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Pourquoi Ben Simmons et les Nets ont besoin l’un de l’autre – et pourquoi il a fait référence aux séries éliminatoires de 2018 lors de sa présentation

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Voici l’un des meilleurs moments de la carrière NBA de Ben Simmons :

C’était une période beaucoup plus simple : le 21 avril 2018. Les 76ers de Philadelphie étaient à environ une minute de prendre une avance de 3-1 lors de leur série de premier tour contre le Miami Heat. Simmons, alors recrue de 21 ans, terminerait le match avec son premier triple-double éliminatoire, après s’être rapproché lors des trois matchs précédents.

Cette nuit-là, l’entraîneur de Miami, Erik Spoelstra, aurait pu reprocher à son équipe d’avoir abandonné ce dunk grand ouvert, ou d’avoir cédé un sauteur ouvert à l’un des meilleurs tireurs de l’histoire de la NBA, JJ Redick, sur une autre possession en temps critique. Au lieu de cela, Spoelstra a loué l’offensive de Philadelphie.

« Cette équipe a beaucoup de déclencheurs différents auxquels vous devez faire face », a déclaré Spoelstra aux journalistes. « Ce n’est pas comme si vous pouviez vous concentrer sur un seul gars. Ce n’est pas nécessairement une panne complète (défensive), c’est ce que fait cette équipe. »

L’entraîneur des Sixers de l’époque, Brett Brown, était venu de San Antonio avec un mantra : La passe est reine. Une semaine avant le dunk explosif de Simmons, quand j’ai tweeté que j’ai raté la version « beau basket » des Spurs, j’ai reçu un message de quelqu’un qui travaillait pour les Sixers, disant: « Nous sommes ici, mon homme. »

Simmons était le meneur, mais ce n’était pas son travail de briser la défense à chaque possession en demi-terrain. Brown a continuellement proposé de nouvelles pièces, souvent pour libérer les tireurs. Lorsque l’action initiale n’a pas produit d’avantage, il voulait que Philadelphie déplace le ballon vers le deuxième côté et coule dans un autre.

« C’est facile pour moi », a déclaré Simmons à l’époque. « Une fois que l’équipe est fluide et que nous partageons le ballon et le déplaçons, ce n’est pas un joueur qui commence. Je pense que tout le monde joue en équipe et obtient un flux et une sensation pour le jeu. »

Mardi, lors de sa conférence de presse d’introduction au centre d’entraînement des Brooklyn Nets, Simmons a évoqué cette série contre le Heat. Dans sa nouvelle équipe, il a dit qu’il voulait rejouer comme ça.

« Juste la façon dont nous coulions et jouions, c’est comme ça que je sais jouer au basket. Je suis un joueur d’équipe », a déclaré Simmons. Il a invoqué les noms de Redick, Ersan Ilyasova et Marco Belinelli et a déclaré qu’il aimait voir les cinq joueurs impliqués dans l’infraction.

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« C’est comme ça qu’il faut jouer pour gagner », a-t-il ajouté. « Si vous voulez être un gagnant, vous devez jouer avec tous les gars sur le terrain et utiliser les capacités de chacun et maximiser les capacités de chacun. »

On ne sait pas qui, exactement, sera sur le sol lorsque Simmons fera ses débuts aux Nets. Kyrie Irving non vacciné n’est pas autorisé à jouer à Brooklyn, Kevin Durant se remet d’une blessure au genou, Joe Harris pourrait avoir besoin d’une deuxième opération à la cheville et Simmons lui-même travaille toujours pour son retour. Il pourrait être rouillé et certaines files d’attente pourraient sembler maladroites – Brooklyn a tellement de grands hommes que le partant de la soirée d’ouverture Nic Claxton a reçu un DNP-CD lundi. La promesse de Simmons et des Nets, cependant, est qu’ils ont besoin l’un de l’autre pour être qui ils veulent être.

Simmons n’apporte pas seulement l’équilibre de Brooklyn sous la forme d’un jeu de défense, de rebond et de transition dans le monde entier. Il aidera l’équipe à jouer avec rythme en demi-terrain. L’entraîneur Steve Nash veut que chaque joueur offensif soit une menace à tout moment et, à leur plus imparable, les Nets de la saison dernière ont combiné un style désintéressé et esthétique avec un jeu d’isolement dévastateur. Après avoir ajouté Simmons et Seth Curry et soustrait James Harden (qui n’était pas exactement sur la même page que Nash, selon Jake Fischer de Bleacher Report), ils peuvent le faire plus naturellement.

La clé pour débloquer Simmons est de le faire bouger et de l’entourer de joueurs capables d’improviser. Ses partisans soulignent toujours la séquence de 16 victoires consécutives à la fin de sa saison recrue et plus particulièrement l’espacement qu’il avait avec Redick, Ilyasova et Belinelli à ses côtés et Joel Embiid mis à l’écart. Parfois, ils comparent Simmons à Giannis Antetokounmpo, qui est passé de All-Star à MVP lorsque les Milwaukee Bucks l’ont entouré de tireurs et ont joué 5-out. Ces Sixers n’ont pas joué comme les Bucks, cependant, et les forces de Simmons sont différentes de celles d’Antetokounmpo. Ce n’était pas seulement l’espacement qui faisait ressortir le meilleur de lui ; c’était le mouvement.

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Nash a déjà parlé d’utiliser Simmons à la fois comme manieur de balle et comme cribleur dans des situations de pick-and-roll. Simmons et Curry ont été incontrôlables lors de leur match à deux avec une équipe vide l’année dernière, tout comme lui et Jimmy Butler l’ont été pendant environ une demi-saison. Il fera ses petits transferts sournois aux tireurs (Irving, Durant, Curry, Patty Mills, peut-être Harris) en demi-transition, et il traversera la voie pour des dunks hors des lancers et des faux transferts de dribble . Cela aide que les gardes puissent choisir et faire éclater et que les stars puissent dominer les matchs sans dominer le ballon.

À l’exception de 2019-2020, l’année de l’expérience malheureuse de ballon d’intimidation de Philadelphie avec Al Horford, sa formation de départ avait un demi-terrain d’élite infraction à chaque année de la carrière de Simmons. Il n’y a aucune raison pour que la tendance ne se poursuive pas pour Brooklyn, et, à condition qu’il soit proche de la pleine force – et que Simmons reprenne confiance dans son tir au lancer franc – cette équipe est équipée pour éviter la stagnation qui a coulé Simmons et les Sixers dans plusieurs séries éliminatoires. Si les Nets dirigent leurs jolis trucs et que cela ne leur donne pas un avantage, alors Durant ou Irving peuvent en créer un à partir de rien.

« Avoir ces gars qui courent à mes côtés, plusieurs armes différentes sur le sol, je pense qu’au rythme auquel nous voulons jouer, ça va être irréel », a déclaré Simmons.

Lundi, Nash a qualifié Simmons de « joueur de basket-ball non traditionnel qui réussit dans tant de domaines différents » et a déclaré que ce serait amusant de « l’aider à trouver son meilleur niveau ». Alors que Simmons a déclaré que sa demande d’échange et son refus à Philadelphie ne concernaient pas le basket-ball, il est clair qu’il ne croyait pas pouvoir trouver ce niveau là-bas, dans une équipe en laquelle il ne faisait plus confiance, dans une infraction devenue plus méthodique et post -orienté. Tout comme Harden, il s’est frayé un chemin vers un endroit qu’il préfère. Il est temps maintenant – euh, bientôt – pour Simmons de rappeler à tout le monde ce qu’il peut faire.

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