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Playoffs NBA: les Nets s’échappent avec une victoire en play-in, mais doivent regarder les Celtics avec un mélange de confiance et de prudence

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NEW YORK – C’est Kevin Durant lui-même qui a posé la première question lors de sa conférence de presse d’après-match mardi : « Yo, qu’est-ce que Bruce Brown a dit quand il est arrivé ici ? »

Quarante-cinq minutes après que les Brooklyn Nets ont remporté la tête de série n ° 7 avec une victoire 115-108 contre les Cleveland Cavaliers lors du match d’ouverture, Durant a déclaré que son coéquipier avait « dit quelque chose que je n’aimais pas. Quelqu’un vient de me dire . »

La citation qui a irrité Durant est venue en réponse à une question anodine : quelle est la clé pour ralentir les Celtics de Boston au premier tour ?

« Je veux dire, nous ne pouvons pas laisser [Jayson] Tatum en a 50, nous devons être physiques avec lui « , a déclaré Brown. Puis est venue la partie que Durant aurait préféré ne pas dire: » Maintenant, ils n’ont pas Robert Williams [III]donc ils sont moins présents dans la peinture et on peut attaquer Al Horford et [Daniel] Théis. Donc ils n’ont pas Robert Williams, c’est énorme. »

« Très bien, mec », a déclaré Durant. « C’est probablement la caféine qui parle. Il en prend avant le match. Ces deux mecs peuvent faire la même chose. Ça ne va pas être si facile, je vais te le dire. »

Lorsqu’un journaliste a interrogé Durant sur ses prochains adversaires, il est resté simple : Brooklyn doit rester discipliné, jouer ensemble et jouer avec passion. Plutôt que de parler des stratégies que les Nets pourraient utiliser contre Tatum, il a dit qu’ils devaient juste jouer dur et « voir ce qui se passe ».

Durant ne semble pas être furieux contre Brown. L’ambiance était mange, mec.

« Nous respectons nos adversaires », a déclaré Durant. « Pas besoin de parler, tu sais, de ce qu’on va leur faire. Je n’aime pas ça, tu sais? Mais c’est comme ça que Bruce est. Tu sais, il entre et il dit ça. Il garde la même énergie tout au long de la saison, donc.

« Mais tu n’as pas besoin de dire des conneries comme ça. Allons-y et sautons. »

On ne sait pas si Durant et Brown ne sont pas d’accord sur les chances des Nets dans leur série de premier tour ou simplement sur ce qu’ils devraient et ne devraient pas dire aux médias. Il est approprié, cependant, que Brooklyn ait exprimé à la fois confiance et prudence après un match – et une saison régulière – qui a fourni de nombreuses raisons pour les deux.

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Les Nets menaient 40-20 à la fin du premier quart-temps, puis ont marqué huit points dans les 10 minutes et demie suivantes. Ils ont augmenté jusqu’à 22 points au troisième quart, seulement pour permettre à Cleveland de passer à moins de six au quatrième.

Pour Brooklyn, c’est génial que les centres Nicolas Claxton et Andre Drummond combinés pour 29 points et 17 rebonds sur 13 tirs en 17, mais ce n’est pas idéal que les gardes Seth Curry, Patty Mills et Goran Dragic combinés pour neuf points et une passe sur 3 -pour-12 prises de vue. L’équilibre qu’il a fallu pour achever les Cavs serait plus impressionnant si les Nets n’avaient pas gaspillé une grosse avance contre la même équipe dans la même arène quatre jours plus tôt. Au moins cette fois, ils n’ont pas pris de retard.

Cleveland était une équipe défensive d’élite pendant une grande partie de la saison régulière, mais son succès reposait sur l’All-Star Jarrett Allen et l’espoir de la recrue de l’année Evan Mobley. La version des Cavs que Brooklyn a battue au Barclays Center n’était pas aussi raide, et les Celtics sont à peu près aussi raides que possible. Boston est également de loin supérieur offensivement. Si les Nets ont eu besoin de 42 minutes par pièce de Durant et Kyrie Irving pour survivre mardi, que faudra-t-il pour rivaliser avec les Celtics dimanche ?

Durant a raison : ce ne sera pas facile. Brown a également raison : ce serait beaucoup plus difficile si Boston commençait la série avec une Williams en bonne santé. Votre kilométrage peut varier en fonction de la vulnérabilité défensive de Horford et Theis, mais aucun d’eux ne peut couvrir le sol, bloquer des tirs ou attraper des lobs de la même manière que Williams. Pendant des mois, la défense des Celtics a semblé presque parfaite avec Williams au sol; maintenant, il y a au moins quelques points de pression sur lesquels Brooklyn peut s’appuyer.

Cleveland a joué ce que l’entraîneur des Nets Steve Nash a décrit comme un style de défense « extrême ». Il est resté attaché à Curry et Mills, complètement vendu contre Brown, Claxton, Drummond et Kessler Edwards et a envoyé des défenseurs supplémentaires à Durant et Irving.

« Parfois, nous l’avons bien fait et les avons punis », a déclaré Nash, soulignant la performance de 18 points, neuf rebonds, huit passes décisives de Brown et l’efficacité des grands. « Déplacé le ballon, bien joué, fidèle à nos principes pendant une longue période pour nous donner cette avance de 20 points. » Nash a ensuite reconnu qu’ils « n’avaient pas joué notre meilleur basket après cela ».

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Brown a noté qu’il « a flirté avec un triple-double » à nouveau – vendredi dernier, il avait 18 points, huit passes et 10 rebonds contre les Cavs – et a ri. « Je fais juste le bon jeu, c’est tout », a-t-il déclaré. Le jeu est simple pour lui lorsque la défense le laisse ouvert, emballe la peinture et lui permet d’attraper le ballon avec un avantage. Brown a noté le retour de Cleveland aux « passes imprudentes » de Brooklyn et a déclaré qu’il « n’était pas trop inquiet à ce sujet ».

Irving a réussi ses 12 premiers tirs et a terminé avec 34 points sur 12 en 15 tirs, plus 12 passes décisives. Durant a récolté 25 points sur 9 tirs en 16 et 11 passes décisives. Beaucoup d’entre eux étaient des regards durs, certains sur plusieurs défenseurs, et les Nets préféreraient ne pas compter sur leurs superstars pour les renflouer. Leur capacité à le faire, cependant, est la raison pour laquelle Brooklyn devrait toujours inspirer une bonne dose de peur. Même si la commutation de Boston arrête la plupart des jolies choses des Nets, elle devra faire face à Durant et Irving de manière isolée. Quand ils frappent des coups contestés au-dessus des bras complètement étendus, personne ne peut faire grand-chose.

D’une part, Brooklyn a remporté ses quatre derniers matchs de saison régulière, s’est occupé des affaires lors des play-in et pourrait récupérer Ben Simmons à un moment donné au premier tour. D’un autre côté, Simmons n’a pas joué toute la saison, Curry joue avec une cheville blessée et, avec les séries éliminatoires à nos portes, Nash parle toujours de renforcer la cohésion et d’apprendre à jouer ensemble.

Boston, quant à lui, sait exactement quelle est son identité et ce que les Nets essaient de faire. Son entraîneur, Ime Udoka, faisait partie du staff de Nash la saison dernière.

« Ce sera un grand défi pour nous », a déclaré Nash. « Pour qu’un nouveau groupe aille jouer contre une équipe comme celle-là, c’est formidable des deux côtés, ce sera quelque chose qui, espérons-le, fera ressortir le meilleur de nous. »

Et les Celtics n’ont pas Williams. C’est énorme.

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