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Playoffs NBA : Qui remportera la course pour la tête de série n°1 de la Conférence Est ? Celtics, Bucks ressemblent à des favoris

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Six équipes différentes de la Conférence de l’Est ont détenu le contrôle exclusif de la tête de série n ° 1 à un moment donné cette saison. Quatre d’entre eux l’ont fait depuis fin janvier. L’une des équipes qui est actuellement à égalité pour la première place ne l’a jamais détenue pour elle-même… mais les équipes actuellement têtes de série n ° 9 et n ° 12 l’ont toutes deux fait pendant des périodes significatives. Maintenant, à quelques semaines de la fin de la saison régulière, la course à l’avantage du terrain a pris sa tournure la plus folle à ce jour.

Le Miami Heat a perdu quatre matchs de suite au cours de la semaine dernière. Avant le match de lundi dernier contre les 76ers de Philadelphie, ils étaient largement favorisés pour terminer n ° 1. Dimanche, leur quatrième défaite consécutive leur a donné un total de 28, un derrière Philadelphie et Milwaukee avec 27. Puis les Bucks ont perdu samedi contre les Grizzlies. et les 76ers ont perdu dimanche contre les Suns. Du coup, les trois équipes ont subi 28 défaites. Il en a été de même pour les Boston Celtics émergents, qui ont eux-mêmes perdu leur 24e match le 21 janvier. Ils n’ont perdu que quatre fois depuis. Maintenant, les quatre puissances de la Conférence de l’Est sont dans l’impasse dans la colonne des pertes. Boston et Miami ont encore sept matchs à jouer. Milwaukee et Philadelphie en ont huit.

Pour compliquer encore les choses ? L’une de ces quatre équipes pourrait être négligée au premier tour… et nous ne savons pas laquelle. Les favoris de pré-saison de Brooklyn se situent actuellement au n ° 9 en ce moment, mais se retrouveront probablement au n ° 7 ou au n ° 8 une fois que la poussière du jeu sera retombée. Certaines équipes seront beaucoup plus impatientes de les affronter que d’autres. Donc, avec la dernière ligne droite à portée de main, creusons dans chacune des quatre équipes qui se battent actuellement pour la première place. À quel point leurs chemins vers l’avantage du terrain à domicile seront-ils faciles et à quel point le veulent-ils même?

celtiques de boston

Dans quelle mesure leur chemin est-il clair? La plupart des modèles analytiques favorisent Boston pour gagner la tête de série à ce stade. FiveThirtyEight, par exemple, considère les Celtics comme la seule équipe à 52 victoires de la Conférence Est avec les Bucks, Sixers et Heat à égalité à 51 chacun. Ce modèle répond à la façon dont Boston a récemment joué moins que le chemin devant eux. Les Celtics ne sont pas seulement 24-4 lors de leurs 28 derniers matchs. Ils déciment absolument leurs adversaires. La NBA suit le classement net depuis la saison 1996-97. Pendant ce temps, la meilleure marque de saison complète qu’une équipe ait jamais atteinte appartient aux Bulls 1996-97 à plus-11,8. Les Celtics sont à plus-16,4 depuis le 22 janvier.

Mais s’ils veulent la tête de série n°1, ils devront la gagner. Les Celtics ont le troisième calendrier restant le plus difficile de la NBA. Cela inclut un rendez-vous à la maison avec le Heat mercredi et un voyage à Milwaukee le 7 avril qui pourrait tout décider. On ne sait pas non plus dans quelle mesure ils seront en bonne santé pour ces jeux. Robert Williams III se fera scanner le genou lundi après s’être blessé dimanche, mais l’entraîneur de Boston, Imo Udoka, a déclaré que Williams était en « enlever un peu de douleurSans lui, la redoutable défense de Boston semble un peu plus battable. Les Celtics jouent le meilleur basket de l’Est, et cela pourrait suffire à les faire avancer, mais ils ont probablement encore la tâche la plus difficile devant eux des quatre prétendants.

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À quel point le veulent-ils ? Le classement ne signifie probablement pas grand-chose pour Boston, tout bien considéré. La note nette absurde de Boston au cours de cette séquence a été encore meilleure sur la route (plus-17,6), et du point de vue du match, ils sont mieux équipés pour affronter Brooklyn que quiconque dans la Conférence Est. La plupart des équipes n’ont pas un seul défenseur adéquat pour Kevin Durant et Kyrie Irving. Boston a plusieurs joueurs qui peuvent gérer les deux. Jayson Tatum et Jaylen Brown se sont chargés de défendre Durant. Marcus Smart et Derrick White sont une combinaison parfaite pour Irving. Les Celtics devraient être très bien, peu importe où ils atterrissent.

chaleur de Miami

Dans quelle mesure leur chemin est-il clair? Si le Heat peut simplement se ressaisir, il a encore de bonnes chances de réussir. Seul Philadelphie a un calendrier plus facile parmi les quatre premiers de l’Est, et étonnamment, le Heat est probablement en meilleure santé qu’il ne l’a été toute la saison. Leur rendez-vous de mercredi avec Boston est un match extrêmement précaire pour eux, mais tout doute persistant qu’ils pourraient avoir peut être éteint avec un nettoyant pour palette à domicile contre les Kings lundi.

Bien sûr, nous n’avons aucune idée de ce qui se passe à Miami en ce moment. Les tensions semblent s’apaiser après une altercation entre Jimmy Butler, Udonis Haslem et Erik Spoelstra. Ces problèmes pourraient ne pas être résolus dans le temps qu’il faudrait à Miami pour marquer l’avantage du terrain. C’est là pour la prise, mais Miami n’est peut-être pas particulièrement motivé pour l’attraper.

À quel point le veulent-ils ? Une équipe aussi fière que le Heat ne l’admettrait jamais, mais Miami ne devrait pas vouloir faire partie de Brooklyn au premier tour. Le Heat a la 26e attaque d’embrayage de la NBA, reflétant les problèmes de demi-terrain qu’ils vont avoir dans les séries éliminatoires plus lentes. Ils dépendent extrêmement de Tyler Herro pour les aider à générer des paniers en fin de match, mais comme Philadelphie l’a prouvé la semaine dernière, l’inconvénient est que Herro est un défenseur incroyablement vulnérable. Irving et Durant le chasseraient du sol. Jimmy Butler ne peut probablement pas faire correspondre les seaux avec deux buteurs comme celui de Brooklyn, qui sont à peu près aussi immunisés contre la défense stellaire de Miami que deux joueurs offensifs peuvent l’être en raison de la taille de Durant et de la manipulation du ballon d’Irving. Un affrontement avec les Raptors, les Bulls ou les Cavaliers ne serait pas exactement facile, mais ce serait beaucoup plus acceptable qu’un avec les Nets.

dollars de milwaukee

Dans quelle mesure leur chemin est-il clair? L’ardoise à venir de Milwaukee est presque aussi difficile que celle de Boston. Ils ont un match contre les Celtics à venir en avril ainsi que des matchs sur la route à Brooklyn et Philadelphie cette semaine. Cela leur donne le sixième calendrier restant le plus difficile dans l’ensemble, et avec Brook Lopez et Pat Connaughton se réintégrant lentement dans la rotation, les Bucks pourraient être pardonnés de donner la priorité à la mise à jour de leur liste plutôt qu’aux matchs gagnants.

Pourtant, les Bucks ont une fiche de 10-3 lors de leurs 13 derniers matchs, et quand ils ont eu leurs trois étoiles, ils ont semblé aussi forts que jamais. Ce trio surpasse ses adversaires de près de 10 points pour 100 possessions lorsqu’il a été sur le sol ensemble, et maintenant que les Bucks retrouvent leur profondeur, il n’y a aucune raison de croire qu’ils ne peuvent pas rester chauds s’ils le veulent. S’ils peuvent s’occuper des affaires à domicile contre Boston en avril, ils sont probablement les favoris à ce stade pour gagner la tête de série n ° 1. Ils ont l’étage le plus élevé des quatre prétendants.

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À quel point le veulent-ils ? Il est facile d’oublier cela, mais les Bucks de l’année dernière se sont vraiment appuyés sur leur terrain pour gagner en séries éliminatoires. Milwaukee a perdu sept matchs lors des séries éliminatoires de 2021. Six étaient sur la route. C’est anecdotique, mais c’est le vieil adage selon lequel les joueurs de rôle sont meilleurs à la maison devraient apparemment faire du terrain une priorité pour Milwaukee, en particulier, parce que leur liste dépend tellement des joueurs de rôle qui font des 3 autour de Giannis Antetokounmpo. Même si les Bucks ont joué une version compromise des Nets il y a un an, leur victoire leur a probablement donné une certaine confiance contre Brooklyn qui se poursuivrait dans un match revanche des séries éliminatoires. Les Bucks veulent probablement la tête de série n ° 1 autant que n’importe lequel de leurs concurrents. C’est la meilleure position possible pour eux pour lancer leur défense de championnat.

Philadelphie 76ers

Dans quelle mesure leur chemin est-il clair? Les 76ers affronteront les Bucks lundi dans ce qui sera facilement leur plus gros match restant de la saison régulière. Après ça? C’est la navigation en douceur. Ils n’ont plus de matchs contre une tête de série parmi les cinq premières dans l’une ou l’autre des conférences après les Bucks, et la moitié de leurs matchs restants seront avec les Pistons et les Pacers. Prédire les bris d’égalité à ce stade serait insensé. Il y a trop d’itérations de cette impasse à quatre pour entrer dans la façon dont tout le monde se compare les uns aux autres. Mais il y a une course de 7-1 sur la table pour les Sixers s’ils y vont.

À quel point le veulent-ils ? Ils n’y sont tout simplement pas allés ces derniers temps. Joel Embiid et James Harden ont raté des matchs en raison de la gestion des blessures. Il n’y a rien de mal à cela. C’est une stratégie sensée à l’approche des séries éliminatoires. Mais cela suggère que le classement n’est pas une priorité absolue pour Philadelphie en ce moment. Ils sont probablement entrés dans le match de la semaine dernière avec le Heat s’attendant à être vaincus pour être surpris lorsque Tyrese Maxey et Shake Milton ont volé une victoire sous Miami.

Les 76ers n’espéraient probablement pas perdre ce match, mais le gagner n’était pas vraiment positif non plus. Philadelphie ne veut rien avoir à faire avec les Nets. Oubliez la vendetta personnelle qu’Irving et Durant ont contre Harden et pensez simplement aux affrontements. Matisse Thybulle, déjà plus défenseur d’équipe qu’homme-défenseur, ne peut en couvrir qu’un seul. Qui prend l’autre ? Tobias Harris peut-il faire quelque chose pour ralentir Durant ? Danny Green, dans la trentaine, serait-il à distance capable de rester devant Irving ? La présence de Thybulle sur le sol ne rend pas non plus service à l’offense. Ce n’est pas slam dunk qu’il joue les minutes de départ. En vérité, éviter les Nets signifie probablement plus pour les 76ers qu’une tête de série élevée. Ils ont le meilleur dossier sur la route de la Conférence de l’Est à 25-12. Les matchs comptent plus que les lieux pour eux.

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