aurait coûté près de 40 millions de dollars une fois les impôts pris en compte. C’était intenable pour la propriété, donc dans un match 7 dans lequel ils ont tiré 4 sur 33 derrière l’arc et pouvaient jouer Portis à seulement 22 minutes en raison de ses lacunes défensives, ils n’avaient pas d’alternative Tucker vers laquelle se tourner. Si Tucker était toujours un Buck, toute la liste de Milwaukee pourrait le rejoindre lors de la finale de la Conférence Est.

Mais des pertes comme celles de Tucker sont relativement courantes parmi les prétendants. Les champions s’effondrent à cause des compromis. Les listes vieillissent. Ils deviennent plus chers. Les acteurs veulent être traités comme des débutants. Les débutants veulent être des stars. Les réalités de l’industrie du basket-ball ébranlent les meilleures équipes de la NBA jusqu’à ce que l’entropie les transforme en simples coquilles d’eux-mêmes.

Nous ne sommes pas tout à fait avec les Bucks encore. Tucker ou pas Tucker, Milwaukee remporte probablement cette série et peut-être même le championnat si Khris Middleton est en bonne santé. Mais les engagements commencent déjà à s’accumuler. Milwaukee a échangé contre Grayson Allen en partie comme une couverture contre la perte de Donte DiVincenzo. Allen était prêt à signer le genre d’extension qu’ils étaient à l’aise de payer un tireur de départ bas de gamme. DiVincenzo ne l’était pas. DiVincenzo, lorsqu’il est en bonne santé (ce qu’il n’a jamais été pour Milwaukee cette année) est un défenseur solide et un manieur de balle capable. Allen n’était aucune de ces choses dans cette série. Milwaukee a perdu cette série par 55 points. Ils ont perdu les minutes d’Allen par 48.

L’arrière qui a mené Milwaukee au titre est également éligible pour l’agence libre cette intersaison. Après de solides performances lors de séries éliminatoires consécutives, Pat Connaughton semble susceptible de décliner son option de joueur et de toucher le marché libre. Milwaukee pourrait le re-signer. Cela pourrait coûter cher aux Bucks Portis, qui ont également une option de joueur. Milwaukee compte quatre joueurs gagnant 126 millions de dollars la saison prochaine et flirte déjà avec la ligne fiscale avant même que de nouveaux accords pour Portis et Connaughton ne soient pris en compte. Ils vont tracer une ligne quelque part.

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Cette entropie prive les gagnants des joueurs avec lesquels ils ont gagné, mais elle est encore plus cruelle pour ceux qui restent. Les Bucks vieillissent. Mis à part Giannis Antetokounmpo, ils contrôlent l’équipe sur seulement trois joueurs dans la vingtaine la saison prochaine : Allen, Luca Vildoza et Rayjon Tucker. Le trio de Middleton, Jrue Holiday et Brook Lopez a été assez bon pour étayer la course au titre d’Antetokounmpo la saison dernière. Ils l’auraient probablement été cette saison, et si le groupe reste ensemble l’année prochaine, Milwaukee sera parmi les favoris.

Mais Lopez a 34 ans, un contrat expirant et a dû surmonter une opération au dos pour jouer pour Milwaukee en séries éliminatoires. Holiday a raté 10 matchs ou plus au cours de six de ses huit dernières saisons. Middleton est éligible à une prolongation cette intersaison qui ajouterait 152,5 millions de dollars supplémentaires aux 78 millions de dollars qui lui sont déjà dus.

Les Bucks seraient plus que justifiés de payer cela. Demandez simplement à Phoenix à quel point les fenêtres de championnat flottantes peuvent être. Milwaukee’s est ouvert pour le moment. Quelques mauvaises années sur le backend sont un prix qui vaut la peine d’être payé pour une fenêtre prolongée. Les Bucks ont déjà un titre. Ils pourraient obtenir un deuxième ou un troisième avec ce groupe.

Mais s’attarder ici est la réalité qu’Antetokounmpo va probablement survivre à tous les autres Buck existants. Milwaukee a trois ans de contrôle d’équipe sur le meilleur joueur du monde à l’âge de 27 ans, et une fois ce temps écoulé, il a lui-même dit qu’il n’était plus acquis qu’il restait sur place. « Ma famille et moi avons choisi de rester dans cette ville que nous aimons tous et dont nous avons pris soin, pour l’instant », Giannis a déclaré dans une interview avec GQ en novembre. « Dans deux ans, cela pourrait changer. »

Dans deux ans, Antetokounmpo aura 29 ans sur un contrat expirant jouant pour une équipe payant un maximum d’argent à deux futurs Hall of Famers potentiels probablement en déclin. Il ne s’agit pas de susciter le genre d’hystérie de l’agence libre qui a précédé sa dernière prolongation de contrat, mais plutôt de reconnaître le simple fait qu’un MVP à deux reprises continuera probablement à vouloir gagner dans la trentaine, et si le Les Bucks continuent de laisser des agents entropiques comme Father Time et le tout-puissant dollar affaiblir progressivement leur casting de soutien, ils vont avoir du mal à convaincre Antetokounmpo qu’ils peuvent lui donner le roster qu’il mérite tant qu’il le mérite.

C’est l’aiguille que Milwaukee va devoir essayer d’enfiler à un moment donné. Ils doivent trouver un moyen d’étendre leur fenêtre actuelle sans la fermer, de devenir plus jeunes et moins chers sans s’aggraver. Cela va nécessiter un certain appétit pour le risque.

Explorer les métiers de Lopez pourrait valoir la peine. Même à son âge avancé, c’est un grand homme extrêmement rare. La liste des protecteurs de jantes d’élite qui peuvent également espacer le sol est courte. Ceux qui peuvent le faire avec la capacité de se développer en tant que buteur intérieur et de survivre en tant que défenseur du périmètre sont plus rares, et au prix raisonnable de 14 millions de dollars pour la saison prochaine, les Bucks pourraient probablement marquer plusieurs atouts pour un joueur sans qui ils ont survécu. pendant la majeure partie de la saison régulière. La solution idéale ici, même en supprimant les résultats haut de gamme, est quelque chose comme l’échange que San Antonio a fait pour Kawhi Leonard il était une fois: un accord dans lequel les Spurs ont reconnu leur besoin de jeunesse et ont transformé un vétéran établi (Hill) en un choix au milieu du premier tour qu’ils pourraient utiliser sur quelqu’un qu’ils considéraient comme un ajustement à long terme.

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Le plus gros lancer de dés reniflerait le marché de Middleton avant qu’il ne soit enfermé dans une prolongation à long terme. Milwaukee n’est qu’à un match de battre Boston sans lui, et il obtiendrait probablement un package qui pourrait remodeler les Bucks pendant des années. Portland est-il suffisamment désespéré pour donner à Damian Lillard un gagnant qui ferait miroiter Anfernee Simons et son choix de loterie ? Les Kings sont probablement assez désespérés pour participer aux séries éliminatoires pour abandonner Harrison Barnes et leur propre choix, selon l’endroit où il atterrit. Un tel accord reposerait sur le fait que Milwaukee tombe amoureux du jeune joueur de quelqu’un d’autre ou d’un espoir de repêchage. Cela représenterait également peut-être le plus gros pari qu’un directeur général ait fait depuis que Sam Presti a échangé James Harden. Les Bucks savent pertinemment que le trio Antetokounmpo, Middleton et Holiday peut remporter un championnat. Les équipes ne séparent tout simplement pas de tels groupes sans se sentir extrêmement confiantes dans ce qui se cache derrière la porte n ° 2. Sans un choix parmi les cinq premiers ou un jeune éprouvé revenant à Milwaukee, le risque l’emporte ici sur la récompense.

Mais quelques le risque va être nécessaire, car le casting de soutien de Milwaukee va probablement continuer à se dégrader sans une infusion significative de jeunes talents. Les Bucks auront quelques occasions traditionnelles de le trouver cette intersaison. Ils auront le choix n ° 24 lors du repêchage de la NBA en juin avant de doubler trois de ses cinq prochaines sélections grâce à l’échange de Jrue Holiday. Les gagnants utilisent généralement leurs exceptions de niveau intermédiaire sur des vétérans éprouvés. Les Bucks pourraient l’utiliser pour frapper un agent libre plus jeune. Les Bucks ont donné à Jordan Nwora, 23 ans, toutes les chances de gagner une place de rotation au début de la saison. S’il re-signe, ils pourraient lui donner une autre chance l’année prochaine.

C’est un problème du premier monde. La plupart des équipes tueraient pour avoir une chance de gagner au niveau de Milwaukee au cours des dernières années. Avoir Antetokounmpo signifie avoir le luxe de penser en termes plus grands que la plupart des joueurs de la ligue. Cette itération des Bucks est conçue pour gagner dès maintenant. L’objectif de cette intersaison sera de déterminer comment positionner la prochaine itération des Bucks pour des ambitions similaires, car s’ils ne font pas un pas dans cette direction maintenant, ils vont commencer à voir de plus en plus de leurs joueurs s’adapter pour d’autres prétendants sans avoir aucun moyen de les remplacer.

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