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Q&A : Metta World Peace sur le fait de vouloir signer avec les Pacers ou les Pistons en 2009, les singes qui grognent dans la jungle du Panama

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De tous les mots que Metta World Peace, alias Metta Sandiford-Artest, alias Ron Artest pourrait utiliser pour se décrire, « wuss » compte parmi les plus improbables. Cependant, chaque fois que la fierté de Queensbridge fait une série de télé-réalité, il y a des moments où il se demande s’il a signé plus qu’il ne peut gérer.

« Je suis toujours comme ça dans ces émissions », a-t-il déclaré. « J’ai fait beaucoup de ces émissions de télévision, et quand c’est comme des farces ou que ce soit ‘Big Brother’ ou ‘Beyond the Edge’, je suis toujours un peu mauviette. En quelque sorte. »

La jungle panaméenne n’est pas un endroit facile à vivre, même si vous êtes courageux. World Peace a déclaré qu’il était convaincu d’y aller pour « Beyond the Edge », cependant, après que « des personnes proches de moi, puis aussi le réseau et les producteurs » l’ont convaincu que ce ne serait pas seulement difficile – il est commercialisé comme le le spectacle d’aventures de célébrités le plus extrême de tous les temps – mais Amusant. Rétrospectivement, « cela en valait la peine, mais vraiment difficile », a-t-il déclaré. (CBS Sports l’appelle Metta World Peace à la demande de son manager, car il portait ce nom sur« Beyond the Edge », qui sera diffusé le mercredi 16 mars sur CBS et Paramount +.)

Sur le terrain, « quand je faisais pression sur les gens, l’essentiel était que je voulais juste surpasser mon adversaire », a déclaré World Peace. « Beaucoup de mes adversaires étaient plus rapides que moi. Mais ils n’avaient pas plus d’endurance. » Dans une large interview, il revient sur ses 18 années en tant que basketteur professionnel – y compris ses espoirs de signer avec les Indiana Pacers ou les Detroit Pistons cinq ans après Malice at the Palace – et évoque sa carrière d’entraîneur et ses dernier test d’endurance, qui mettait en vedette des araignées venimeuses et des singes grognant.

Les questions et réponses suivantes ont été légèrement modifiées pour plus de clarté et de fluidité.


CBS Sports : Vous êtes avant tout connu comme défenseur, mais vous étiez All-NBA lorsque vous avez remporté le titre de joueur défensif de l’année et vous aviez une moyenne de 25 points lorsque vous avez été suspendu. À ce moment de votre carrière, où en était votre jeu offensif et votre niveau de confiance en lui ?

Metta Paix mondiale : Il n’y avait personne qui pouvait me garder. Personne ne faisait rien [to stop me]. J’enfermais les gens et puis je mettais aussi des chiffres. Et j’avais environ 248, 250 [pounds] à ce moment. Vraiment en pleine forme. Et la bagarre est arrivée, j’avais environ 273 ans quand je suis arrivé à Sacramento après le commerce. J’étais un peu lourd. J’ai presque abandonné le basket. Mais juste avant ce point, je veux dire, nous avions tout le monde dans la ligue à ce moment-là — [Tim] Duncan et Kobé [Bryant] Shaquille [O’Neal] à tant de joueurs incroyables – et faire d’une troisième équipe All-NBA à cette époque, puis l’année suivante être meilleure, cela montre quel type de joueur j’étais à cette époque.

SCS : À quel point étiez-vous proche de jouer en Grèce en 2004 et 2009 ?

PMM : La Grèce était très proche, surtout en 2009. Parce qu’à ce moment-là, je voulais jouer dans certaines équipes, mais [couldn’t sign with] les équipes dans lesquelles je voulais jouer quand j’étais en agence libre. Indiana était l’une des équipes pour lesquelles je voulais jouer. Et puis je n’ai pas pu jouer pour Indiana. Et je voulais retourner aux Rockets, mais les Rockets ont fait tout ce qu’ils ont fait. Et puis j’ai essayé d’aller à Détroit, mais ces discussions ont en quelque sorte été rejetées. Cela a été abattu.

Je ne voulais faire équipe avec personne. Je voulais aller dans l’une de ces équipes et ensuite jouer contre les meilleurs joueurs de la ligue. Donc, à ce moment-là, j’ai dit à mon agent, qui était David Bauman à l’époque, de se renseigner sur la Grèce. Et ils pensaient que je jouais parce qu’ils ne pouvaient pas payer autant que la NBA ou autre. Mais je n’ai jamais vraiment joué pour de l’argent de toute façon, honnêtement – quand je jouais, c’était la dernière chose à laquelle je pensais. Mais ils ne m’ont tout simplement pas pris au sérieux, alors j’étais comme, « Peu importe. » Les Lakers m’ont appelé et j’ai été surpris d’avoir des nouvelles des Lakers. Mais ils ont appelé et j’ai rencontré le Dr. [Jerry] Buss ce matin et le reste était l’histoire.

SCS : Quelle équipe auriez-vous rejoint en Grèce ?

PMM : Je ne me souviens plus quelle équipe. J’ai toujours voulu jouer en Europe. Je voulais jouer à mon apogée, je ne voulais pas être hors de mon apogée en Europe. J’ai toujours voulu jouer en Europe, c’était donc la principale raison. Mais je savais que la Grèce était un endroit où je voulais jouer, et j’ai visité la Grèce et j’aime la Grèce.

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SCS : Et vous avez envisagé de retourner dans l’Indiana ou de signer avec Detroit ?

PMM : Indiana, je voulais gagner un titre. Je voulais gagner un titre, peu importe où j’allais, mais l’Indiana était un endroit où je voulais gagner un titre. Et puis comme je ne pouvais pas aller dans l’Indiana, le deuxième meilleur endroit était Detroit. Je pensais que gagner un titre à Detroit, vous savez, « Ron Artest » sur le dos d’un maillot à Detroit, je pensais que c’était vraiment difficile. Je pensais que c’était juste comme, vous savez, ça aurait été la chose la plus difficile à voir. Je pensais juste que c’était de la drogue, honnêtement. J’essayais de faire en sorte que ça se produise, mais ça ne s’est pas fait.

SCS : Que s’est-il passé lorsque vous avez pensé à abandonner le basket à Sacramento ?

PMM : Je n’avais pas vraiment envie de jouer à ce moment-là. Mais [coach] Rick Adelman est incroyable. J’ai dit à Rick Adelman : « Écoutez, si nous pouvions m’asseoir sur le banc, je serais très positif. Je ne veux pas en faire toute une histoire, mais je n’ai tout simplement pas envie de jouer. » Et puis Rick Adelman m’a dit : « On va aller aussi loin que tu nous emmènes. » Nous en avons parlé un peu et je me suis dit « OK ». Et c’était génial, mec. Il m’a en quelque sorte aidé, il m’a en quelque sorte ramené à aimer le jeu. Et la façon dont il entraînait était tout simplement incroyable, mec. C’est un entraîneur tellement incroyable. J’ai tellement appris et j’applique beaucoup de ce que j’ai appris de lui à mon entraînement aujourd’hui.

SCS : Qu’as-tu appris de lui ?

PMM : Je pense que son espacement, son travail d’équipe, ses mouvements de balle, la confiance en ses coéquipiers, la recherche des gars ouverts, son basket intelligent, [player] mouvement. Son attaque – le triangle de coin avec le poteau haut – lui a ouvert tellement et tellement d’opportunités. Et vous regardez comment Vlade Divac a joué, [Chris] Webber, vous regardez ces grandes équipes, ces gars étaient une force. Et tout ça, c’est Rick Adelman.

SCS: Vous faisiez partie de l’équipe de Coby Karl avec les South Bay Lakers – à quoi ressemblait la vie d’entraîneur adjoint de la G League ? Qu’est-ce que vous aimez le plus dans le coaching ?

PMM : C’était génial, c’est juste amusant d’enseigner, tu sais ? j’ai eu la chance de coacher [Alex] Caruso, entraîneur sous Coby Karl. C’était une expérience vraiment cool. Et j’ai hâte de le reporter à un jour où je deviendrai entraîneur-chef.

J’aime juste pouvoir m’entraîner, travailler sur la défense, accélérer le rythme : rythme rapide, rapide, à la Jamison Brewer. Jamison Brewer était en avance sur son temps en 2004. Ils viennent de rattraper Jamison en 2015 ou quoi que ce soit. Il était bien en avance sur son temps. Et c’était un gars qui vous ramasse sur tout le terrain et il vous repoussait dans l’autre sens et juste marquait, marquait, marquait, marquait, marquait, vite. Et c’est ce que j’aime, la défense et l’attaque.

SCS : Lorsque vous avez accepté un emploi à Circuit City en tant que recrue, cela a été considéré comme une sorte de cascade loufoque. À l’époque, qu’est-ce qui a motivé cette décision?

PMM : Je pense que lorsque je travaillais à Circuit City lorsque je jouais en NBA, l’essentiel était que je voulais juste un travail. J’ai toujours été intéressé à travailler. Et mes amis y travaillaient. Et je m’ennuyais un peu aussi. Et je ne voulais pas avoir d’ennuis. Trop de choses sont entrées en jeu lorsque j’ai dit: « Vous savez quoi, je vais simplement postuler pour un emploi à Circuit City. » J’aime être à Circuit City, tu vois ce que je veux dire ? J’aime me promener et regarder des choses sur la technologie et le divertissement, alors je me disais : « Tu sais quoi, je suis ici tous les jours de toute façon, autant trouver un travail ici. » Et c’était aussi simple que ça.

SCS : Votre documentaire « Quiet Storm: The Ron Artest Story » est sorti il ​​y a quelques années. Qu’est-ce que ça fait de se voir plus jeune à l’écran ?

PMM : C’est un peu décevant parce que la carrière aurait pu être – en ce moment, la carrière aurait pu avoir beaucoup plus de statistiques. J’aime tout : j’aime gagner et j’aime les statistiques. J’adore gagner, j’adore les statistiques et, avec ma façon de jouer, je n’allais jamais obtenir une tonne de points, mais j’aurais pu en avoir plus que ce que j’ai maintenant. Je pense que j’en ai eu 13 000 ou quelque chose comme ça. (World Peace a marqué 13 058 points au total dans sa carrière.) Et vous comptez l’année manquée et toutes les suspensions, je veux dire, vous parlez de 15 à 18 000 points pour moi, vous savez ? Ce qui aurait été génial. Probablement 20 000 si je restais dans l’Indiana.

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Donc quand je le regarde comme ça, c’est pourquoi je suis toujours très sensible quand je vois des gars qui ne jouent pas ou si je vois des gars qui ne gèrent pas vraiment une situation. Je pense toujours que les joueurs doivent gérer ça différemment, prendre soin de soi, se remettre sur le terrain, alors quand ta carrière est finie, tu peux accumuler toutes les stats, tu peux l’accrocher à ton mur, tu peux parler à ce sujet. Vous ne voulez pas manquer une équipe All-Star. Vous ne voulez pas manquer une équipe All-NBA. Vous ne voulez pas manquer — j’ai reçu un prix de la citoyenneté, je suis vraiment content de celui-là. J’ai obtenu à peu près tous les prix, à l’exception de MVP et de la première équipe All-NBA. Mais j’ai eu tous les autres prix, donc c’est plutôt cool.

SCS : C’est intéressant que vous en parliez parce que je vous ai entendu dire que vous vouliez que Ben Simmons joue pour les Sixers, mais il ne semblait pas non plus que vous le jugeiez pour s’être absenté.

PMM : C’est 100 % correct. Parce que j’adorerais voir ces gars jouer et trouver un moyen de les mettre sur le terrain parce que je pense juste que, lorsque vos statistiques s’additionneront à la fin de votre carrière, cela vous rendra vraiment heureux. Tu vas être vraiment heureux quand tu seras à la fin de ta carrière et que tu en auras tout tiré. Comme Carmelo Anthony, LeBron James, ces gars-là en retirent tout. Et un gars comme Ben, j’aimerais le voir tirer le maximum du jeu [in terms of] statistiques gagnantes et personnelles également.

SCS : Il s’est levé devant ses coéquipiers et leur a dit qu’il n’était pas mentalement prêt à jouer. Quel est votre point de vue là-dessus ?

PMM : Je comprends que. Parce que j’allais prendre ma retraite à 23 ans. J’ai effectivement reçu mes papiers de retraite. Donc je comprends, c’est sûr. Mais je peux aussi donner mon point de vue là-dessus car j’ai terminé ma carrière, j’ai joué 18 ans en professionnel. Et je comprends aussi que parfois vous avez besoin de cet espace. Tu n’es qu’un être humain. Et les gens doivent comprendre cela parce que même les meilleurs PDG ou même les meilleurs travailleurs ont parfois besoin de vacances. Et vous prenez vos vacances tôt, vous pourriez les prendre tard. Je pense juste que les joueurs professionnels ne sont pas différents, mais ce n’est pas si facile de prendre des vacances quand on joue.

Vous pouvez donc vous en passer. Mais parfois, même l’été n’est pas assez de temps pour y faire face. Les gens pensent, « Oh, vous avez eu tout l’été pour vous en occuper. » Mais ça ne marche pas comme ça pour tout le monde. Donc je peux voir pourquoi Ben n’a pas joué.

SCS : Pour faire suite à votre tweet sur « Beyond the Edge », pouvez-vous me parler de la ruée vers la concurrence que vous avez ressentie dans la série ?

PMM : Ouais, c’était la seule fois où j’ai ressenti ce type de sensation du jeu 7 autre que [Game 7 of the Finals]. Et vous verrez de quoi je parle. Mais « Beyond the Edge » est tellement compétitif. Tout le monde est sur un pied d’égalité et différentes choses comme ça. Et c’est aussi, vous savez, vous jouez pour gagner. Des coéquipiers différents chaque jour. C’est physiquement épuisant. Et vivre la nuit dans la jungle n’est pas facile non plus.

SCS : Quelle était la pire partie de vivre dans la jungle au Panama ?

PMM : Le pire était une nuit. Vous ne saviez jamais s’il allait pleuvoir ou non. Il faisait sombre. Ce n’est pas une tente, c’est plutôt une cabane. Tous les côtés sont ouverts. Et vous ne pouvez tout simplement pas voir. Noir absolu. Vous ne pouvez rien voir. Donc vous parlez d’une jungle où ils ont enlevé 16 boas constricteurs, ils ont enlevé quelques caïmans. Nous étions juste à côté d’un marais, peut-être à 50 pieds d’un marais, donc je suis sûr qu’ils les ont enlevés. Mais c’était des araignées venimeuses. Les singes n’étaient pas contents que nous soyons là à ce moment-là. Ils étaient très, très énervés.

Ce n’étaient pas des chimpanzés, ce qui est super. C’étaient des singes adultes qui – leur grognement est peut-être cinq fois celui d’un pitbull. Grondement très intimidant. Alors pour les entendre sur les arbres la nuit, parfois ils étaient loin mais on les entend. Et parfois, ils seront un peu trop proches. Cela dépend de l’endroit où vous allez. C’était donc sauvage.

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