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Playoffs NBA : les Suns et les Bucks sont tous les deux en difficulté avec des stars blessées, mais quelle équipe est la plus en danger ?

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Lorsque les éliminatoires de la NBA 2022 ont commencé, les chances suggéraient que nous nous dirigions vers un match revanche de la finale. Les Phoenix Suns étaient fortement favorisés dans la Conférence Ouest, et bien qu’il y ait eu pas mal de congestion dans l’Est, le champion en titre Milwaukee Bucks était également favorisé par la plupart des livres. Les deux équipes ont défendu ces cotes lorsqu’elles ont remporté leurs matchs d’ouverture des séries éliminatoires. Et puis, la catastrophe a frappé.

Devin Booker blesser son ischio-jambier alors que les Suns ont perdu leur deuxième match contre les Pélicans. Une nuit plus tard, Khris Middleton s’est fait mal au genou alors que les Bucks ont perdu leur deuxième match contre les Bulls. Soudain, les deux champions en titre de la conférence avaient renoncé à l’avantage du terrain au premier tour et ont fait face à la réalité que pour avancer, ils devraient trouver un moyen de gagner sans l’un de leurs meilleurs joueurs.

Cela soulève une question intéressante : des deux favoris de la conférence pré-post-saison, lequel a le plus de problèmes ? Examinons de plus près ce à quoi les Suns et les Bucks sont confrontés pour comprendre cela.

Qui peut plus facilement évoluer ?

Les Suns et les Bucks sont construits très différemment offensivement. Milwaukee a conçu un système pour compléter une seule star : Giannis Antetokounmpo. Cela signifiait donner la priorité au tir avant tout offensivement. Cela fonctionne brillamment lorsqu’ils sont en bonne santé, mais cela signifie que Milwaukee est quelque peu limité en ce qui concerne la manipulation supplémentaire du ballon. Grayson Allen, George Hill, Pat Connaughton, ce sont tous de merveilleux éléments de soutien, mais pas des joueurs particulièrement bien adaptés pour évoluer vers un rôle plus important si nécessaire.

Là où l’absence de Middleton va se faire sentir le plus offensivement, c’est à la fin des matchs. j’ai a été L’attaque crunch-time de Milwaukee la dernière post-saison, marquant près de 41% de ses points d’embrayage et en mettant en place beaucoup plus grâce à son jeu de pick-and-roll avec Antetokounmpo. Avec Middleton absent, Giannis va devoir passer à un gestionnaire de balle à plein temps en fin de match. Il est plus que capable de le faire, en particulier dans ce match, mais la projection d’Antetokounmpo pour Middleton est leur meilleur jeu en fin de partie, et avec cela hors de la table et Jrue Holiday étant aussi incohérent offensivement qu’il a tendance à l’être en séries éliminatoires, les États-Unis tombe maintenant presque entièrement sur Giannis.

Les Suns sont conçus pour jouer un basket plus égalitaire. Booker a pris environ 21 tirs par match en saison régulière, mais après lui, personne n’a dépassé 12. Cela ne veut pas dire qu’ils ne pouvaient pas. Lorsque Booker a raté du temps en janvier, par intérêt, Cam Johnson a marqué en moyenne près de 15 points par match. Mikal Bridges a connu une séquence de 12 matchs au cours desquels il a récolté en moyenne 19,5 points par match, ce qui a largement chevauché l’absence de DeAndre Ayton. Les Soleils, ironiquement, ne tournent pas autour d’une seule étoile.

C’est-à-dire jusqu’au moment critique. Chris Paul nous a donné un aperçu de ce dont il est encore capable dans le quatrième quart du match 1, lorsqu’il a rapidement marqué 13 points pour mettre le match de côté en quelques minutes. C’est là que la plus grande mise à l’échelle peut venir ici. Paul pouvait se permettre de courir pratiquement pendant la majeure partie de la saison grâce à Booker, économisant de l’énergie pour les situations de fin de partie quand elles étaient nécessaires. Maintenant, les Suns ont besoin de lui pour jouer de cette façon pendant une plus grande partie du match. Ce n’est pas tenable pour quatre rounds, mais pour une évasion au premier round ? C’est plus que possible. Il a tenté 15 tirs ou plus seulement 10 fois en saison régulière… mais a réalisé 57% de ses tentatives dans ces matchs. Maintenir l’efficacité sur un plus grand volume est une demande raisonnable de Paul ici.

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Qui affronte l’adversaire le plus dangereux ?

Pendant la majeure partie de la saison, la réponse ici aurait été les Bucks. À présent? Ce n’est pas si certain. Considérer ce qui suit:

  • Le 11 novembre, les Bulls avaient une fiche de 8-3 avec la tête de série n ° 1 à l’Est et les Pélicans avaient une fiche de 1-11 avec la tête de série n ° 15 à l’Ouest. Depuis? Les Bulls ont une fiche de 39-34 et les Pélicans, y compris le tour de qualification, ont une fiche de 38-36.
  • Même en incluant ces premières difficultés, les Pélicans ont presque comblé l’écart de notation net sur les Bulls au cours de la saison complète. Chicago a terminé 20e à moins-0,5, les Pélicans ont terminé 21e à moins-0,8.
  • La date limite post-négociation Pelicans avait une note nette de plus-3,8. Les Bulls sont à moins-3,6 depuis la chute de Lonzo Ball en janvier (bien qu’ils aient eu d’autres blessures).

Chicago a plus de talents sur la liste, en supposant que vous excluez Zion Williamson, mais à ce stade, il existe un échantillon suffisamment significatif pour suggérer qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre les Bulls et les Pélicans en termes de qualité. En fait, depuis que CJ McCollum est arrivé à la Nouvelle-Orléans, il n’y a même pas eu de différence prononcée entre eux dans les situations de fin de partie dans lesquelles les Bulls ont prospéré. La Nouvelle-Orléans a une note nette de plus-9,1 au quatrième trimestre depuis la date limite, ce qui bat les Bulls à la fois au cours de cette période et sur toute la saison.

Donc, en termes de qualité brute de l’équipe, en ce moment, il n’y a pas beaucoup de séparation ici. Ce que les Bulls ont sur les Pélicans, ou plus exactement, les Bucks, ce sont quelques avantages de match distincts. Nikola Vucevic a tenté 18 3 en deux matchs parce que la couverture de chute de Milwaukee sacrifie intentionnellement ces tirs aux centres. Vucevic peut les fabriquer. Les Bucks ont un bouchon de périmètre d’élite à Holiday. Les Bulls ont deux marqueurs de périmètre d’élite à DeMar DeRozan et Zach LaVine. Les Bucks ont bricolé Antetokounmpo sur DeRozan, mais cela sacrifie l’intégrité structurelle de leur schéma défensif dans son ensemble. En ce sens, les Bucks ont plus de travail à faire lorsqu’il s’agit de déterminer leur adversaire spécifique.

Qui a le plus à craindre dans les rounds à venir ?

Au Round 2, la réponse est indéniablement Milwaukee. Attendant probablement les Bucks s’ils s’échappaient de Chicago, il y a une équipe des Boston Celtics qui n’a perdu que sept fois depuis janvier. Si Boston n’avance pas, cela signifie que Kevin Durant et Kyrie Irving ont réussi à se qualifier pour le deuxième tour avec un Ben Simmons soudainement en bonne santé. Milwaukee, presque à pleine puissance, s’est éloigné d’une pointure de perdre face à Durant tout seul il y a un an. Les Bucks ont intentionnellement esquivé les Nets cette fois-ci. Ils ne veulent affronter aucune de ces équipes sans Middleton.

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Phoenix a un peu plus de latitude ici. La prochaine étape pour les Suns sera soit une équipe des Dallas Mavericks qui n’a pas actuellement de Luka Doncic en bonne santé, soit le groupe Utah Jazz qui a du mal à profiter de l’absence de Doncic. Ni l’un ni l’autre ne seraient des affrontements particulièrement faciles, mais ils ne sont pas aussi redoutables que Boston ou Brooklyn. Les Suns pourraient éventuellement survivre assez longtemps pour ramener Booker dans ce scénario. Si les Bucks entrent dans une série avec les Nets ou les Celtics sans Middleton, il y a de fortes chances qu’ils soient éliminés avant qu’il ne puisse revenir.

Cependant, l’ascension de Golden State plane sur tout. Les Warriors semblent impossibles à défendre, et Phoenix, en vertu du partage de leur conférence, devrait affronter Golden State un tour plus tôt que Milwaukee. Pendant ce temps, si les Bucks peuvent dépasser Boston ou Brooklyn, leur adversaire en finale de la Conférence de l’Est serait probablement un peu moins intimidant. Ce n’est pas négligeable pour Miami ou Philadelphie, deux dignes prétendants à la finale, mais Boston a été la meilleure équipe de l’Est pendant la majeure partie de la saison et Brooklyn a le plus de talent de la conférence. Les dépasser ferait des Bucks les favoris de la Conférence Est.

Alors qui est le plus en danger ?

Pour l’instant, la réponse est probablement les Bucks. Ils jouent contre un adversaire légèrement plus dangereux dans une conférence légèrement plus dangereuse avec une liste légèrement moins malléable. Dans cet argument subjectif, cependant, il convient de souligner que les Bucks ont un MVP et que les Suns n’en ont pas. Peu importe à quel point les Bulls peuvent être dangereux, Giannis Antetokounmpo est absolument assez bon pour gagner une série à lui tout seul. Paul était à son apogée. Lui demander de le faire maintenant, à la fin de la trentaine, est probablement injuste. Il peut balancer des jeux. Il ne marquera pas en moyenne 30 à 35 points par match comme le pourrait Antetokounmpo.

Le point le plus important ici est que les deux finalistes de la saison dernière sont vulnérables. Les paris sportifs qui les favorisaient autrefois s’appuient désormais sur Boston et Golden State comme nos finalistes les plus probables. Ces deux équipes auront quelque chose à dire à ce sujet avant que tout ne soit dit et fait, mais pour la première fois de la saison, il semble vraiment que nous nous dirigeons vers un tout nouvel ensemble d’équipes dans les finales NBA.

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