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Pourquoi les Lakers doivent commencer à reconsidérer le rôle de Russell Westbrook si cette saison doit être sauvée

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Les Lakers de Los Angeles ont eu une vraie chance de surmonter un déficit de 13 points sur la route pour vaincre les Kings de Sacramento mercredi. Ils avaient réussi à réduire l’avance à quatre points avec un peu plus d’une minute à jouer. Le jeu reposait finalement sur un swing à deux possessions. L’attaquant des Kings Chimezie Metu a fait un 3 points pour porter l’avance à sept, mais seulement après avoir rebondi sur le raté d’un joueur gagnant 30 fois plus cette saison que lui.

La nature précise de l’échec décisif de Russell Westbrook n’a guère besoin d’être décrite car cela a été une caractéristique si commune de sa carrière. Westbrook a dribblé la majeure partie du chronomètre des tirs avant de hisser un malheureux pull-up à 3 points. cliquetis.

Ce n’était même pas le seul tir de ce genre que Westbrook a raté dans le temps critique. Les regards attrapés et tirés du coin sont légèrement plus faciles à avaler, mais il y a une raison pour laquelle les Kings l’ont laissé si ouvert. C’est un coup que chaque défenseur de la NBA veut que Westbrook prenne.

Il y a une audace qui accompagne le fait de prendre des tirs comme celui-ci lorsque vous avez commencé le match 2 sur 12 depuis le terrain, mais ensuite, de telles sorties deviennent de plus en plus fréquentes pour Westbrook. Après une misérable séquence de deux semaines au cours de laquelle il a enregistré en moyenne près de six revirements par match, Westbrook a échangé une forme de remise du ballon à l’autre équipe contre une autre. Alors qu’il n’a retourné le ballon que quatre fois au cours de ses quatre derniers matchs, il a tiré 15 sur 59 depuis le terrain dans le processus. Il est trop tôt pour spéculer sur la question de savoir si cette corrélation équivaut ou non à la causalité, mais ces vilains 3 ne soutiennent pas exactement l’idée que Westbrook traverse une sorte de crise d’identité. Si quoi que ce soit, c’est plutôt le contraire. Westbrook joue comme s’il était toujours une superstar, et peut-être plus important encore, les Lakers le traitent comme s’il était toujours une superstar… mais il n’est pas toujours une superstar.

Seule une superstar peut commencer un match 2 sur 12 depuis le terrain et peut toujours prendre le genre de tirs que Westbrook prenait sur le tronçon. De manière générale, seules les superstars peuvent même rester au sol lorsqu’elles luttent si mal. Talen Horton-Tucker n’a joué que sept minutes d’embrayage toute la saison, par exemple. Il est le quatrième Laker le mieux payé, mais il respecte généralement la norme à laquelle la plupart des joueurs de la NBA sont tenus. Bien qu’il verra le sol chaque fois qu’il sera en bonne santé, le temps de jeu prolongé est gagné au mérite, et Horton-Tucker a lutté puissamment pendant de longues périodes cette saison. Donc, vous avez Westbrook. Mais Westbrook a fait neuf All-Star Games de plus que Horton-Tucker.

C’est une métrique que Frank Vogel a tendance à valoriser, et cela n’a pas toujours été un trait négatif. Vogel n’a jamais hésité sur la place de Rajon Rondo dans la rotation 2020 malgré tous les chiffres suggérant qu’il devrait le faire. Rondo était un élément clé de la course au championnat des Lakers dans la bulle d’Orlando. Cette même approche s’est retournée contre lui la saison dernière quand Andre Drummond a conservé un rôle qu’il n’avait pas mérité jusqu’à ce qu’il soit finalement mis au banc lors du tout dernier match de la saison. Pour le meilleur ou pour le pire et sans savoir à quel point la politique des vestiaires y joue, Vogel fait confiance à ses vétérans. Il est juste devenu clair que Westbrook n’est pas un joueur particulièrement digne de confiance à ce stade de sa carrière.

Cela ne veut pas dire qu’il a été entièrement mauvais. Pour les étirements, il a en fait été assez bon. Mais c’est vrai pour pas mal de Lakers. Malik Monk était dans et hors de la rotation au début de la saison, mais il marque maintenant en moyenne plus de 20 points par match depuis Noël. Carmelo Anthony a été formidable à domicile et bien pire sur la route. C’est ce que les non-superstars ont tendance à faire. Ils jouent bien une partie du temps et mal le reste. C’est là où Westbrook en est à ce stade de sa carrière, mais son rôle ne reflète pas cela. Il n’a pas joué moins de 30 minutes dans aucun match de compétition cette saison. Il mène la NBA en quelques minutes d’embrayage et se classe cinquième pour les tentatives de tir d’embrayage.

Et avec plus de la moitié de la saison dans les livres, il est juste de commencer à se demander si cela devrait être le cas. Rien de tout cela n’est nécessairement destiné à être poussé à l’extrême. Westbrook ne devrait pas être entièrement mis au banc. La question de savoir s’il devrait même être rétrogradé à un rôle de sixième homme est discutable, bien que compte tenu de son ajustement plus facile avec les tireurs sur le banc des Laker, c’est une position raisonnable. Non, la solution simple ici est de traiter Westbrook comme n’importe quel autre joueur. Plutôt que de lui donner des minutes en fonction de sa réputation, il devrait les gagner avec son jeu.

Westbrook n’a pas bien joué à Sacramento mercredi. Peut-être que le résultat aurait été différent si les Lakers avaient fermé avec quelqu’un d’autre à sa place. Nous ne le saurons jamais, mais cela devrait être une expérience d’apprentissage pour l’équipe. La prochaine fois que Westbrook commencera un match 2 sur 12 depuis le terrain, il serait probablement préférable de ne pas le laisser rater les tirs n ° 13 et 14.

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