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PJ Tucker parle de ses baskets ultra-rares, des chances de titre de Miami Heat, du dernier partenariat et plus encore

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L’année dernière a été un véritable tourbillon pour PJ Tucker. C’était au début de mars dernier lorsqu’il a été échangé des Houston Rockets, une équipe qui visait un choix de repêchage élevé au lieu d’une place en séries éliminatoires, aux Milwaukee Bucks. Les Bucks, comme nous nous en souvenons tous, ont remporté le titre NBA 2021, et Tucker a été un contributeur clé dans leur course aux séries éliminatoires.

Fraîchement sorti d’un championnat, Tucker a rejoint l’agence libre en tant que vétéran convoité et a fini par signer un contrat de 14 millions de dollars sur 2 ans avec un autre prétendant au titre de la Conférence de l’Est : le Miami Heat. Tucker est passé d’une équipe qui se reconstruisait, à remporter un championnat, à concourir pour un autre titre – le tout en peu de temps.

Tucker fait également des vagues après avoir conclu un accord avec Lids pour devenir le visage de la campagne « They Gave Us Game » de la société, qui se concentre sur le partenariat de Lids avec le Negro Leagues Museum, Black Fives et les Harlem Globetrotters. La campagne honore les trois institutions noires historiques avec des produits qui rendent hommage aux joueurs qui les ont construits et ont ouvert la voie aux athlètes d’aujourd’hui.

Dans une interview exclusive avec CBS Sports, Tucker explique ce que signifie diriger la campagne « They Gave Us Game », et partage des histoires inédites sur des baskets rares et brise le plafond du Heat cette saison.

CBS Sports : Qu’y a-t-il dans l’initiative « They Gave Us Game » qui vous a touché et vous a donné envie d’en faire partie ?

PJ Tucker : Je pense que n’importe quel athlète de couleur quand on le regarde vraiment, c’est l’une des choses les plus cool que vous n’entendrez jamais. Vous entendez des histoires sur l’époque et sur ce que les gars ont vécu, cela vous fait juste apprécier tout ce que nous avons aujourd’hui et tout ce qu’ils ont fait pour ouvrir la voie. Pour moi, je pense que c’est une partie de notre histoire et c’est quelque chose que tout le monde devrait savoir.

SCS : Vous êtes connu dans la NBA pour vos prouesses en matière de style et de baskets – à quel point êtes-vous excité par certains de ces produits et que pourrez-vous montrer ?

Tucker : Quand vous pouvez obtenir un produit dopant pour raconter une histoire aussi incroyable que celle-ci, c’est comme la combinaison parfaite. Beaucoup de couleurs différentes. Beaucoup de choses de tous les jours. Quand j’ai eu ce truc pour la première fois, je ne pouvais pas croire à quel point c’était sympa, donc c’est très cool de pouvoir faire ça.

SCS : Lids est en quelque sorte synonyme de couvre-chef, qu’est-ce qui vous pousse à vous associer à une marque comme celle-là ?

Tuker : Enfance, mon frère. Cela remonte à loin. Si vous aviez 25,99 $, vous pourriez obtenir une nouvelle coupe pour l’école ! Je suis allé à Lids toute ma vie, alors avoir la chance de faire équipe avec eux et de faire quelque chose de dopant comme ce genre de chose a bouclé la boucle.

SCS : Tu es à Miami maintenant, tu es aussi l’un des plus grands fans de baskets de la ligue – comment est la scène des baskets à Miami et en quoi est-elle différente de Houston/Milwaukee ?

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Tuker : Je l’aime bien. C’est différent ici. L’ambiance est un peu différente mais il semble que partout dans le monde il y a des sneakerheads. Voir des gens dans la rue, aux jeux, chaque fois qu’il va y avoir une grosse sortie. Il y a toujours beaucoup de battage médiatique, c’est plutôt dope.

SCS : Vous m’avez dit il y a quelques années que vous aviez des stagiaires qui travaillaient pour vous à la recherche de baskets toute la journée – avez-vous encore des stagiaires qui vous trouvent des baskets rares au quotidien ou les stagiaires ont-ils obtenu leur diplôme ?

Tucker : Nah, nah – j’ai les connexions maintenant donc je n’ai pas à m’asseoir là et à faire comme si ce n’était pas le cas je essayer d’obtenir la chaussure. Je connais la plupart des gars qui obtiennent les vrais trucs rares et fous et si je ne connais pas la personne, elles ou ils connaître la personne C’est donc beaucoup plus facile pour moi maintenant, à l’époque, les gens augmentaient les prix sur tout, alors j’ai dû faire appel à des personnes qui semblaient un peu moins prétentieuses de faire le travail pour moi, mais ce sont toujours mes gars pour Bien sur.

SCS : Quelle est l’histoire derrière ces Carmelo Anthony PE 4 que vous avez postés et J’ai répondu sur les réseaux sociaux?

Tucker : Je les cherchais depuis une minute. Je connais Melo depuis le lycée, c’est mon mec. Alors quand il est venu aux Rockets, j’étais comme ‘Melo, j’ai besoin d’eux 4s.’ C’étaient les London Olympic 4s et ils sont venus en set. Il était comme ‘Je n’ai qu’un seul set.’ Je suis comme ‘on y va!’ Je lui ai dit que je les trouverais et que je le ferais savoir dès que je les trouverais. Alors il ne sait même pas que j’ai eu le plein ensemble, je n’ai montré qu’une paire mais j’ai eu l’ensemble complet. Il m’a littéralement fallu 10 ans pour trouver ces chaussures, mais je les ai finalement trouvées.

La réponse de Carmelo Anthony sur Twitter à PJ Tucker montrant une paire ultra-rare de chaussures Jordan 4 fabriquées exclusivement pour Anthony.

SCS : Alors, attendez, quand vous dites un ensemble, il y en a plus et ce sont tous des Jordan 4?

Tuker : Bon, ils sont venus dans un pack. C’est un pack de trois paires. Il y en a un tout rouge, ce sont ceux que je portais déjà dans un match. Il y a une paire blanche et rouge que je viens d’emporter lors de notre voyage à New York mais que je n’ai pas portée dans le match ce jour-là. Ensuite, il y a un blanc/rouge/bleu marine, une sorte de coloris Team USA. Mais tous les trois sont le pack que Jordan Brand a fait pour Melo pour les Jeux Olympiques.

SCS : J’ai vu les casiers à l’aréna Heat, une tonne de place pour les baskets, combien de paires pensez-vous avoir là-dedans à tout moment ?

Tuker : Je ne sais pas! Nous venons de procéder à une réorganisation. Notre responsable de l’équipement a dû changer certaines choses simplement parce que nous avions tellement de paires là-dedans. Jimmy [Butler] avait un tas de paires, nous avons un tas de gars qui ont un tas de chaussures alors ils ont fait une réorganisation. Donc je ne sais pas combien nous en avons, je ne peux même pas mentir. Je ne peux même pas donner d’estimation, c’est juste un parcelle de chaussures.

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SCS : Il y a beaucoup de sneakerheads dans ce vestiaire Heat – qui sont les gars avec lesquels vous vous liez le plus sur les chaussures de l’équipe ?

Tucker : probablement Jimmy [Butler]. Moi et Jimmy parlons tout le temps de chaussures, il a un parcelle de chaussures, mec. Il le fait depuis longtemps. Il est avec Li Ning maintenant, donc vous ne voyez pas autant de sa chaleur, mais il a une tonne de chaussures et il en sait beaucoup sur les différentes paires.

SCS : Avec la fin de l’accord de longue date entre Nike et Kobe Bryant, il va y avoir une disparition éventuelle des baskets Kobe dans la NBA et vous voyez déjà certains gars lutter pour obtenir des paires. Allez-vous jamais manquer de Kobe ?

Tucker : [laughter] C’est impossible! Il n’y a pas moyen. Il m’est littéralement impossible de manquer de Kobe.

SCS : Qui sont les autres gars de la ligue qui n’ont pas à s’inquiéter de manquer de baskets Kobe ?

Tuker : DeMar DeRozan, il porte une paire différente de Kobe à chaque match. Devin Booker, Isaiah Thomas bien sûr. Tobias Harris est là-haut.

SCS : Vous avez joué avec ce gars l’année dernière, vous avez donc une idée – et Khris Middleton, est-il toujours en train de manquer?

Tucker : Khris va s’épuiser ! Bien sûr, Khris accumule des paires supplémentaires en ce moment, il essaie d’en économiser à coup sûr. Il en a, mais je ne sais pas combien il en a. Ceux qu’il a et ses PE sont du feu, cependant.

SCS : On a l’impression d’être un joueur prototypique des Miami Heat. Comment vous situez-vous dans l’équipe et comment l’aimez-vous ?

Tuker : Tout le monde dit ça de moi depuis longtemps et ils l’ont dit quand je suis arrivé qu’ils voulaient que je sois ici depuis un moment. C’était vraiment bien. Nous avons eu beaucoup de gars dans et hors de l’alignement, donc c’est fou que nous ayons encore pu gagner et maintenir le statu quo avec tout le monde sur notre liste. C’est assez incroyable d’être dans une équipe et de sentir que vous allez gagner chaque soir où vous y allez.

SCS : Vous avez fait partie de nombreux prétendants, vous avez fait partie d’une équipe championne. Regardez-vous cette équipe Heat et voyez-vous une équipe de calibre championnat?

Tuker : Sans aucun doute. J’ai côtoyé des équipes en lice pour le championnat et une équipe de championnat – cette équipe est juste là, mec. C’est incroyable de voir comment nous trouvons différentes façons de gagner chaque soir. Certaines nuits, nous ne tirons pas bien, alors nous reprenons notre défense. Certaines nuits, nous tournons bien, donc tout va bien et nous roulons. Nous avons des matchs où nous avons quatre ou cinq gars qui marquent à deux chiffres, presque un meilleur buteur différent chaque soir. La façon dont nous déplaçons le ballon et la continuité de notre équipe est folle. L’objectif est de gagner un championnat, je pense que tout ce qui est en deçà est une saison perdue pour nous. Nous devons le gagner.

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